Afrikaschrijver werd 101 jaar geleden geboren

Hulde aan Frans Demers

DIEST - Wie kent Frans Demers nog? De in Diest geboren theaterschrijver werd ooit geroemd als grondlegger van de koloniale literatuur, maar verdween na de Tweede Wereldoorlog van het toneel. Zestien Diestse verenigingen wilden Demers uit het vergeethoekje halen. Een overzichtstentoonstelling is het resultaat.

P er vliegtuig naar Kongo , Het grote avontuur , De dwingeland : titels die zelfs verstokte literatuurkenners onbekend in de oren klinken. Vandaag is het werk van Diestenaar Frans Beckers (1905- 1993), alias Frans Demers, in de vergetelheid geraakt. Ooit was de man een succesauteur, bekend van reisreportages, toneelstukken, dierenverhalen en jeugdboeken. Zijn eenakters werden vertaald in het Duits, Zweeds, Deens en Frans.

Met een expo over zijn leven en werk wil het Diestse verenigingsleven Frans Demers in ere herstellen. Initiatiefnemer Paul Cresens noemt hem een pionier: ,,Als jonge twintiger trok Demers naar Belgisch-Kongo. In 1930 publiceerde hij een reeks toneelstukken over zijn ervaringen in onze toenmalige kolonie. Zo haalde Demers de tropen binnen in de Vlaamse literatuur.''

Tijdens de Tweede Wereldoorlog schopte Demers het tot hoofdredacteur van een Duitsgezind liberaal dagblad, wat hem achteraf een veroordeling opleverde. Terecht of onterecht? Dat laat Cresens in het midden: ,,Frans Demers was hoe dan ook een overtuigd flamingant. Als tiener kreeg hij het al aan de stok met de Diestse burgerij. Die franskiljons hadden destijds hun uitvalsbasis in Le Progrès aan de Grote Markt. Ook in Kongo voerde Demers als eerste Vlaams toneel op, ondanks hoongelach van diezelfde franskiljons.''

De expo in het Begijnhof viert, opmerkelijk, de honderd en eerste verjaardag van de Diestse schrijver. ,,Voor een Diestenaar mochten we iets speciaals doen, niet? Ernstig: het Letterenhuis, dat heel wat archiefstukken in bruikleen geeft, vroeg een beveiligde ruimte. Dat leverde vertraging op'', legt Cresens uit. ,,De oogst is dan ook erg groot. We vonden verloren gewaande manuscripten, een affiche van een toneelopvoering in Elisabethstad, foto's en dies meer.''

Expo Demers-Elsing in CC Begijnhof Diest, 3-18 juni. Toegang gratis. 013-32.17.93.



Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio