Sluiting dreigt voor Chiro Aarschot wegens gebrek aan kandidaten

Jeugdbewegingen vinden geen leiders meer

Jeugdbewegingen vinden geen leiders meer

Chiroleidster Dorien Cuypers trommelde vorig jaar haar broer en vriend op om tijdelijk leider te worden in Aarschot, maar moet nu weer op zoek. 'De meeste jongeren die we aanspreken, reageren enthousiast. Tot ze te horen krijgen dat het om vrijwilligerswe Foto: © Kms

AARSCHOT - De jeugdbewegingen trekken aan de alarmbel. Het wordt steeds moeilijker om nieuwe leiders te vinden en dat is een kleine ramp. Want geen leiding betekent automatisch ook: geen jeugdbeweging meer.

Tentenkampen sjorren, ravotten in de bossen en bivakken opslaan in de Ardennen. Behoort dat binnenkort allemaal tot het verleden? De jeugdbewegingen in Vlaanderen luiden alleszins de alarmbel. Het wordt immers steeds moeilijker om nieuwe leiding te vinden. Chirojeugd Vlaanderen merkt dat sommige afdelingen nu al in de problemen komen en verwacht tegen 2011 een algemeen probleem. En dat zou een ramp zijn, want geen zonder leiding geen jeugdbeweging meer.

Volgens Lieke De Jans van Chirojeugd Vlaanderen wringt het schoentje vooral bij de oudste chirogroep: de Aspi's. 'Vroeger was het zo dat de doorstroming automatisch gebeurde', legt De Jans uit. 'Leden die 18 jaar werden verlieten de Aspi's en stroomden automatisch door naar de leiding. Sinds kort merken we dat die leeftijdsgroep in onze afdelingen in heel Vlaanderen daalt. Er zijn zelfs heel wat steden waar op dit moment gewoonweg geen Aspi's meer zijn. Dat wil dus zeggen dat we binnen twee jaar met de gebakken peren zitten, want dan is de leiding bij wijze van spreken op.'

Daar kunnen ze in Aarschot over meespreken. Na 52 jaar dreigt er een einde te komen aan de geschiedenis van Chiro Aarschot. Reden? Een acuut tekort aan leiding. 'We hebben alles al geprobeerd', zucht Dorien Cuypers, zelf chiroleidster in Aarschot. 'We zijn gaan flyeren in de stad, hebben leiders geronseld in de middelbare scholen en zijn gaan aankloppen bij de jeugdraad. Zonder resultaat. Meer zelfs: als je de flyers plots ziet opduiken in allerlei vuilnisbakken, zinkt de moed je helemaal in de schoenen.'

Vorig jaar verliep de leiderszoektocht in Aarschot ook al bijzonder moeilijk. Toen drong een weinig elegante oplossing zich op. 'Ik heb mijn broer en mijn vriend dan maar opgetrommeld om ons team te versterken', zegt Dorien. 'Maar vanaf september moet mijn vriend er noodgedwongen mee stoppen en ook onze hoofdleider verdrinkt in het werk. De chiro erbij nemen wordt erg moeilijk. Gevolg: we moeten alweer op zoek naar nieuwe leiding. En die zoektocht verloopt erg moeizaam. We hebben nog zeker drie nieuwe mensen nodig. Vinden we die niet, dan weet ik niet wat de gevolgen zijn. Fuseren met een chiroafdeling uit de buurt. Of er helemaal mee ophouden.'

Nochtans staan de meeste jongeren niet weigerachtig tegenover een stek in de chiroleiding. 'Absoluut niet', zegt Dorien. 'De meeste jongeren die we aanspreken, reageren enthousiast. Tot ze te horen krijgen dat het om vrijwilligerswerk gaat. Ah, oei, dat wordt niet betaald , klinkt het dan. Tja, dan haken ze af natuurlijk.'

Ook Lieke De Jans van Chirojeugd Vlaanderen hoort van heel wat afdelingen dat weekendwerk steeds vaker een 'concurrent' wordt van de jeugdbeweging. 'Veel tieners verdienen op zaterdag of op zondag een centje bij. Dat is een probleem, want wie bij de chiro is kan op zondag natuurlijk niet bij de slager achter de toonbank gaan staan. Al mogen we dat niet veralgemenen. De studies die wij hebben laten uitvoeren maken immers nog geen gewag van de concurrentie van de weekendjobs. Daaruit blijkt enkel dat je nu eenmaal geëngageerde en minder geëngageerde jongeren hebt. Al hoor je in het veld natuurlijk wel andere dingen.'

Waarom steeds meer jongeren tussen 16 en 18 jaar afhaken, weten ze bij Chirojeugd Vlaanderen niet. 'Daar hebben we niet echt een verklaring voor. 18 jaar is natuurlijk een leeftijd waarop er plots heel wat veranderd. Je gaat verder studeren, zit op kot of begint te werken. Elk weekend paraat staan voor de chiro is dan niet meer zo evident.'

Ook bij Scouts en Gidsen Vlaanderen merken ze dat de zoektocht naar leiding niet langer van een leien dakje loopt. 'De jongste jaren verliep die inderdaad moeizamer', zegt Johanna Verpoort. 'Dat is natuurlijk niet alleen zo voor de scouts, maar voor alle jeugdbewegingen. Al moet ik zeggen dat er dit jaar weer beterschap in zicht lijkt voor ons.'

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees