Liga van Arabische landen schiet op ,,racistische'' stoet

,,Carnaval in Aalst kwetst moslims''

,,Carnaval in Aalst kwetst moslims''

Islamitische zelfmoordenaars als deze tijdens de jongste stoet schieten de Arabieren in het verkeerde keelgat. Foto: © srd

De Arabische Liga, die 22 Arabische landen verenigt, valt het carnaval in Aalst aan omdat de stoet beledigend zou zijn voor moslims en hun cultuur. In een protestbrief roepen de ambassadeurs van de Arabische landen onze regering op maatregelen te treffen. ,,Dit hebben we nog nooit meegemaakt'', reageren de carnavalsgroepen en burgemeester Anny De Maght verbijsterd.

De Liga van Arabische Staten is geen hobbyclub. Hij verdedigt de belangen van 22 moslimlanden en heeft permanente vertegenwoordigingen in de meeste Europese hoofdsteden. Een vereniging van wereldbelang kortom. Geen wonder dat ze bij de federale en Vlaamse overheid verschrikt opkeken toen er van die Arabische Liga een protestbrief binnenkwam over het 'racistische carnaval' in Aalst.

,,We willen u informeren over onze ongerustheid'', schrijft de Saudische ambassadeur namens de Raad van Arabische Ambassadeurs aan de Vlaamse minister-president Yves Leterme en aan justitieminister Laurette Onkelinx.

De ambassadeurs van de Liga vinden het schandalig dat in de optocht op 6 februari jongstleden islamitische zelfmoordenaars werden opgevoerd en dat een carnavalsgroep een maquette van een moskee meezeulde. ,,Zulke houdingen kunnen schade berokkenen aan de Islam en gevoelens uitlokken bij moslims en Arabieren'', schrijven de ambassadeurs. Ze vragen de overheid een onderzoek te voeren en de schuldigen te straffen.

Tegen vrije meningsuiting

Leterme - in de brief 'Lemetre' genoemd - en Onkelinx bezorgden de klacht van de Arabische landen aan minister van Inburgering Marino Keulen, die de brief op zijn beurt doorspeelde aan het stadsbestuur in Aalst. In de Ajuinenstad vielen ze van hun stoel.

Burgemeester Anny De Maght: ,,Het is de allereerste keer in de lange geschiedenis van Aalst Carnaval dat we dit meemaken. Dit slaat nergens op. Tijdens ons carnaval wordt met alles en iedereen de draak gestoken, van binnen- en buitenlandse politici tot zelfs de paus en het koningshuis. Niemand maakte daar ooit problemen van omdat iedereen weet dat net dat carnaval is. Dat maakt ons volksfeest zo uniek, en daar mag niet aan worden geraakt. Die klacht zet niet alleen de hele idee achter carnaval op de helling, maar ook het basisrecht van vrije meningsuiting.''

Ook keizer Kamiel Sergant is gekrenkt in zijn Aalsterse eer: ,,Het klinkt misschien een beetje cru, maar die mensen van de Arabische Liga moeten zich niet bemoeien met een feest dat al meer dan vijf eeuwen bestaat. De Aalstenaars zijn nu eenmaal een speciaal volkje en met carnaval lachen en spotten ze met alles en iedereen, inclusief en op de eerste plaats met zichzelf. Die spot is nooit bedoeld om iemand te kwetsen of om een bepaalde cultuur te treffen. Wij mogen ons in geen geval beperkingen laten opleggen. Censuur zou het begin van het einde zijn voor ons carnaval.''

Nooit opdoeken

Burgemeester De Maght vindt het ongehoord dat minister Keulen zich in een brief aan de Arabische Liga zou hebben verontschuldigd voor het carnaval in Aalst. ,,Er is niets om ons over te excuseren. Carnaval is nu eenmaal carnaval en er is op geen enkele manier iets onwettigs gebeurd. De Aalstenaar kent zijn grenzen.''

Keulen geeft toe dat hij de Liga heeft teruggeschreven, maar ontkent dat hij zich heeft verontschuldigd. ,,We hebben de ambassadeur geantwoord dat we uiteraard elke vorm van racisme en discriminatie afkeuren, maar dat we deze situatie niet kunnen beoordelen. Het is bovendien eigen aan carnaval dat er de draak wordt gestoken met mensen. Dat kan je niet verbieden. Anders kan je carnaval net zo goed opdoeken, en dat zijn we echt niet van plan.''

De Arabische Liga en de Saudische ambassadeur bezinnen zich over een antwoord. Ze waren gisteren niet bereikbaar wegens het vrijdagsgebed.



Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees