,,Zo herken ik hem onmiddellijk''

75-jarige groenteboer Julien Van Landschoot kickt op schimmels

75-jarige groenteboer Julien Van Landschoot kickt op schimmels
Als Vlaming de Grote Steeple-Chase van Vlaanderen winnen, het is de natte droom van elke paardeneigenaar. Tot twee keer toe bracht Gentenaar Julien Van Landschoot, alias De Zwarten, dit huzarenstukje voor elkaar. In 1981 met Huggy en vorig jaar met Herculanum. ,,Als ik het met mijn grijze nog eens kan overdoen, zijn al mijn dromen vervuld. Het is het allermooiste verjaardagsgeschenk dat ik me kan wensen.''

75 jaar wordt selfmademan Van Landschoot in september, maar hij heeft de dynamiek van een bruggepensioneerde. Een dag begint bij Van Landschoot om vijf uur 's morgens, een uur later is hij al in zijn winkel te vinden. Met zijn 37-jarige dochter Kathy runt hij in hartje Gent een drukbeklante fruit- en groentehandel onder de Sint-Jacobstoren.

,,De groenten én mijn paarden zijn mijn plezier. Ze houden me jong. Werken is mijn lang leven, het is gymnastiek voor de hersenen. De dag dat ik me in de zetel zet, is het voorbij. Vorig jaar won ik de Grote Steeple en een uur na de laatste ren was ik thuis. 's Anderendaags heb ik gewerkt alsof er niets aan de hand was. We hebben 's middags wel het personeel op koffie en een glaasje champagne getrakteerd. Morgenochtend (vandaag, red) sta ik hier tot na de middag en dan rijd ik naar Waregem. Mijn enige ritueel is tussendoor naar de kapper gaan'', vertelt hij met een gitzwart geverfde haarbos. ,,Tegen dan is mijn Franse trainer Joel Rémy al met Herculanum vanuit Maison-Lafitte naar de Gaverbeek afgezakt.''

Vanwaar je voorliefde voor schimmels? De kleur is bij u zowaar doorslaggevender dan de afstamming en andere adelbrieven.

,,(Zet de video op van vorig jaar.) Kijk, ik hoef geen seconde naar de mijne te zoeken. Ik herken hem onmiddellijk. Het heeft ook met bijgeloof te maken. Zie ik op een veiling in Frankrijk of Engeland een grijze, dan ben ik verkocht. Mijn schimmelliefde begon fobische trekjes aan te nemen toen ik met Lovely Leana zowat tien jaar geleden twee keer de hagenrennen in Waregem won. Ondertussen is ze kweekmerrie voor zadelpaarden, ze heeft het naar haar zin. Huggy, waarmee ik in '81 mijn eerste Waregemse superdag beleefde, werd 23 jaar. Na een rustige oude dag is hij twee jaar geleden in Maldegem-Kleit ingeslapen. Ik kocht Huggy destijds aan voor een kwart miljoen Belgische franken.''

Eigenlijk botste je vorig jaar per toeval op de toen achtjarige Herculanum. Je was met mede-eigenaar Koen Huybers naar Lyon afgezakt voor een ander steeplepaard.,,We gingen voor Esmeralda, maar de merrie was drachtig. Geen Waregem Koerse dus. Tot ze op de weide verder een paard aanwezen. Het was liefde op het eerste gezicht, want Herculanum was eveneens een schimmel. Ook al stond hij toen al twee maanden op rust na een voorjaar waarin hij op de provinciale renbanen wat uitslagen had gelopen.''

,,Elk jaar probeer ik erbij te zijn op Waregem Koerse, al is me dat niet altijd gelukt om zo'n paard aan te werven. Ik kocht mijn eerste paardje toen ik een jaar of dertig was. In mijn gloriejaren had ik een stal van 49 paarden, nu heb ik er nog drie. Ik ben aan het uitbollen. Mijn dochter Kathy heeft het eerder op Andalusische paarden begrepen waarmee ze recreatief wat aan dressuur doet.'' Wat maakt Waregem zo speciaal? Koen Huybers vertelde me dat je elke dag opnieuw opstaat en gaat slapen met Waregem Koerse.

,,(Kijkt trots naar de foto's die in de winkelruimte zijn opgehangen) De mensen bestellen een bakje aardbeien en vragen in één adem of ze hun geld op Herculanum mogen inzetten. Waregem Koerse is alles voor mij. Het is mijn dag, de Champions League van de steeplesport. Het zijn mijn jaarlijkse Olympische Spelen. De jongste twintig jaar wonnen slechts drie Belgen (ook Waregemmenaar Walter Kemseke met Piggly Wiggly, red), waaronder twee keer Van Landschoot.''

Je kan in de moderne geschiedenis van 157 jaar Waregem Koerse de eerste Vlaming zijn die twee jaar op rij de 50.000 euro voor de winnaar incasseert.

,,'t Is een schone prijs. Het kan best, maar vooraf ben je nooit zeker. In de tijd van Lovely Leana hing ik dat hier uit aan de gevel dat ik zou winnen. Nu doe ik dat niet meer. Al denk ik dat Herculanum zeker bij de eerste drie eindigt. In de Prix du Président de la République in Auteuil was hij zesde op zware grond. Dat was een van de twee doelen van het seizoen. Ik heb wat schrik van die Duitser Translucid, maar de goede ondergrond van Waregem speelt in Herculanums kaart.'' Wat is het geheim van een kandidaat-winner van de Grote Steeple-Chase?

,,Tijdens de koers zelf geduld hebben. Vorig jaar liep mijn Franse jockey Nicolas Millière voortdurend in vijfde positie en liet die andere Fransen maar doen. Om te winnen moet je de laatste rechte lijn langs de binnenkant aansnijden. Waregem met zijn Ierse berm blijft uniek in Europa. Het best heb je een schimmel bij die Herculanum heet.''

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.