Westmals topmodel Jessica Van der Steen in badpakkeneditie Sports Illustrated'

,,Jaloers op de normale levens van mijn vriendinnen''

De Antwerpse Jessica Van der Steen prijkt deze maand in de badpakkeneditie van het Amerikaanse magazine Sports Illustrated, de bijbel voor liefhebbers van vrouwelijk schoon. De modellencarrière van mooie Jessica loopt als een trein. Ze is net terug uit Wenen, dit weekend zit ze alweer op het vliegtuig richting Mexico voor reclamefoto's samen met niemand minder dan Naomi Campbell. Tijdens de tussenstop in thuisbasis Westmalle maakte ze even tijd voor onze krant.

Hoe belandt een meisje van 20 uit het vredige Westmalle in de wereldvermaarde Swimsuit Edition' van Sports Illustrated'?Jessica Van der Steen: ,,Voor mij was het een opdracht als een ander. De foto's zijn genomen op één van de vele uitgestrekte maïsvelden in de staat Iowa. Tussen de spinnenkoppen, geen pretje als je alleen in bikini staat te poseren. Toen mijn vrienden hoorden dat ik in de Swimsuit Edition zou staan, waren ze allemaal zwaar onder de indruk. Ik kende het magazine niet eens. Pas toen ik tennisster Anna Kournikova op de cover zag staan, ging er een belletje rinkelen.''

Hoe voelt het om tussen de Heidi Klums en Anna Kournikova's van deze wereld te staan?,,Het zijn ook maar gewone meisjes. Op het lanceringsfeestje stond Kournikova er alleen en verloren bij vanaf het moment dat de camera's niet meer draaiden. Ze had een oogje op mijn vriend. Ik heb hem maar dicht bij mij gehouden, Kournikova is niet de eerste de beste hé. Maar alles is goed afgelopen. Ik heb een babbeltje met haar geslagen, ze was best sympathiek. En mijn vriend is met mij mee naar huis gegaan.'' (lacht) Moet je veel mannen afwimpelen na de spetterende foto's in Sports Illustrated'?,,Dat valt best mee. Sports Illustrated stuurt me wel veel mails door van fans, maar ze maken al een eerste selectie. De oneerbare voorstellen krijg ik dus niet onder ogen.''

Koesterde je als jong meisje ook al modellenambities?,,Helemaal niet. Ik ben er toevallig ingerold. Ik was in het Wijnegem Shopping Center naar een modellenwedstrijd aan het kijken, gewoon als toeschouwer, toen ik plots zelf uitgekozen werd. Puur toeval. Ik had absoluut geen plannen in die richting. Maar als je als 16-jarige plots met je foto in tijdschriften prijkt en centjes op je rekening ziet verschijnen, zeg je daar natuurlijk niet nee tegen.''

Was je niet bang om als jong meisje alleen naar alle uithoeken van de wereld te vliegen?,,Ik ben opgegroeid tussen drie broers, ik kan mijn mannetje staan. Ik ben geen bangerik. Ik was vooral vaak eenzaam.''

Wilde feestjes waar drugs en drank rijkelijk vloeien, modellen die met fotografen slapen om aan opdrachten te geraken, realiteit of indianenverhalen?,,Meisjes die hun eigen boontjes niet kunnen doppen en wél bang zijn, vertrouwen de foute mensen. En dan loopt het wel eens fout af. Maar ik heb zelf nooit iets gemerkt van al die wilde geruchten. Ik denk dat ze toch wel een beetje overroepen zijn.''

Je bent niet het enige model uit ons land dat internationaal potten breekt. Waarom liggen Belgische modellen zo goed in de markt?,,Belgische meisjes zijn nuchter. We staan met onze beide voeten stevig op de grond. Modellen die plots doorbreken en in de belangstelling staan, gaan al snel zweven. Dat zal de Belgische modellen niet zo snel overkomen.''

Zijn je vriendinnen in Westmalle jaloers op je succes?,,Nee, eerder omgekeerd. Ik ben soms jaloers dat ze een normaal leven leiden. Ik merk wel dat ze minder snel contact zoeken. Jessica zal het wel druk te hebben, denken ze dan. Ik probeer hen duidelijk te maken dat ik altijd tijd heb voor mijn vriendinnen. Ik ben nog altijd dezelfde Jessica.''

Hou je dan ook nog altijd evenveel van voetbal? Op de website van Sports Illustrated' kunnen we lezen dat je zelfs nog ballenraapster bent geweest bij Antwerp.,,Ik kijk nog altijd graag naar voetbal. In België klopt mijn hart voor Antwerp, maar nu ik veel in het buitenland zit, is die liefde een beetje minder. Mijn favoriete ploeg is nu Real Madrid, ze spelen het mooiste voetbal. Al zit David Beckham daar ook wel voor iets tussen.'' (lacht)

Ben je ondertussen even rijk als hem?,,Rijk is een groot woord. Ik kan goed leven van mijn modellenwerk, maar ik moet geen domme dingen doen. Af en toe ga ik wel eens uit de bol en laat ik het geld rollen. Maar ik zorg ervoor dat ik de centen, die ik verdien, goed investeer. Zo heb ik net een appartement in Antwerpen gekocht met mijn vriend.''

Wat heb je de volgende jaren nog op je programma staan?,,Een modellencarrière kan van het ene moment op het andere voorbij zijn. Ik wil nog vijf jaar het onderste uit de kan halen, daarna wil ik aan kindjes beginnen. En mijn vriend eindelijk eens soigneren.''

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio