Twee Belgische atleten mikken vanavond op allereerste wereldrecord

Primeur op Memorial Van Damme: de 400 meter 'omgekeerd'

Primeur op Memorial Van Damme: de 400 meter 'omgekeerd'

Foto: dsj

De Memorial Van Damme pakt vandaag uit met een bizarre primeur: de eerste officiële 400 meter in wijzerzin. Atleten Arnaud Destatte en Nils Duerinck, de helft van de Belgische 400 meter estafetteploeg, gaan voor het wereldrecord. 'Een interessant experiment.' BertStaes

Wees gerust: de deelnemers aan de 'omgekeerde' 400 meter zullen niet een heel rondje achteruit lopen, ook al doet de naam dat vermoeden. Neen, de atleten mogen naar voren lopen, maar wel in de andere richting van elke normale loopwedstrijd. In wijzerzin, dus.

Romeinse keizer

Het bizarre idee komt van wiskundeprofessor Dirk Huylebrouck. 'Alle loopwedstrijden worden altijd in dezelfde richting gelopen. Maar waarom dat zo is, weet niemand. Eén theorie zegt dat de Romeinen dat tweeduizend jaar geleden hebben beslist omdat het in die richting van op een paard makkelijker was om met de rechterarm de keizer te groeten. Maar het is ook mogelijk dat naar links lopen uit den boze is omdat links vroeger een duistere, negatieve betekenis had.'

Wat de reden ook is, de wiskundeprofessor kon het probleem niet loslaten. 'Want misschien worden linksvoetige lopers benadeeld door steeds linkse bochten te moeten nemen?', dacht hij. Dus stelde Huylebrouck een organisator van een officiële wedstrijd voor om die stelling te testen, en tot zijn verbazing ging de organisatie van de Memorial Van Damme akkoord. Vrijdag vlak na de openingsceremonie zullen 50.000 toeschouwers getuige zijn van de allereerste officiële 'omgekeerde' 400 meter.

Bekkentraining

Aan de startlijn: Nils Duerinck (27), oud-student van professor Huylebrouck en samen met de broers Borlée een deel van de Belgische 400 meter estafetteploeg. 'Lopen in omgekeerde richting is een interessant experiment. Ik moet mijn wedstrijd volledig anders indelen. In plaats van met een recht stuk eindigen we nu in een bocht. Bovendien train ik al jaren mijn bekken om links in te draaien. Dat moet nu compleet omgekeerd. Ik ben benieuwd.'

Nils traint deze week uitzonderlijk samen met zijn teamgenoot in de estafetteploeg, Arnaud Destatte, in de omgekeerde richting. Vrijdag nemen ze het op tegen enkele buitenlandse atleten. Hun tijden in omgekeerde richting zullen in een tabel naast hun officiële snelste tijden gezet worden.

Snelste tijd ooit

'Stiekem hoop ik natuurlijk dat er in wijzerzin snellere tijden gelopen zullen worden. Maar dat wordt afwachten. Een Belgisch wereldrecord zit erin, want het gaat om de eerste wedstrijd ooit. Degene die wint, heeft dus automatisch de snelste tijd ooit te pakken.'

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.