Sponsors Belgacom en Siemens verbreken contract met Belgische toptennissers

Clijsters en Henin op straat

Clijsters en Henin op straat
De toptennissers Kim Clijsters en Justine Henin-Hardenne moeten op zoek naar nieuwe hoofdsponsors. Belgacom en Siemens haken namelijk af. ,,Dan begint Kim het seizoen maar zonder shirtsponsor'', klinkt het. Opvallend: Belgacom stopt als sponsor van toptennis en besteedt het vrijgekomen geld onder andere aan sportacties voor Jan-met-de-pet.
Wat is er aan de hand met Kim Clijsters en Justine Henin-Hardenne? Alsof ze door hun blessures de afgelopen maanden nog niet genoeg hebben afgezien, krijgen ze nu, op het einde van het jaar, nog een extra bittere pil te slikken. ,,We trekken ons terug uit het toptennis'', zegt directrice sponsoring Ghislaine Maistriaux van Belgacom. ,,De contracten van de spelers Clijsters, Henin, Xavier Malisse en Olivier Rochus worden niet verlengd. De Women Tennis Trophy in Charleroi volgende week sponsoren we voor het laatst. Onze dochter Proximus komt wel zijn afspraken na voor de Diamond Games in Antwerpen van februari 2005 en 2006, maar 2007 neemt Proximus nog in overweging. We zoeken andere paden op: minder elitair, meer sport voor iedereen. Dus niet alleen maar topsport, maar ook acties voor Jan-met-de-pet die aan sport doet voor het plezier en zijn gezondheid.''

Twijfels over terugkeer aan top

Toch steekt Maistriaux niet onder stoelen of banken dat de twijfel over de fysieke paraatheid en terugkeer aan de top van Henin en Clijsters ook een rol speelt. Ze heeft ook het gevoel dat de familie Clijsters Belgacom wat aan het lijntje heeft gehouden.

Siemens dist een ander verhaal op. ,,We zijn al een tijdje aan het besparen'', zegt communicatiedirecteur Vera Janssens. ,,Maar ik hoop dat we nog een goede en aanvaardbare formule vinden om samen te werken met Henin en Clijsters, al zal het wel anders moeten dan nu (lees: goedkoper) .'' Of niet? ,,Je kan je ook afvragen of we ons volledige budget in hen moeten blijven investeren nu ze al aan de top staan. Zouden we niet beter nieuw en jong potentieel ondersteunen?''

Pierre-Yves Hardenne, echtgenoot van Justine Henin, toonde zich in Le Soir verrast over de sponsorafzeggingen. ,,Als je ziet hoe weinig geld er in België nog is, zou het me verwonderen als Justine nog met een Belgische sponsor zou voortdoen.''

De familiewoordvoerder van Clijsters is gematigder: ,,Kim vat het seizoen aan zonder shirtreclame. Als ze haar oude niveau weer haalt, zien we weer verder. Oké, ze verliest veel geld. Maar geld is voor haar minder belangrijk dan haar levenskwaliteit.''

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees