Bruno Valkeniers wordt straks voorzitter Vlaams Belang

'Vuilbekken is soms de enige manier om gehoord te worden'

'Vuilbekken is soms de enige manier om gehoord te worden'

Foto: © WDK

'Mijn stijl zal rationeler zijn. Maar ik heb er geen probleem mee dat we af en toe vuilgebekt zijn. Door het cordon sanitaire is dat helaas soms de enige manier om gehoord te worden.' Dat zegt Bruno Valkeniers (52), die vandaag Frank Vanhecke aflost als voorzitter van het Vlaams Belang.

Valkeniers is de enige kandidaat, dus het congres in Gent kan geen verrassing opleveren. Het Vlaams Belang heeft met Lijst Dedecker op de rechterflank een geduchte concurrent gekregen. De partij worstelt bovendien met interne tweespalt sinds Marie-Rose Morel zwaar uithaalde naar Filip Dewinter en een kartel met diezelfde Jean-Marie Dedecker onmogelijk maakte. Zeker toen daar ook nog geruchten bijkwamen over haar vermeende relatie met Frank Vanhecke, leek Morel het triumviraat Dewinter-Annemans-Vanhecke definitief uit verband te hebben gespeeld. Bruno Valkeniers is de consensusfiguur die de crisis in de partij moet bezweren.

'Met die verdeeldheid valt het best mee', zegt de nieuwe VB-voorzitter. 'Over ons partijprogramma is iedereen het eens. En over de te voeren strategie mag gediscussieerd worden, maar niet op het publieke forum. Op een bepaald moment moeten de neuzen opnieuw in dezelfde richting staan.'

Van waar komt uw flamingantische overtuiging?

Bruno Valkeniers : 'Ik kreeg die mee van thuis uit, op school en tijdens mijn studententijd. Mijn moeder was een verfranste Vlaming: zij is volledig in het Frans opgevoed. Ik heb neven en nichten die amper een woord Nederlands spreken. Maar langs vaders kant zijn ze allemaal Vlaamsgezind. Ik ben geboren in Brussel, in de H uugstroat ( de Hoogstraat, nvdr. ), hartje Marollen. Later zijn we naar Antwerpen verhuisd, maar de lagere school volgde ik in Ganshoren. Zelfs op jonge leeftijd heb ik in Brussel zaken meegemaakt waarvan je je afvraagt: hoe kan zoiets in een gewoon land? Toen ik op mijn achtste of negende eens zwaar was gevallen in het zwembad van de Marollen, moest ik voor verzorging naar het ziekenhuis. De dokter was eentalig Frans en had totaal niet begrepen wat er mis was en hij begon al een verkeerde diagnose te maken.'

Jef - Lawijt - Valkeniers, ooit staatssecretaris voor de VU en later Open VLD-parlementslid, is uw oom. Hij noemde u ooit het zwarte schaap van de familie.

'Dat was al lachend gezegd. Hij is een blauwe, en onze partij wordt door onze tegenstanders nu eenmaal zwart genoemd. Nonkel Jef bedoelde zeker niet dat ik de verstotene zou zijn van de familie. Integendeel. Als het gaat om Vlaamsgezindheid, leunen alle Valkeniersen zeer nauw bij elkaar aan. Ik ben Vlaams-nationalist, rechts, sociaal-conservatief. Zeker geen liberaal dus. Vandaag zijn er negen Valkeniersen in de politiek. Op mezelf na allemaal Open VLD'ers.'

Uitgerekend de gemeente van Marie Rose-Morel. Velen zien in haar de oorzaak van de verdeeldheid in uw partij. Nog altijd tevreden dat zij als verruimingskandidate is binnengehaald?

'De partij heeft daar zeker goed aan gedaan. Marie-Rose is zeer intelligent en houdt zich met belangrijke dossiers bezig. Frank Vanhecke zet een stap opzij omdat hij twaalf jaar lang voorzitter is geweest. Niemand houdt dat zo lang vol.'

Welke kant wil u op met het Vlaams Belang?

'Ik wil meer van hetzelfde, maar op een andere manier. Mijn stijl zal rationeler zijn, en ik wil mijn netwerken in het zakenleven inschakelen in de Vlaamse beweging. Ons programma is actueel, want niets ernstigs lukt nog in dit land. Vlaanderen en Wallonië denken totaal anders over alle fundamentele kwesties en willen andere oplossingen.'

