Schaatser Ruben Blommaert (19) droomt van Spelen in Duits boerengat

Schaatser Ruben Blommaert (19) droomt van Spelen in Duits boerengat

Ruben Blommaert Foto: Simon Mouton

Er was eens een Belg die wilde paarrijden -dat is kunstschaatsen in duo - maar in België was geen ijs, geen coach die de sportdiscipline beheerste en geen partner op niveau. Hij trok naar het Duitse boerengat Oberstdorf, vond een Duitse partner, was na acht weken trainen Duits kampioen en wil naar de Olympische Winterspelen, eventueel voor Duitsland. Het sprookje van Ruben Blommaert.

Ruben Blommaert (19) won met zijn Duitse schaatspartner Annabelle Prölls (12) de Duitse titel.

Wat voorafging: Ruben Blommaert, voormalig soloschaatser - Kevin Van Der Perren voorspelde hem een gouden toekomst toen hij als junior in de EK-finale stond bij de groten - heeft zijn zinnen gezet op paarrijden. Een enorme zoektocht is het naar een partner: ze moet niet alleen klein en fijn zijn, zodat ze omhoog kan worden getild, maar moet ook synchroon sprongen van niveau kunnen uitvoeren. Een Nederlands meisje lukt niet, met de Belgische Eline Anthonissen past de puzzel wel. Ze mogen in de leer bij de Duitse topcoach Alexander König in Oberstdorf . Er zijn geen Belgische coaches die paarrijden op dat niveau kunnen aanleren. 'Maar de trainingen verliepen niet zoals ik in gedachten had.'

Blommaert weer zonder partner. 'Na Eline trainde ik afgelopen zomer drie weken met een lokaal meisje. Ik trok even naar België, en op de dag dat ik opnieuw in Duitsland kwam, zegde ze me doodleuk nadat ik duizend kilometer had gereden, dat ze stopte met paarrijden. Vijftien jaar, aan het puberen, veel nadenken, geen zin meer, je kent dat. Mijn trainer kende nog een meisje van twaalf dat het eens wilde proberen in het paarrijden: Annabelle dus. We hebben één dag samen getraind en wisten: we gaan ervoor.'

Applaus van de groten

Eerste D-day: acht weken na hun eerste ontmoeting, het Duitse kampioenschap paarrijden voor juniores. De mannen mogen tot 21 jaar bij de juniores schaatsen, de meisjes mogen vanaf 15 jaar bij de seniores schaatsen. Blommaert vraagt en krijgt de toelating van België om voor Duitsland uit te komen. In het paarrijden mag je uitkomen voor het land van herkomst van man of vrouw. Blommaert-Prölls pakken de Duitse titel en zitten voortaan in het kaderpersoneel van de Duitse schaatsfederatie. Dat wil zeggen: gratis ijs om te trainen, gratis kine, dus een grotere garantie om professioneel door te breken.

'Niemand had gedacht dat we zo snel zo'n niveau zouden halen', aldus Blommaert. 'Iedereen vroeg ons op het Duitse kampioenschap of we wel degelijk slechts acht weken hadden getraind. We haalden de score van de nummer zeven op de wereldkampioenschappen voor juniores. We doen steeds se-rieuzere elementen (onderdelen van de kür, nvdr.). Natuurlijk is er nog een verschil tussen ons en de groten, maar de Duitse seniores voelen ons komen. Er zijn vier topparen in Duitsland, onder wie de wereldkampioen bij de seniores, de nummers twee en drie trainen ook in Oberstdorf. Wel, niemand van die twee kan een triple twist, die wij als nieuw paar wel onder de knie hebben. Op training krijgen we applaus van hen.'

Op naar Sotchi 2014

Dit is het Olympische Plan voor Sotchi 2014. Eerst groeien op wereldbekers en internationale kampioenschappen bij de juniores, dan het WK voor juniores in het voorjaar van 2013. Dan de overstap maken naar de seniores, wereldbekerwedstrijden en WK's meedoen bij de groten, en dan de ultieme droom: de Olympische Winterspelen in het Russische Sotchi in 2014.

Daarvoor dienen enkele struikelblokken te worden geruimd. Omdat Blommaert als Belg voor Duitsland uitkomt, mag hij één jaar niet deelnemen aan internationale competities. Dan mogen ze, ook al blijft hij Belg, uitkomen voor Duitsland. 'Ik ben uitgeschreven bij de Belgische federatie en ingeschreven bij de Duitse federatie, dus EK's en WK's zijn geen probleem. De Duitse wereldkampioenen zijn ook gemengd: de man is Duitser, de vrouw Oekraïense. Een koppel uit Rusland en Japan is vice-wereldkampioen en schaatst voor Japan.'

Tweede probleem: die regel geldt niet voor de Olympische Spelen, dan moeten beiden schaatsers van hetzelfde land afkomstig zijn. Of Blommaert probeert de Duitse nationaliteit te verkrijgen of Prölls volgt de omgekeerde weg. 'De Duitse federatie geeft in theorie geen schaatsers vrij voor een ander land', weet Blommaert. 'Duitsland is op dit ogenblik dé plek voor paarrijden, het geeft de opkomende jeugd zoals ons, kansen. Als ik die stap moet zetten om de Olympische Spelen te bereiken, ga ik voor de Duitse nationaliteit. Ons doel zijn de Olympische Spelen en op sportief vlak zijn mijn kansen op dit ogenblik beter als ik voor Duitsland schaats, en dat weten ze in België ook. Stel nu dat we meer kans maken om als Belgisch koppel de Spelen te halen, dan ziet Annabelle het ook zitten, als dat mag, om Belgische te worden.'

Boerengat

Blommaert, bijna een dubbele meter van negentien, en Prölls, een pluisje van twaalf. Dat is niet alleen een hoogteverschil, maar ook een andere wereld. Toch klikt het, zegt Blommaert. 'Voor mij is ze een klein zusje, dat gevoel heb ik. Ik zorg goed voor haar op het ijs, let erop dat haar niets overkomt. Zij zorgt goed voor mij naast het ijs. Zij maakt vaak ontbijt voor mij - met haar mama is ze in Oberstdorf komen wonen, op honderd meter van mij. Haar papa is voor zijn werk in het ouderlijke huis blijven wonen, op enkele honderden kilometers van Oberstdorf. Dat toont aan hoeveel zij er willen voor doen. Annabelle traint als een robot. Ik train vier, vijf uur per dag, zij traint nog bij tot zes, zeven uur per dag.'

'Ik kwam terecht in een boerengat. Oude mensen, het staat er vol koeien, er is één bar. Het enige wat er is, is sneeuw in de winter, de skischans en dus het schaatscentrum. Voor het overige heb je niets te zoeken in Oberstdorf, tenzij je een mooie bergwandeling wilt maken. Dit is het einde van Duitsland, letterlijk het laatste dorpje voor de bergen, en dan zit je in Oostenrijk. Er leidt maar één weg naar Oberstdorf. Ik kan daar wel aarden, ja, ik hou van dat kalme klimaat.'

Lees het volledige artikel in Het Nieuwsblad van 21 januari

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.