Het duo moet week lang in hotel blijven na griepbesmetting Mexicaanse hotelgast

Belgische vrouwen in quarantaine in Hongkong

Belgische vrouwen in quarantaine in Hongkong

Foto: © AFP

Twee Belgische vrouwen zijn in een hotel in Hongkong in quarantaine geplaatst uit angst voor de verspreiding van de Mexicaanse griep. Samen met 300 andere hotelgasten en 50 personeelsleden mogen ze het hotel pas op 8 mei verlaten.

 

Het gaat om twee vrouwen die voor een Brussels bedrijf op zakenreis waren in Azië. Volgens de woordvoerster van Buitenlandse Zaken stellen zij het goed en nemen ze de zaak filosofisch op. Net als de andere hotelgasten krijgen ze de virusremmer Tamiflu toegediend als preventief geneesmiddel. Meegereisde collega's verblijven in een ander hotel in Hong Kong en kunnen zich dus wel nog vrij verplaatsen.

De Chinese overheid nam de drastische beslissing om het hotel van de vrouwen, Metropark, in quarantaine te plaatsen, nadat een Mexicaanse hotelgast er met het beruchte griepvirus was besmet. 'Het gaat om een 25-jarige man', vertelt Ingrid Van Gogh (38), een van de acht Nederlanders die in hotel Metropark 'hotelarrest' kregen. 'De Mexicaan was pas donderdagavond aangekomen en was ingecheckt in een kamer op de elfde verdieping. Hij werd vrij snel in het ziekenhuis opgenomen en had heel weinig contact met de andere hotelgasten. Toch is die hele elfde verdieping intussen al ontsmet: de hoteldirectie wil geen risico nemen.'

De zieke Mexicaan in Hongkong is het allereerste bevestigde geval van het H1N1-virus in Azië. Intussen dook ook in Zuid-Korea een geval op van de griep.

Dat de overheden van Hong Kong zo streng op de besmetting reageren, heeft alles te maken met de dodelijke uitbraak van de longziekte sars in 2003, die bij alle Aziaten nog vers in het geheugen ligt. 'Ik begrijp dus wel dat men er zo gevat op reageert', vertelt de Nederlandse Ingrid Van Gogh vanop haar hotelkamer. 'Maar ik ben er niet blij mee.'

Van Gogh is met haar echtgenoot en moeder op reis. Het Nederlandse trio was na enkele dagen Peking net in Hong Kong gearriveerd voor een toeristisch bezoek. Daaraan kwam abrupt een einde toen hun hotel hermetisch van de buitenwereld werd afgesloten. 'Een dozijn motoragenten en enkele commandowagens kwamen onze straat afzetten', vertelt de Nederlandse. 'Heel indrukwekkend allemaal.'

Diezelfde vrijdagavond nog werden alle hotelgasten medisch onderzocht. Wiens lichaamstemperatuur meer dan 37 graden bedroeg, werd naar een ziekenhuis gestuurd. 'Mijn temperatuur was precies 37 en dus mocht ik in het hotel blijven. Maar mijn man en moeder hadden wel koorts, en werden dus naar een ziekenhuis gestuurd. Mijn man heb ik intussen kunnen bellen, al was het niet makkelijk om hem te traceren, want ik krijg heel weinig informatie. Zijn koorts is gedaald en ik weet dat hij niet besmet is met het berucht virus. Maar van mijn moeder weet ik het niet.'

De volgende ochtend werden alle hotelgasten in het restaurant bij elkaar gebracht voor een informatiesessie. 'Die was welkom', vertelt Van Gogh. 'Maar dat al die mensen in één ruimte bijeengebracht werden, vonden we bizar: dat is precies de manier waarop het virus wordt overgedragen.'

Alle hotelgasten kregen te horen dat ze gedurende de incubatieperiode van zeven dagen in het hotel moeten blijven, tot 8 mei dus. 'We zouden maandag terugkeren naar Nederland, maar dat mogen we dus vergeten', vertelt Van Gogh nog. 'De muren komen intussen op me af. Ik zit hier maar te wachten, als in een slechte film. We mogen alleen de lift gebruiken als we in de lobby wat te eten willen halen. Maar het restaurant is intussen volledig door medische hulpverleners ingenomen. Het zwaarst is de onzekerheid over mijn moeder en man. Als zij terug uit het ziekenhuis mogen, zal het ergste leed geleden zijn. Ook al moeten ook zij dan tot 8 mei in het hotel blijven.'

Corrigeer

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees