Mia Peeters (77), conciërge van Moeders voor Moeders

'Zo'n lief, mollig kereltje. Maar wat deed hij me schrikken'

'Zo'n lief, mollig kereltje. Maar wat deed hij me schrikken'

Mia Peeters: 'Ook al ben je voorbereid, dan nog is het een schok als er een baby in de schuif ligt.' Foto: © Koen Fasseur

ANTWERPEN - Als conciërge van Moeders voor Moeders woont Mia Peeters (77) in een appartement boven de Antwerpse vondelingenschuif. Toen ze het alarm hoorde afgaan en naar huis snelde, vond de gepensioneerde verpleegster zaterdagmiddag een baby in de schuif.

Helmstraat 93. Dat is het adres voor wanhopige moeders die niet voor hun baby kunnen zorgen en hun kindje te vondeling willen leggen. Maar Helmstraat 93 is ook al negen jaar het adres van Mia Peeters. De gepensioneerde verpleegster uit Turnhout woont al negen jaar in een appartement boven de vondelingenschuif, waarvoor ze een soort conciërge is. Al die jaren werkt ze ook als vrijwilliger bij Moeders voor Moeders. Eerst deed ze het samen met haar echtgenoot, maar sinds zijn overlijden doet ze alleen verder.

Zaterdagmiddag was Mia boodschappen gaan doen toen ze rond halfvier het vondelingenalarm hoorde via haar gsm. Dat alarm gaat af als iemand de vondelingschuif opentrekt. 'Boven in mijn appartement klinkt een sirene en ook Monique Verdickt en een andere collega worden op dat moment via gsm verwittigd.'

'Iedere week moet ik wel een paar keer het alarm uitzetten', zegt Mia. 'Hoewel het niet de bedoeling is, zijn er altijd mensen die tweedehandse kinderspullen in de schuif leggen. En heel vaak zijn er kwajongens die rommel in de schuif gooien of gewoon eens willen kijken.'

'Ik heb zelfs een keer een straatkat in de schuif gevonden die iemand erin had gezet. Ook 's nachts durft er wel eens iemand de schuif opendoen, zodat ik uit mijn bed moet om te controleren. Als vrouw alleen vind ik het soms best eng om 's nachts naar beneden te gaan, het alarm uit te schakelen en te gaan kijken.'

Toen Mia Peeters zaterdagmiddag het alarm hoorde en naar huis snelde om te controleren of alles in orde was, hoorde ze gehuil. 'Stiekem hoop je iedere keer natuurlijk dat het weer een kwajongensstreek is. Want natuurlijk is het altijd verschrikkelijk als een moeder haar kind te vondeling legt. Toen ik de voordeur opende en hoorde schreeuwen, wist ik meteen dat er iemand een kindje had achtergelaten. Een collega die enkele ogenblikken voordien bij de schuif was aangekomen nadat ze het alarm had gehoord, had het baby'tje in haar armen: een blanke, mollige jongensbaby, gekleed in een body en een broekje. Zo'n lief kereltje. Maar wat deed hij me schrikken. Ook al ben je erop voorbereid, toch is het een schok als er effectief een baby in de schuif ligt.'

Het huilen stelde Mia wel gerust. 'Meestal betekent schreeuwen dat een kindje gezond is. Net als bij Thomas (het jongetje dat eind 2007 in de schuif werd gevonden, nvdr.) haalden we ook bij deze vondeling meteen een arts erbij, die het kindje volledig onderzocht.'

Mia is zelf moeder van één dochter, An. Kleinkinderen heeft ze niet. 'Geen biologische kleinkinderen tenminste. Want de kinderen die bij Moeders voor Moeders komen, beschouw ik ook een beetje als mijn kleinkinderen. Heel veel kleintjes spreken me aan met bomma .'

Hoewel ze de tachtig nadert, gaat Mia twee keer per week de kindjes wassen en de dokter assisteren. 'Het houdt me bezig en ik doe het graag. Als ik zelf spulletjes kan missen, deel ik ze altijd met de andere moeders. Als ik bijvoorbeeld vochtige doekjes heb, knip ik die in twee gelijke stukken zodat ik twee moeders gelukkig kan maken.'

Of Mia het niet vreemd vindt om boven een vondelingenschuif te wonen? 'Ik ben zelf moeder en ik vind het mijn plicht om andere moeders die een minder goed leven hebben, te helpen. Zolang mijn lichaam het toelaat, zal ik het ook blijven doen. De vondelingenschuif is een redding voor wanhopige moeders. Persoonlijk vind ik het een prachtig initiatief en ik begrijp de controverse niet goed. Het is toch beter dat wanhopige moeders hun baby bij ons in de schuif leggen dan dat ze het kind in een vuilnisbak dumpen? Wij zorgen ervoor dat het kind goed terechtkomt in een pleeggezin. Dat was bij de kleine Thomas het geval en het zal ook bij deze kleine jongen gebeuren.'

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

Meest Gelezen

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees