Verdacht van belastingontduiking bij verkoop elektroketen aan Britse Kingfisher

Dirk Van Praag in cel voor fraude

Dirk Van Praag in cel voor fraude

Zowel Dirk Van Praag (foto) als Boudewijn Van Ussel van Ernst & Young werden aangehouden na een reeks huiszoekingen. Foto: © koen fasseur

Dirk Van Praag, de zaakvoerder van de voormalige elektroketen Hugo Van Praag zit sinds maandag in de cel. Hij wordt ervan verdacht om bij de overname van Van Praag door het Britse Kingfisher 10,4 miljoen euro belastingen te hebben ontdoken. Ook een medewerker van het bedrijfsrevisorenkantoor Ernst&Young zit in de cel voor valsheid in geschrifte en fiscale fraude.

Zowel Dirk Van Praag als Boudewijn Van Ussel van Ernst & Young werden nadat de gerechtelijke politie van Antwerpen een aantal huiszoekingen uitvoerde bij Van Praag en Ernst & Young. Die kaderden in een gerechtelijk onderzoek dat sinds 4 juni van dit jaar liep naar eventuele onregelmatigheden bij de overname in 2000 van de keten Hugo Van Praag door het Britse Kingfisher. Een multinational die toen ook al elektroketen Vanden Borre in haar bezit had.

,,Het gerechtelijke onderzoek werd opgestart op basis van informatie van de fiscus'', zegt Dominique Reyniers, woordvoerster bij het Antwerpse parket. ,,Maandag werden dan huiszoekingen gehouden bij zowel Van Praag als bij Ernst & Young waar de 52-jarige medewerker die destijds de als consultant de overname begeleidde in het vizier kwam. Over de resultaten van de huiszoekingen zelf kan nu nog niet veel verteld worden. Ze moeten eerst onderzocht worden.''

Uit het onderzoek bleek dat er bij de overname een illegaal kasgeldvennootschap was opgericht. Dat is een vennootschap die haar volledige actief te gelde maakt en belasting moet betalen op de daarbij gerealiseerde meerwaarde. Maar volgens Reyniers werd die belasting ontdoken, voor 10,41 miljoen euro. De hele overname had een waarde van circa 29 miljoen euro.

Noord en zuid

De overname van de Vlaamse keten Hugo Van Praag dateert van eind 1999, begin 2000. De Britse handelsgroep Kingfisher kocht het familiebedrijf op voor een onbekend bedrag. Enkele jaren voordien kocht het bedrijf ook al het Waals-Brusselse Vanden Borre op. De twee waren volledig complementair. De ene stond sterk bezuiden de taalgrens, de andere aan de overkant. Het kwam tot een fusie onder de naam Vanden Borre. Enkel de bedrijfstak keukens van Hugo Van Praag werd niet opgekocht. Dirk Van Praag hield nog enkele jaren twee winkels in Wilrijk en Schoten open onder de naam Van Praag keukens. Maar ook die zaken verdwenen intussen. Vanden Borre telt vandaag om en bij de 700 personeelsleden. Hugo Van Praag, de oprichter van de gelijknamige zaak, stierf in 2000

Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees