Preud'homme: 'Ik heb Mourinho gelanceerd'

Preud'homme: 'Ik heb Mourinho gelanceerd'

afp Foto: © AFP

José Mourinho is vandaag de bekendste trainer in de voetbalwereld. Hij had bij zijn begin wel een duwtje in de rug nodig van ene Michel Preud'homme.

'Toen ik sportief directeur was van Benfica zag onze voorzitter het op een bepaald moment niet meer zitten met toenmalige trainer Jupp Heynckes', vertelt Preud'homme. 'Hij wou iemand anders. Ik zei hem dat hij de keuze had: een gereputeerde Portugese trainer zoals Toni, een gereputeerde buitenlandse trainer zoals Arrigo Sacchi, een onbekende buitenlander zoals Aad de Mos of een jonge Portugese trainer. Hij vroeg me waar die jonge Portugese trainer actief was. Ik antwoordde dat hij nog nergens had getraind. Hij verklaarde me gek. (lacht)'

Preud'homme had Mourinho leren kennen toen hij als directeur van de buitenlandse relaties van Benfica een bezoek bracht aan Barcelona, waar de Portugees toen werkte als tolk. 'We waren rond de middag iets gaan drinken, maar zaten er 's avonds nog altijd te praten over voetbal.'

'Toen ik de voorzitter had overtuigd, heb ik meteen naar José gebeld. Hij zat toen in Porto. We spraken af in een restaurant in Lissabon en ontmoetten elkaar daar rond 23.30 uur. Tegen twee uur 's nachts zaten we bij de voorzitter om het contract op te stellen en te tekenen. Als assistent wilden we een grote naam hebben en hebben toen Carlos Mozer gekozen. Om acht uur 's ochtends volgde de persconferentie om de nieuwe trainer bekend te maken.'

Nog altijd contact

Mourinho kreeg nieuwe spelers zoals de Spanjaard Miguel en Meira (die nu bij Zenit Sint-Petersburg speelt). De ploeg draaide goed, maar voorzittersverkiezingen gooiden roet in het eten.

'Onze voorzitter werd weggestemd en de nieuwe voorzitter had trainer Toni beloofd, die uiteindelijk ook gekomen is. José is vertrokken en ik een paar maanden later ook.'

'Ik heb af en toe nog contact met José. Toen we laatst tegen Inter Milaan speelden nog. Het kan ook dat we elkaar eens bellen over speler die één van ons goed kent. Maar hij is een druk bezette man.'

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.