Esther Kamatari (53) hoopt einde te maken aan etnische onlusten tussen Hutu's en Tutsi's

Supermodel wil president van Burundi worden

Supermodel wil president van Burundi worden

Esther Kamatari, voormalig model en telg van het oude koninklijke geslacht, wil via het herstel van de monarchie weer eenheid brengen in het verscheurde Burundi. Foto: © AFP

Ze was het allereerste zwarte supermodel en Esther Kamatari wil nu de first lady van het straatarme en door etnische zuiveringen verscheurde Burundi worden. ,,Wie eten en werk heeft en gezond is, zal niet wakker worden met de wens iemand af te maken'', zegt de steeds in het wit geklede prinses.

Esther Kamatari is aan een merkwaardige levensloop bezig. In de jaren '50 en '60 groeide ze als prinses op in de luxueuze en beschermde omgeving van de koninklijke familie van het Afrikaanse Burundi. Maar in 1964 gaat het mis, wanneer haar vader wordt vermoord bij een samenzwering aan het Hof. Burundi, sinds het einde van de Eerste Wereldoorlog een Belgische kolonie, was net onafhankelijk geworden en de spanningen tussen de twee voornaamste bevolkingsgroepen Hutu's en Tutsi's liepen steeds hoger op.

In 1970, toen amper 19 jaar oud, ontvlucht het nichtje van de laatste koning van Burundi noodgedwongen het land richting Frankrijk. ,,Ik moest m'n brood verdienen, belde naar modeontwerper Paco Rabanne met de vraag of hij nog een mannequin nodig had.'' Rabane zei ja, en daarmee werd Kamatari het eerste zwarte model op de Parijse catwalks. Bijna 20 jaar draaide ze mee op het hoogste niveau, waarmee ze in het door blanke vrouwen gedomineerde wereldje de weg effende voor collega's als Naomi Campbell, Imam Bowie en Alek Wek.

300.000 slachtoffers

Maar de verhalen die ze over haar vaderland hoorde, knaagden aan haar geweten. Een maand geleden stelde het voormalig model zich officieel kandidaat voor de komende presidentsverkiezingen, gepland voor april volgend jaar. ,,Ik zag natuurlijk al jaren de onrechtvaardigheid in Burundi. Als je daar niks tegen doet, leg je je er eigenlijk bij neer.''

Haar politiek is die van de derde weg. Abahuza , de naam van haar partij, betekent mensen binden. ,,Alles in dit land wordt gedomineerd door de tegenstellingen tussen Hutu's en Tutsi's, een conflict dat al zo'n 300.000 mensenlevens eiste. Wij zeggen nu: vergeet dat. Laten we proberen vreedzaam te leven, net als in de 500 jaar dat mijn familie het land regeerde.''

En dat is meteen haar belangrijkste agendapunt: het opnieuw installeren van de monarchie, met haar broer prins Godefrois Kamatari aan het hoofd en zichzelf als president. ,,Onze partij is nieuw. Er kleeft geen bloed aan onze handen. We zijn de enigen die in naam van alle Burundezen kunnen spreken.''

Naar die boodschap hebben de ruim 6 miljoen Burundezen, murw geslagen door de aanhoudende conflicten, wel oren. ,,Wanneer je drie keer per dag een goede maaltijd krijgt, gezond leeft en een goede job hebt, zal je niet wakker worden met de wens om iemand af te maken.''

Vrouw aan de macht

,,De levensverwachting van de gemiddelde Burundees is op dit moment niet langer dan 24 uur. Dit is nog steeds een land waar mensen tot op de tanden gewapend rondlopen, kinderen nauwelijks naar school gaan en elke vorm van gezondheidszorg ontbreekt.''

Het voormalige supermodel weet dat haar engagement niet zonder gevaar is. De laatst verkozen democratische president Melchior Ndadaye werd in oktober 1993 vermoord nadat hij amper 4 maanden in functie was. Esther Kamatari denkt een soortgelijk lot te kunnen ontlopen. ,,Want ik word niet als Hutu of Tutsi bestempeld.''

Ze hoopt dat haar status als prinses haar boven de stammentwisten zal plaatsen. Het eerste bewijs daarvan heeft ze al. ,,Het waren Burundese vrouwen die me hebben overtuigd me kandidaat te stellen. Gewoonlijk is de first lady van een land de vrouw van de president. Maar deze vrouwen vroegen me, opdat er een echte first lady aan het hoofd zou komen. In Burundi weten vrouwen maar al te goed dat ze altijd het slachtoffer zijn van de vernietiging die mannen bewerkstellingen.''

Corrigeer

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees