Philippe Gilbert toont zich in koninginnenrit slimste in prangende sprint

Gilbert: 'Zonder stress naar Sanremo'

Philippe Gilbert pakte in de koninginnenrit van de Tirreno-Adriatico zijn derde zege van het seizoen. In Castelraimondo was hij na 240 loodzware kilometers de slimste in een thrillerspurt. 'Vroeger had ik dit nooit gewonnen.'

Exact honderd meter voor de streep stond Jeannot Gilbert, vader van. Toen reed zoonlief nog op de vierde plaats. 'Bon, daar blijft het bij, dacht ik. Ik kon ook niet zien wat er verder gebeurde door al het volk. Maar enkele seconden hoorde ik plots roepen: Philippe Gilbert! Philippe Gilbert! C'est incroyable.'

Het was inderdaad even met de ogen te knipperen, na die spurt. In die laatste kilometer viel er meer te beleven dan soms in een hele koers. Wout Poels ging onder de rode vod, haalde de vluchters in, ging er voorbij, leek te winnen maar kreeg plots nog de hele groep op zijn nek. Mét Philippe Gilbert, die tot het allerlaatste moment in de rug van de concurrentie bleef, om uiteindelijk met een kattensprong tóch nog te winnen. 'Dat was echt héél nipt', grijnsde Phil. 'Maar nipt is ook genoeg.'

Net als vorige week in de Strade Bianche behaalde Gilbert zijn zege op koersverstand. In Siena hield hij Ballan af door vóór hem te rijden, nu wist hij dat hij vooral zo lang mogelijk in het wiel moest blijven. 'Heeft met ervaring te maken, hé. Vroeger had ik net hetzelfde gedaan als Poels. Dan sprong ik op een kilometer van de meet en ging ik met niks naar huis. Nu wist ik: er zijn nog twee bochten op het einde. Ik moet wachten, opschuiven uit de wind, mijn explosie sparen tot het juiste moment. Dat is timing, daar is geduld voor nodig. En wat geluk ook.'

Brand in de benen

De koersneus van Gilbert - hoe vermaard ook - heeft immers niet altijd gelijk. Daags voordien in Chieti ging de Waal met zijn timing nog helemaal de mist in. Op de loodzware slotklim sprong hij direct achter Scarponi aan, kroop langzaam dichter, om dan plots - halfweg de helling - compleet te parkeren. 'Het probleem was dat ik die helling totaal niet kende. Op een bepaald moment zag ik boven mij volk staan. Ah, het einde, dacht ik. Maar nadien volgde nóg zo'n steil stuk. Dan zat ik al volledig op mijn limiet, brandde het melkzuur overal. In mijn armen, in mijn benen. En in mijn hoofd begon ik te rekenen: Dju, 500 meter, da's nóg 2 minuten. Dan was het gedaan.'

Het bewijs dat koers zich niet laat plannen, vond Gilbert. 'Op basis van het roadbook lag die rit naar Chieti me perfect: steile slotklim, negentien procent. Maar in de praktijk bleek het gewoon te lang en te lastig voor mij. Dat was iets voor echte klimmers, op de souplesse.'

De etappe van gisteren daarentegen leek aanvankelijk helemaal niks voor de Waal: een echte bergrit door de Marche, met passages langs muren van sneeuw. 'Vooraf maak je dan echt geen plannetje voor zo'n prangende spurt, hoor. Je past je gewoon aan aan de koers. Dat is de truc: de ideale tactiek ken je nooit vooraf. Die moet je aanvoelen op het moment.'

Ploeg moet beter

Volgende week in Milaan-Sanremo zal het ook zo moeten. De 'ideale' tactiek voor Gilbert - aanvallen op de Poggio - leverde hem immers nog nooit de zege op. Geluk en geduld, daar draait het ook dan om. 'En een goeie ploeg', gooide Phil ertussen. 'Ik wil goed afgezet worden aan de Poggio, zodat ik vooraf geen energie moet verspillen. Als ik in de finale alleen zit, zoals vandaag, is het niet goed. Of ik me zorgen maak? Ach, vandaag was het heel lastig. Milaan-Sanremo is een andere koers. Trouwens: ik moet wel vertrouwen hebben. Want ik wil helemaal geen spanning creëren in de ploeg, dat is nergens voor nodig.'

Nu ja, Gilbert kan best met een gerust gemoed naar Milaan. Als je zo'n lastige rit van 240 kilometer overleeft - enkel op de Sasso Tetto moest hij even lossen - is de conditie in orde. Bovendien heeft hij nu al drie zeges op zak, Omega Pharma-Lotto al vier. Dat is heel wat beter dan vorig jaar, toen ze op droog zaad zaten tot de Gold Race. 'Bovendien is Milaan-Sanremo niet echt een doel', zegt Gilbert. 'Mijn piek ligt later, rond de Ronde, de Amstel en Luik. Ik kan dus zonder stress naar de Primavera. Rijd ik er een resultaat, dan is dat magnifiek. Gebeurt dat niet, dan is er geen man overboord.'

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 3.000 reeksen in 28 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.