Ook Limburgers drinken mee

Onthard water is goed voor milieu

ZOUTLEEUW - Oost-Brabanders en sommige Limburgers verbruiken vanaf nu kalkarm drinkwater. Er was heel wat belangstelling bij de officiële start van de onthardingsinstallatie van het IWM-water uit Zoutleeuw. Ook het milieu vaart er wel bij.



In een heuse machinekamer bij de Intercommunale Watermaatschappij (IWM) in Zoutleeuw komt de vrijgekomen kalk in een blauwe container terecht. Je merkt er de beige, witte brei die eertijds in leidingen terug te vinden was. Er zijn al enkele containers afgevoerd. De kalk gaat naar de landbouw. Via een aanbesteding komt hij terecht bij de burgemeester van Herstappe. Ruim 45.000 abonnees van IWM, dat is in Zoutleeuw, Kortenaken, Linter, Glabbeek, Oplinter, een deel van Landen, Hasselt en Leopoldsburg tappen vanaf nu van een ander kraantje: water met een verlaagd kalkgehalte. In Zoutleeuw opende de installatie gisteren officieel. In Hasselt gebeurt dat volgende vrijdag.

Voorzitter Romain Onkelinx zegt dat het verhaal van de ontkalking eigenlijk in Limburg ontstond. In 1996 sloot Sint-Jan Heide aan bij IWM. ,,Het IWM-water was echter harder dan dat van de Vlaamse Maatschappij en we kregen klachten binnen. De vraag naar zachter water ontstond. De consument stelt bovendien steeds hoger eisen, onder andere ook het verlagen van het kalkgehalte.''

Helft van abonnees

,,Medisch was ons hard water veel gezonder en beter tegen hart- en vaatziekten'', zegt Romain Onkelinx. ,,Voor de leidingen was het wat anders. De helft van onze abonnees beschikt ondertussen over een privé-ontkalker. Dat is echter geen goede oplossing omdat het natrium in dat water enorm toeneemt. Dat natrium komt in de riolen terecht. Soms zijn de ontharders een broeikast van bacteriën.''

Ook de kabinetschef van de Vlaamse minister van Openbare Werken, Energie, Leefmilieu en Natuur, Raf Suys, benadrukt het belang van ontkalking voor het milieu. Dit behoort tot één van de Europese richtlijnen. Zo ontstaat er volgens hem een evenwicht tussen de economische, sociale en ecologische factoren binnen het waterbeleid. IWM vraagt de gebruikers om rekening te houden met een proefperiode van enkele maanden. Vanaf begin 2006 zou er geen vuiltje of ,,kalkje'' meer aan de lucht zijn.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio