Food

Ex-politicus is nieuwe voorzitter van culinaire gids

Steve Stevaert baas van GaultMillau

Steve Stevaert baas van GaultMillau

Foto: jimmy kets

Gewezen SP.A-voorzitter en minister van Staat Steve Stevaert (56) is de nieuwe voorzitter van de culinaire gids GaultMillau. Een verrassende carrièrewending? Niet echt, want zijn salontafel ligt vol kookboeken en hij deed ooit zelfs stage in een sterrenrestaurant.

Stevaerts mandaat loopt in principe voor drie jaar, maar het kan ook worden verlengd of vroeger beëindigd. Volgens Justin Onclin, de gedelegeerd bestuurder en meerderheidsaandeelhouder van GaultMillau Benelux, past de gewezen politicus perfect binnen de filosofie van het bedrijf. 'Hij is gepassioneerd door gastronomie, heeft een grote kennis en een uitgebreid netwerk en heeft al getoond dat hij erg creatief uit de hoek kan komen.'

'Ook is hij een bekend gezicht en is hij de geknipte man om de spreekbuis te zijn van de pittige en jonge kijk van GaultMillau op gastronomie. Bovendien kan Stevaert zelf een aardig potje koken.'

Voor alle duidelijkheid: als voorzitter van de raad van bestuur wordt van Stevaert niet verwacht dat hij zelf op inspectie trekt in de Belgische, Nederlandse en Luxemburgse restaurants. 'Dat zou nogal belachelijk zijn', zegt hij. 'Iedereen zou me herkennen, of ik zou in een regenjas en met een deukhoed aan tafel moeten gaan zitten. Het is mijn taak als voorzitter om het globale plaatje te bekijken, erover te waken dat de voor de restauranthouders levensbelangrijke beoordelingen correct verlopen en dat we klaar zijn voor grote uitdagingen, zoals publicaties op het internet.'

'Gastronomie en horeca is mijn lieve leven', zegt de gewezen minister. 'Ik ben naar de hotelschool gegaan, heb stage gedaan bij het sterrenrestaurant Le Chalet de la Forêt in Ukkel en op mijn 21ste heb ik mijn eerste eigen café geopend. Vandaag volg ik nog een wijncursus, maar ik blijf vooral gepassioneerd door de gastronomie en volg de nieuwe trends op de voet.'

Stevaert nam enkele jaren geleden, na zijn mandaat als provinciegouverneur van Limburg, afscheid van de actieve politiek. Maar stilzitten doet hij allerminst. Hij is actief in de raden van bestuur van de netwerkbeheerders Infrax en Elia en voorzitter van een industriehaven in Vietnam. Maar hij werkt ook aan een rockfestival in Cuba en aan microkredieten en arbeidsverzekeringen in ontwikkelingslanden.

Staan die goede doelen in arme landen niet mijlenver van de luxe en decadentie in de gastronomie? 'Ik heb nooit willen meedoen aan miserabilisme. Ik heb een topdag achter de rug als ik me heb kunnen inzetten voor mensen met een handicap en 's avonds kan afsluiten met een geweldige maaltijd en een schitterend glas wijn. En daarvoor durf ik gerust wat geld neertellen.'

Hoeveel Stevaert als nieuwe voorzitter van de gids per jaar verdient, werd niet bekendgemaakt.

Corrigeer