U wil fatsoenlijker worden om dat cordon sanitaire te laten sneuvelen. En toch wil u altijd vuilgebekt uit de hoek kunnen komen. Is dat niet tegenstrijdig?

'Wat is daar fout mee? Louis Tobback is al zijn hele leven vuilgebekt, en hem wordt dat niet kwalijk genomen. Vuilgebekte en stijlvolle acties moeten elkaar aflossen. Maar als je in een cordon sanitaire zit, is vuilbekken helaas soms de enige manier om gehoord te worden. In mijn vorig leven als zakenman kende iedereen mijn politieke overtuiging, maar niemand heeft me die ooit kwalijk genomen.'

Dat vuilgebekt zijn draagt toch bij tot het cordon sanitaire?

'Neen, dat cordon is uitgevonden door progressief Vlaanderen omdat het links aan de macht houdt, terwijl Vlaanderen in meerderheid centrum-rechts tot rechts is. En ook de Belgische francofonie heeft baat bij het cordon.'

De belangrijkste reden tot het cordon zijn de extreem harde standpunten van uw partij tegenover allochtonen, bijvoorbeeld in het 70-puntenplan van Flip Dewinter? Neemt u daar vandaag afstand van?

'Dat 70-puntenplan bestaat al sinds jaar en dag niet meer. Dat is dood en begraven.'

Maar Filip Dewinter wil het nog altijd niet veroordelen. U wel?

'Het dateert van voor mijn tijd. Waarom moet ik dat dan veroordelen? Vandaag is mijn standpunt: aanpassen of vertrekken. Dat is voor mij de logica zelf. Als je je niet aanpast, geef je toch aan dat je hier niet thuis wil horen? Wie zich wel aanpast, maakt dan wel degelijk deel uit van onze samenleving.'

Uw partij lanceerde een website tegen criminaliteit waarop zogenaamde 'veelplegers' worden vermeld. Open VLD'er Ludo Van Campenhout noemt dat fascistoïde praktijken.

( lacht hardop ) 'Op mijnheer Van Campenhout geef ik geen commentaar. Die website vult gewoon een leemte, omdat men in Antwerpen permanent warm en koud blaast over criminaliteit. De burger moet beter worden geïnformeerd. In andere landen bestaat dat sinds jaar en dag. Maar als wij het doen, is het fascistoïde.'

Die website wordt gepatroneerd door Bart Debie, die door het Hof van Beroep is veroordeeld wegens gewelddaden en aanzetten tot racisme. Dat maakt die website toch ongeloofwaardig?

'Bart Debie gaat nog naar Cassatie. Nog niet alle rechtsmiddelen zijn uitgeput. Ik heb soms mijn twijfels over de scheiding der machten in dit land. Kijk naar het racismeproces tegen onze partij, tegen Bart Debie, de pogingen om onze financiering af te pakken. Hier worden politieke spelletjes gespeeld.'

Uw partij telt wel meer controversiële figuren. Een gemeenteraadslid uit Arendonk tatoeëert SS- of nazi-symbolen. Een andere mandataris schrijft een bedenkelijke biografie van Adolf Hitler. Als u geen afstand neemt van die mensen, blijft het cordon toch moeiteloos in stand?

'( fel ) Als er nazi's zijn bij onze mandatarissen, dan zullen zij gaan. Loop eender welke tatoeagewinkel binnen, en u zal zien dat - helaas - dat soort tekens ruim gevraagd wordt. Dat zegt toch meer over wie die symbolen vraagt dan over wie ze aanbrengt? En als morgen een van onze mandatarissen een boek schrijft over Mao of Stalin kraait er geen haan naar.'

Maar als u geen dergelijke figuren in uw rangen zou tellen, dan kunnen journalisten er toch ook geen kwaad over spreken?

'Dat is zeer juist. Het wordt hoog tijd dat sommige mensen slimmer worden. Ook eigen partijleden.'

Droomt u nog altijd van een Forza Flandria, een bundeling van rechtse en Vlaams-nationalistische krachten in Vlaanderen?

'Dat moeten we blijven nastreven. We moeten dat ernstig bekijken tegen de verkiezingen van 2009.'

Is het denkbaar dat u met Lijst Dedecker gaat samenwerken?

'Waarom niet? Niet alleen met hem trouwens. Over de vorm van samenwerking spreek ik me niet uit. Maar iedereen in onze partij weet wat godsvrede betekent: dat je je concentreert op de zaken die je bindt, niet op dat wat je scheidt.'

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees