Lierse-aanvaller Wesley Sonck vanaf maandag de nieuwe columnist van uw krant

Sonck: 'Ik had verwacht dat Courtois eerst zou vertrekken'

Sonck: 'Ik had verwacht dat Courtois eerst zou vertrekken'

Wesley Sonck Foto: Lieven Van Assche

Uw krant pakt vanaf maandag uit met iets unieks: een columnist die zelf nog elke week op het veld staat in eerste klasse. Als spits van Lierse is Wesley Sonck een scherpschutter, maar ook zijn visie op het voetbal is snedig. Zijn wekelijkse column belooft even pittig te worden als zijn eigenzinnige kijk op het nieuwe seizoen.

Was jij verrast dat Thibaut Courtois de eerste jonge Belg was die naar Chelsea vertrok?

'Neen, want hij stak boven iedereen uit. Onmogelijke ballen die andere keepers drie op tien keer pakken, pakt Thibaut acht op tien keer. Vorig seizoen was hij constant en maakte hij amper een foutje. Courtois was dan ook één van de belangrijkste kampioenenmakers bij Genk. Het zegt ook iets dat Chelsea heel kordaat heeft gehandeld. De transfer heeft geen maanden aangesleept. Al is het voor een spits ook iets minder evident om naar een topclub te verhuizen dan voor een keeper.'

Is het een goeie zaak dat Courtois uitgeleend wordt aan Atletico Madrid en niet meteen weer aan Genk?

'Als hij bij Atletico speelt, wordt hij binnen de kortste keren de beste keeper van België. Als ik kijk naar jongens als Fellaini of Kompany, die nu in een topcompetitie voetballen, dan zie ik dat zij een stuk sterker zijn geworden. Ik revalideerde samen met Marouane Fellaini bij Lieven Maesschalck en Marouane vertelde me hoe hard en snel de Premier League wel is. Daarom moeten offensieve spelers goed nadenken voor ze vertrekken. Sommige jongens denken dat ze zomaar zullen meedraaien in de grootste competities omdat ze in België top zijn, maar daar moet je optornen tegen jongens van het kaliber Drogba. Van offensieve spelers wordt er ook meer verwacht. Na enkele constante jaren waren Ivan Perisic en Axel Witsel klaar voor zo'n stap, maar Kevin De Bruyne heeft misschien wat meer tijd nodig.'

Is Genk ook zonder Courtois een titelkandidaat?

'De titel van Genk vorig seizoen was een grote verrassing en bevestigen is altijd moeilijk. De tegenstanders zullen meer afwachtend spelen, maar een trainer als Frankie Vercauteren kan wel een elftal neerzetten. Toen hij interim-bondscoach was koos hij bij de Rode Duivels ook voor een goeie organisatie, maar gaf hij de spelers toch creatieve vrijheid. Als Genk opnieuw goed draait, dan zal Jelle Vossen ook weer zijn doelpunten maken en zal De Bruyne goed presteren.'

Je noemde daarnet al het vertrek van Witsel. Wat is Standard waard zonder hem?

'Zonder Witsel zal het zwoegen worden voor Standard. Hij was de draaischijf. Defour vertrekt straks wellicht ook, maar Witsel is veel moeilijker te vervangen. Wie zal spitsen als Tchité straks in stelling brengen met goeie passes? Misschien zwoegt Standard zich weer door de reguliere competitie om dan uit te pakken in Play-off 1. Dat is blijkbaar de nieuwe trend, hè. Ik ben nog altijd geen voorstander van die play-offs.'

Lees het volledige interview in Het Nieuwsblad van 30 juli

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.