Al 20 buitenlanders in Belgisch leger

Het legioen vreemdelingen in het Belgische leger groeit traag maar gestaag. Sinds vorig jaar het leger de deur openzette voor niet-Belgen, hebben twintig buitenlanders zich laten inlijven. Bijna de helft van de nieuwe rekruten komt uit Nederland.

Sinds 1 januari 2004 mogen ook EU-burgers soldaat of officier worden in het Belgische leger. 292 buitenlanders hebben sindsdien al gesolliciteerd bij Defensie. De grootste groep sollicitanten kwam uit Frankrijk (78), Italië (68) en Nederland (70), maar ook twee Luxemburgers, drie Grieken, een Oostenrijker en drie Polen zagen een job bij de Krijgsmacht zitten.

Uiteindelijk zijn van de grote groep kandidaten maar twintig soldaten en officieren gerekruteerd. ,,De selectiecriteria zijn vrij streng. De taalexamens zijn een bijkomend obstakel. Kennis van Nederlands of Frans is uiteraard een vereiste om ingelijfd te worden in het leger'', zegt commandant Dominiek Saelens, directeur van de informatiecentra van Defensie. ,,Het valt op dat vooral Fransen en Nederlanders de selectie doorstaan en als nieuwe rekruten worden aangenomen.''

Het Belgische leger, dat elk jaar zo'n 1.500 vacatures heeft, maakt geen extra publiciteit in het buitenland. ,,De buitenlandse sollicitanten komen blijkbaar vooral via mond-aan-mond-reclame bij ons terecht. Vaak gaat het om mensen die in België of in de grensstreek wonen. Hoewel we vanochtend nog een kandidaat over de vloer hadden die uit Parijs kwam.''

Het legioen vreemdelingen zal in de toekomst zeker nog groeien. ,,We merken alleszins dat de interesse stijgt. In 2004 telden we over het hele jaar 144 sollicitaties. Tijdens de eerste vijf maanden van dit jaar waren er al 148'', zegt commandant Saelens. ,,Ook het aantal vrouwelijke kandidaten is gestegen. Vorig jaar waren dat er drie, dit jaar al zeven.''

(PAW)

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees