Madonna hoeft niet te vrezen voor het zwarte gat

50-plus en heel gelukkig gescheiden

Foto: © koen fasseur - van Beygaerden

Het is officieel: Madonna, net vijftig geworden, gaat scheiden. Een drama? Niet noodzakelijk. Drie vrouwen vertellen waarom scheiden op je vijftigste de beste beslissing van je leven kan zijn.

Nicole Van Massenhove (54): 'Het was nu of nooit'

Nicole Van Massenhove (54 jaar) werd heel eventjes stil toen ze het nieuws van de scheiding van Madonna en Guy Ritchie hoorde. ‘Een huwelijk van 33jaar laat je niet zomaar achter je’, vindt Nicole. ‘En als je met een gelijkaardig verhaal geconfronteerd wordt, doet je dat nadenken. Of het nu Madonna is die zoiets meemaakt of de buurvrouw.’

Haar vijftigste verjaardag was voor Nicole Van Massenhove uit Oostende een keerpunt. ‘Vijftig is een leeftijd waarop je gaat terugkijken. Ik begon me af te vragen wat ik al gehad had en wat er nog moest komen. ,’ zegt Nicole. ‘Mijn ex-man en ik waren uit elkaar gegroeid. Er werd amper nog gepraat en we leefden naast elkaar. Niet dat mijn huwelijk alleen maar kommer en kwel was. We maakten zelden ruzie en voor de buitenwereld waren we een goed koppel. Maar ik wilde meer. Voor mij was het nu of nooit.’

De dag dat ze wegging van haar ex-man was voor Nicole een van de moeilijkste dagen uit haar leven, maar het was ook een bevrijding. ‘Ik was heel jong toen ik trouwde’, zegt Nicole. ‘Eigenlijk had ik nog nooit echt op mijn eigen benen gestaan. Het was tegelijk spannend en beangstigend. Ik huurde een eigen appartement en stond er plots helemaal alleen voor.’

Toch heeft Nicole haar beslissing nog geen seconde betreurd. ‘Ik heb echt het gevoel dat ik mijn tweede jeugd beleef’, zegt Nicole, die momenteel als verkoopster werkt. ‘Ik ben met een eigen blog gestart en volg een cursus Photoshop. ‘sAvonds ga ik dansen met vriendinnen of uit eten met mijn nieuwe vriend. Ik ben opengebloeid sinds mijn scheiding en dat voelt mijn omgeving ook. Hoewel ik vreesde voor negatieve reacties zijn die uitgebleven. Ik ben nu de persoon die ik altijd had willen zijn.’

Bep Mulderij (57): 'Het was een bevrijding'

Voor Bep is haar huwelijk een afgesloten hoofdstuk. Praten over haar ex doet ze uiterst zelden en ze bant hem zoveel mogelijk uit haar gedachten. ‘Als ik op mijn huwelijk terugkijk, onthoud ik vooral de jarenlange fysieke en psychische agressie’, vertelt Bep Mulderij uit Meeuwen-Gruitrode. ‘Toen ik hem op mijn zeventiende leerde kennen, wilde ik samen met hem oud worden. Vijf jaar later, toen mijn ex steeds vaker agressief was, hoopte ik dat het nooit zover zou komen.’

Bijna dertig jaar was Bep gehuwd en al die jaren vergaf ze de bruutheid van haar man in de hoop er nog iets van te maken. Toen ze vijftig werd, werd de jarenlange terreur haar te veel.

Ik woog nog 44kilogram en vriendinnen vreesden dat ik er onderdoor zou gaan als ik nog langer bij mijn man zou blijven. Ik besloot om weg te gaan.’ Haar echtscheiding betekende voor Bep een bevrijding. ‘Ik heb voor mijn nieuwe leven gevochten.

Eerst heb ik een half jaar op mijn eentje de halve wereld rond gereisd, daarna ben ik stukje bij beetje opnieuw begonnen. Sinds enkele jaren heb ik weer ook opnieuw een relatie.’ Enerzijds betreurt ze dat ze zo lang heeft gewacht om de stap te zetten. ‘Ik had gewoon veel vroeger moeten scheiden, zegt Bep. ‘Maar toch vind ik ook dat veel jonge mensen het te vroeg opgeven. Sylvia Vanderhoeft (63): ‘Scheiden op je vijftigste vergt moed’

Sylvia Vanderhoeft (63 jaar) uit Kalmthout scheidde dertien jaar geleden van haar man na 32jaar huwelijk. ‘Ik heb, net als Madonna, te lang geprobeerd de schijn hoog te houden.

Toen ze 17 jaar oud was, trouwde Sylvia Vanderhoeft in Noord-Engeland met de man van haar dromen. ‘In een klein huis vlakbij de Noordzeekust leefden we van de liefde’, vertelt Sylvia. ‘Dat was ook nodig. Want de economie draaide er toen slecht en we hadden het niet breed. Toen de crisis een dieptepunt kende, zijn we met onze twee kleine kinderen naar België verhuisd waar we een antiekwinkel openden.’

Wanneer en waarom er precies een haar in de huwelijksboter kwam, weet Sylvia die ondertussen 63 jaar oud is, niet meer. ‘Net als zoveel mensen groeiden we door ouder te worden uit elkaar’, zegt Sylvia. ‘De eerste jaren denk je nog dat het tijdelijk is en dat het allemaal wel in orde zal komen. Maar de kloof wordt groter. Tot ze op een bepaald moment niet meer te overzien is. Maar wij hebben altijd geprobeerd de schijn hoog te houden voor de kinderen.’

Een echtscheiding spookte al jaren lang door haar hoofd. Toen ze vijftig was, hakte ze de knoop door en vroeg de scheiding aan. ‘Als je op die niet leeftijd niet beslist, doe je het nooit meer’, vindt Sylvia, die zeven jaar geleden hertrouwde.

Hoewel de kinderen al ouder dan dertig waren, vreesde Sylvia voor hun reactie. ‘Omdat mijn ex en ik zo lang toneel hebben gespeeld, stortte hun ideaalbeeld als een kaartenhuisje in elkaar’, zegt Sylvia.

Als ze nu op haar beslissing terugkijkt, is Sylvia gelukkig dat ze de stap heeft gezet. ‘Ik heb het gevoel dat ik aan een tweede leven begonnen ben. ‘

‘Daarop had ik gehoopt. Maar als je van je man scheidt op je vijftigste, weet je ook dat je een groot risico neemt. Het vergt heel wat moed om door te zetten. Nog meer dan op je dertigste is een scheiding dan echt een stap in het ongewisse.’
Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

Meest Gelezen

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees