Ook mensen kunnen winterslaap houden

De Amerikaanse biochemicus Mark Roth, van de universiteit van Washington, heeft een stof ontdekt waardoor warmbloedige zoogdieren in een winterslaap vallen. Bovendien kan de hoogleraar ze weer uit die slaap halen. De resultaten van zijn onderzoek staan deze week in het magazine Science .

,,Wat we doen is muizen veranderen van warmbloedige in koudbloedige dieren, wat ook gebeurt wanneer dieren een winterslaap houden. We denken dat in alle zoogdieren, ook mensen, de mogelijkheid sluimert om in winterslaap te geraken. We maken gewoon gebruik van die mogelijkheid, waarvan we de aan- en uitschakelaar gevonden hebben.''

Als dieren in winterslaap geraken, vertragen hun hart en ademhaling aanzienlijk. De meest tot de verbeelding sprekende mogelijkheid van winterslaap bij mensen zou het wachten zijn op een orgaan of geneesmiddel. In de medische wetenschap zijn drie gevallen bekend van mensen - alle drie vrouwen - die in winterslaap belandden in extreme koude, en die ervaring overleefden.

Corrigeer

NIEUWS