Naamsverandering LUC wekt ontevredenheid

Diepenbeek - Burgemeester Etienne Steegmans van Diepenbeek is niet te spreken over de naamsverandering van het LUC. Dat de universiteit voortaan 'Universiteit Hasselt' heet, is volgens hem zinloos en kan zelfs negatieve gevolgen hebben. Zonder namen te noemen, wijst Steegmans 'hoge politici' met de vinger.

,,Als de universiteit wieltjes had, zou ze nu al lang op de grote markt van Hasselt staan'', klinkt het bij burgemeester Steegmans. Die stelt dat 'het oude LUC' dringend andere impulsen nodig heeft en de naamverandering bestempelt hij als 'tijdverlies'. ,,De universiteit moet inderdaad méér studenten aantrekken, maar op deze manier zal het nooit lukken. Nu heet het LUC 'Universiteit Hasselt', in 2015 wordt het 'Universiteit Limburg'. Tja, buiten de provinciegrenzen snappen ze er binnenkort niets meer van. Als ze zo voort doen, blazen ze het imago van de unief helemaal op.''

"Ik vind dat ze ons in de zak hebben gezet'' zegt Steegmans. ,,Waar staat die universiteit nu eigenlijk voor? Hoeveel vierkante centimeter staat er in Hasselt? Ik heb vandaag ervaren dat Hasselt groter is dan Limburg. Nee, volgens mij hebben hoge politici zich hiermee gemoeid. Spijtig, want toen ze de raad van bestuur gewijzigd hadden, hoopte ik dat daar slimme mensen zouden tussenzitten. Blijkbaar is dat niet het geval en is de logica voor hen gestopt na het 1e studiejaar.''

,,Wij zijn de enige gemeente in Vlaanderen met een universiteit. En daar is Hasselt jaloers op. Als ze in Hasselt effectief een campus hadden, zouden we er geen probleem mee hebben. Nu is Diepenbeek ontgoocheld. Er is maar één universiteit in Limburg en die staat in Diepenbeek. In Hasselt komt er wel een campus, maar dat zal pas over enkele jaren zijn.''

Nu de naamsbeslissing gevallen is, komt er nochtans een einde aan een discussie van twee jaar. Steegmans voelt zich gedwongen om zich bij de naamswijziging neer te leggen, maar is er alleszins niet gelukkig mee. ,,De dingen zijn boven ons hoofd beslist. Wij hebben er alles aan gedaan om de universiteit goed te laten draaien. Nu het uiteindelijk zover is, mag Hasselt met de pluimen gaan lopen. Ze hebben er een politiek spelletje van gemaakt.'' (DHH)

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio