Japanse invasie op Lierse-Genk voor Eiji Kawashima, de coolste samoerai

'Élk Japans meisje wil trouwen met Lierse-doelman'

Twintig journalisten op zijn voorstelling, twee die hem dagelijks volgen, jonge meisjes op zoek naar zijn privé-adres... Ze zijn al wat gewoon op het Lisp: doelman Eiji Kawashima is big in Japan. Maar gisteren sloeg alles: zowat 500 fans kwamen speciaal voor hem naar Lierse-Genk. Eén groep vloog zelfs over uit Tokio. Voor één match. Wij waren erbij en leerden: Kawashima is voor Japanners wat Bono is voor ons.

'Met hoeveel komen ze? Met VIJFHONDERD?! Er is mij gezegd een vijftigtal! Kan je een handje helpen aan de kassa?'

Het is bijna half zes. Pascale opent zo meteen op het Lisp haar fanshop en ze weet dat de Japanse fans van Eiji Kawashima big spenders zijn. 'Die hebben geld hoor! Allez, het is nu ook niet zo dat ze voor de helft van onze omzet zorgen, zoals in een krant stond, maar het is toch een leuke extra. Al gingen de zaken beter toen ze kampioen speelden in tweede, moet ik zeggen.'

Een groep van zowat dertig m/v, en dan bedoelen we meisjes/vrouwen. Ze zijn gisteren geland uit Tokio, trokken op hotel in Antwerpen en gingen deze namiddag het lege oefenveld in Kessel bewonderen: het veld waar hij traint! Daarna bezochten ze in Lier nog wel snel de Sint-Gommaruskerk, het belfort, het begijnhof en de Zimmertoren, maar dan liepen ze snel richting Lisp en vooral shop. Netjes achter het vlaggetje van Shinobu Nikaido, reisleidster voor de Japanese Tourism Board.

Ryusuke Tanaka, directeur van het organiserende Ambition Act en naar eigen zeggen 'mee in het management van Kawashima', probeert uit te leggen waarom de doelman van Lierse zo onmetelijk populair is bij de 127 miljoen Japanners. 'Vooreerst wegens zijn WK in Zuid-Afrika (waar hij werd uitgeroepen tot beste doelman, nvdr). Sindsdien is Kawashima een echte held, net onder de baseballers Ichiro en Matsui in de Verenigde Staten en onder Honda, die nu bij CSKA Moskou voetbalt. Bovendien is hij heel vriendelijk en cool. Alle meisjes dromen van hem. Dat benadert popsterren als Madonna en Bono, jawel.'

Belgische vriendin

Dat Eiji intussen een Belgische vriendin zou hebben, heeft Pascale al horen waaien. Dat zeggen we dus beter niet aan Ayumi (22), Ayako (26) en Misaki (18), Japanse schonen die niet kunnen spreken: ze gillen. 'We LOVE him! Natuurlijk zouden we met hem willen trouwen! Dat wil élk Japans meisje! Yes! Yes! Yes!' Op hun gele Lierseshirts prijkt EIJI-Support Tour - Lierse-Genk 2010.12.18. Ze zijn vast van plan hun idool van dichtbij te besnuffelen. Wat er zo bijzonder is aan de 27-jarige keeper? In koor: 'Een held, knap, vriendelijk...'

Lees de rest van het artikel in Het Nieuwsblad Sportwereld van zondag 19 december.

Corrigeer