'Ik volg Tom zelfs als hij moet plassen'

Meesterknecht van Boonen rijdt sneller dan zijn kopman

Als Tom Boonen dit voorjaar een alibi nodig zou hebben, is de kans groot dat de grote vriendelijke reus Stijn Vandenbergh (1,99 meter) hem dat kan bezorgen. De nieuwe superluitenant van Boonen lost zijn kopman van geen vin. 'Ik denk dat Tom dezer dagen vaker bij mij is dan bij Lore', zegt Vandenbergh.

De nieuwe Tom Boonen heeft een nieuwe luitenant: Stijn Vandenbergh, vorig seizoen de Ruslandtoren van Katusha. De grootste renner van het peloton, tot zijn vijftiende basketter, volgt Boonen tijdens dit voorjaar als zijn schaduw. Meestal delen ze ook de hotelkamer, zoals afgelopen weekend toen Boonen de E3 Harelbeke en Gent-Wevelgem won. En dan helpt het als je dezelfde passies hebt. 'Net als Tom ben ik een autofreak', zegt Vandenbergh.

In zijn garage in Oudenaarde staat een Noble uit 2003, een exclusieve Britse sportbolide. 'Voor de prijs vind je geen snellere wagen. Zijn topsnelheid is 260 kilometer per uur, maar van nul naar honderd houdt hij een Ferrari en Lamborghini bij. Als ik met Tom over andere dingen dan koers praat, dan hebben we het over auto's... en vrouwen. (lacht) We hebben ook dezelfde muzieksmaak: retro en house. Dit seizoen was ik al vaak kamergenoot van Tom. Misschien omdat ik een rustige jongen ben. Ik denk dat hij in deze periode vaker bij mij is dan bij Lore. Tom heeft me persoonlijk bij de ploeg aanbevolen.'

Geen speelvogel

Vandenbergh reed vorig jaar bij Katusha en kan dus niet vergelijken, maar het succes van Boonen dit seizoen komt volgens Vandenbergh niet uit de lucht gevallen. 'Vroeger dacht ik dat Tom eerder een speelvogel was, maar ik ben ervan geschrokken hoe ernstig hij voor zijn vak leeft. Hij gaat altijd als eerste slapen. Dan weet ik dat ik een kwartiertje later ook moet gaan slapen.'

'Niemand hoeft Tom te sturen, hij weet perfect wat hij moet doen. Bovendien leest hij de koers als geen ander. Ikzelf ben ook ernstiger voor mijn vak gaan leven. Qua voeding ben ik maniakaal geworden. Vroeger at ik iedere week frieten, nu is het van januari geleden en eet ik er pas na Parijs-Roubaix. Terwijl ik dol ben op frieten.'

Een strateeg is niets zonder een luitenant. Die rol vertolkt Vandenbergh met verve. 'Mijn rol is duidelijk: ik moet Tom zo lang mogelijk bijstaan. In de koers blijf ik voortdurend bij hem, zelfs als hij gaat plassen. Als Tom in de laatste honderd kilometer lek rijdt, sta ik mijn wiel af. Gebeurt dat eerder, dan stop ik samen met hem. Ik ben de grootste van het peloton, dus in principe zit niemand beter uit de wind dan Tom. Als hij achter Dries Devenyns of een kleinere renner rijdt, moet Tom misschien dertig watt meer trappen.'

Lees het volledige interview in Het Nieuwsblad van 27 maart

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 3.000 reeksen in 28 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.