Wie helpt?

Weer slapen kinderen in vrieskou

Weer slapen kinderen in vrieskou

Vader, moeder en de twee kinderen Sarkezi, vier en vijf jaar oud, maken zich op voor weer een koude en hongerige nacht op een kartonnen doos. Bart Dewaele Foto: © BDW

NVT - Ondanks de golf van solidariteit van gewone mensen moesten donderdagnacht nog altijd gezinnen in het Brusselse Noordstation overnachten. Eén gezin sliep met twee kinderen van vier en vijf buiten, terwijl de temperatuur diep onder het nulpunt zakte. Wie biedt deze asielzoekers een menselijke opvang? Nikolas Vanhecke en Cedric Lagast

Terwijl de sneeuw maar blijft neerdwarrelen uit de inktzwarte hemel, probeert de Slowaakse familie Sarkezi net buiten een zij-ingang in de koude lucht de nacht door te brengen. Moeder Monika en haar kinderen Ladislav (4) en Marcella (5) hebben zich op de kartonnen doos van een koelkast neergelegd, afgeschermd door een buggy en enkele grote zakken met al hun hebben en houden in. Vader Ladislav houdt even verderop de wacht. Hij verliest zijn kroost geen moment uit het oog.

'We zijn Roma, weggepest uit Slowakije', zegt de man. De familie kwam pas twee weken geleden aan in ons land. 'Ik dacht dat we in België een huis en werk zouden vinden, en dat we hier altijd zouden blijven wonen.' Twaalf nachten later blijft van hun hoop op een beter leven niet veel over. 'Er zit niets anders op dan terug te keren. Familieleden hebben ons 300 euro opgestuurd. Morgen keren we met de bus terug naar Kosice.'

De gemeente Schaarbeek drong er donderdag bij CCN, de beheerder van het Noordstation, en de NMBS op aan bij deze vrieskou de daklozen 's nachts binnen te laten. Met resultaat: de deuren blijven open. Als we dat aan Ladislav vertellen, gelooft hij ons niet: de afgelopen dagen heeft de spoorwegpolitie hen elke avond om één uur naar buiten gejaagd.

Kerstjingle

Binnen in de stationshal is het bijna even koud als buiten, maar toch hebben een twintigtal daklozen er beschutting gezocht. Ook de achtjarige Manuel Andre, een Roemeens jongetje. Vader Kornen en moeder Mirella proberen te slapen, maar hun zoon is klaarwakker. Hij kent één woord Frans: manger. De verlichte borden van een hamburgerrestaurant voelt hij branden tot in zijn maag. Ook na middernacht blijft de achtergrondmuzak onverstoorbaar verder spelen. De ene kerstjingle wisselt de andere af.

De solidariteit van gewone mensen met de daklozen gaat 's nachts gewoon door. Even na middernacht stopt een jonge student met een karretje met kleren in het station. 'Iedere jaar doen we op school een inzamelactie voor daklozen', vertelt Sofyan. 'We zorgen voor kleren, schoenen, tandenborstels en handschoenen.' Even later stoppen Jan en Toos de daklozen een thermos koffie en wat sandwiches toe. 'We hebben deze kinderen deze middag opgemerkt, en besloten vannacht langs te komen. Straks gaan we ook langs in het Centraal Station.'

'We hebben deze week besloten dat we 's nachts geen mensen meer uit onze stations zetten', zegt Leen Uyterhoeven, woordvoerster van de NMBS. Normaal sluiten de Belgische stations nadat de laatste trein is aangekomen, meestal rond één uur. 'Dat moet de schoonmaakploegen de kans geven hun werk te doen. Uit menselijkheid hebben we ons veiligheidspersoneel aangemaand geen mensen meer buiten te zetten. Ons personeel blijft wel aanwezig om een oogje in het zeil te houden. Voorlopig blijven alleen de Antwerpse en Brusselse stations open, omdat er in de andere stations nog geen vraag is.'

Lege bedden bij Defensie

In de hoofdstad blijft het tekort aan opvangplaatsen voor daklozen schrijnend. Het Brusselse OCMW kon gisteren 300 mensen opvangen, maar moest 155 mensen terug de straat opsturen. Volgens het OCMW kan alleen financiële steun van de federale overheid daar iets aan veranderen. Premier Leterme beloofde donderdag nieuwe plaatsen bij te maken. Volgend jaar komen er 5.000 plaatsen bij voor asielzoekers.

'Defensie stelt deze winter 320 bedden ter beschikking voor daklozen, maar ze staan bijna allemaal leeg', zegt het kabinet van Defensieminister Pieter De Crem. 'Voor Brussel staan in Heverlee 48 bedden klaar, en in het Waals-Brabantse Bevekom nog eens 68 bedden. We zorgen voor verwarming, maaltijden en kleren. Maar de OCMW's moeten de daklozen naar de kazernes vervoeren, en ze moeten geschoold personeel meesturen om hen te begeleiden. De OCMW's krijgen immers geld om daklozen op te vangen, Defensie niet.'

De OCMW's vinden de regels te streng: ze kunnen naar eigen zeggen geen personeelsleden missen om op de daklozen te passen. 'Alle mensen die nu in dienst zijn van een OCMW zijn broodnodig op het terrein.'

Corrigeer

MEER NIEUWS