,,WIJ zijn de sterkste ploeg''

Eindlaureaat LEIF HOSTE wint ook tijdrit en knipoogt naar Boonen

Eindlaureaat LEIF HOSTE wint ook tijdrit en knipoogt naar Boonen

Leif Hoste

Leif Hoste (28) zit in de vorm van zijn leven. Dinsdag in Zottegem nam hij als niet-spurter de maat van Eisel en Steegmans, gisteren in een winderig De Panne verpulverde de gepatenteerde hardrijder de tegenstand op zijn terrein. ,,Maar ik zit evenveel met Parijs-Roubaix in mijn hoofd'', bekende Hoste.

Een veelwinnaar is Hoste niet. Op een kermiskoers in Oostrozebeke vorig jaar na, waarin hij iedereen dubbelde, was het van 2001 geleden dat hij nog eens won. In drie dagen tijd trok hij met evenveel zeges zijn totaal op van zes naar negen.

Een klasbak was hij altijd al. Op zijn achttiende trok hij op advies van Patrick Lefevere naar Toscane, waar hij in de kweekvijver van Gruppo Grassi-Mapei terechtkwam bij jongens als Bettini, Pieri en Nocentini. Maar bij Lefevere aardde hij niet echt, hij ontbolsterde pas twee jaar geleden onder de vleugels van Peter Van Petegem. Hij werd tweede in de Ronde van Vlaanderen en een week later stak een Belgische vlag in de Hel letterlijk stokken in de wielen.

,,Iedereen heeft het voor zondag altijd maar over Boonen. Ik wens het hem niet toe, maar ook hij kan net als iedereen tegenslag hebben. Wat moeten we dan doen? De koers stoppen? Wij moeten niet rond de pot draaien: wij hebben de beste ploeg, beter dan Quick Step. Ik zweer het je, het is een luxe als iemand als George Hincapie je twee dagen uit de wind houdt. Het rollenspel dat Dirk Demol hanteert, ligt me heel goed. Ben ik wat minder, dan werk ik met de glimlach voor een beter geplaatste. Als er maar iemand van ons in Meerbeke uitpakt.''

Nog liever Parijs-Roubaix

Daartegenover staat dat de tandem Bruyneel-Demol wel nog nooit een klassieker won. ,,De tijden zijn veranderd. Vroeger hadden er bij US Postal maar drie of vier goesting, de rest kwam met frisse tegenzin naar Vlaanderen of de Hel. Dan was ik er nog niet bij. Er werd de jongste jaren in functie van deze wedstrijden aangetrokken.''

Boonen en Van Petegem beperkten zich de voorbije twee dagen tot wat koerskilometers malen, terwijl Hoste, Hincapie en Devolder écht hard van leer trokken. ,,Ik koos een redelijk moeilijke De Panne uit om toe te slaan. Ik ben geen jongen die vijftien koersen per jaar wint, dus pak ik alles mee wat zich aandient. Drie zeges op drie dagen tijd is simpelweg dé max voor mij. Tegen zondag is deze De Panne al lang uit de benen.''

,,Veel hangt zondag af van het koersverloop. Eigenlijk ligt Parijs-Roubaix me beter. Mijn hoofd staat misschien nog meer daarop.''

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.