,,Verbrugghe en Gilbert moesten zich schamen''

Wielertoeristen tonen weinig begrip voor de Waalse klaagzang over de Koppenberg

Wielertoeristen tonen weinig begrip voor de Waalse klaagzang over de Koppenberg

Foto: © gia

De beruchte Koppenberg zorgde woensdag al voor opschudding nog voor de 90ste Ronde van Vlaanderen gereden is. De Waalse renners Philippe Gilbert en Rik Verbrugghe foeterden na hun verkenning van de steile Vlaamse bult dat er zondag bij regenweer geen enkele prof zal bovenraken zonder voet aan de grond te zetten. ,,Flauwekul!'' kreunden en kermden de meeste wielertoeristen die zich gistermiddag al dan niet trappend tot boven hesen.

De Koppenberg lag gisteren onder een dik en dreigend wolkenpak. Een eerste aanblik van de steile weg die naar de top van deze Vlaamse kuitenbijter leidt, bezorgt een normale mens rillingen: hoe geraakt iemand hier ooit met een fiets op? De kasseiweg is niet alleen loodsteil, op sommige plaatsen is ze door de modder ook glibberglad. Zouden Gilbert en Verbrugghe dan toch gelijk hebben?

De eerste wielertoerist die de flank komt opgereden is Rik Temmerman (26). Zwaar ademend, maar in een goed ritme rijdt hij in één ruk helemaal tot boven. Hij straalt op de top en bijna zie je hem denken dat hij de Waalse renners maar watjes vindt. ,,De Koppenberg oprijden is mogelijk als je getraind bent. Je moet een zo klein mogelijke versnelling draaien en altijd in het zadel blijven zitten. Wie op de pedalen gaat staan, voelt zijn achterband constant wegglippen en dan raak je er natuurlijk niet'', lacht hij.

Rik wordt bijgetreden door Pierot Clam (22) uit het Waalse Flaubeque. Ook hij zou de bult bedwongen hebben als er geen auto was langsgekomen. ,,Gilbert en Verbrugghe zouden zich moeten schamen'', zegt de Waal. ,,Het zijn toch profrenners? Het is hun plicht om hier zondag naar boven te rijden. Misschien speelt Gilbert een spelletje, een beetje komedie. Hij wil zijn tegenstanders die in De Driedaagse van De Panne reden, laten zien dat hij wel degelijk de Koppenberg heeft verkend. Dat hij niet tot boven reed, is niet meer dan zand in de ogen van zijn tegenstanders strooien. Enfin , ik supporter toch voor Tom Boonen.''

Japanners boven

Toch is niet iedereen zo sterk als Rik en Pierot. Willy Ovaere (55) stapt halverwege de bult van zijn fiets en gaat weer naar beneden. Hij wil het nogmaals proberen, want weer op gang raken op de hellende flank is zo goed als onmogelijk. Beneden neemt hij een aanloopje, stormt de berg op, maar valt opnieuw stil. ,,Het is onbegonnen werk'', zucht hij. ,,De kloven tussen de kasseien zijn ook zo breed. Dat is gevaarlijk als je daar met je bandjes tussenkomt.''

Willy stapt te voet verder. Toch heeft ook hij geen goed woord over voor de angsthazen. ,,Wij, als wielertoeristen, hebben het recht om af te stappen. Profrenners worden hier echter goed voor betaald. Wie de Ronde van Vlaanderen wil rijden, moet de Koppenberg erbij nemen: regen of geen regen. Het parcours in nu eenmaal wat ze is. Wie dat niet aanvaardt, moet maar ergens anders gaan rijden.''

Willy wordt ondertussen ingehaald door een ploegje fietsende Japanners van de continentale ploeg Nippo, die handig de modderplassen vermijden. Ploegleider Harry Lodge moedigt zijn jongens aan in de volgwagen. ,,Het is voor deze jongens de eerste keer dat ze de Vlaamse heuvels oprijden. Ze vonden België leuk, tot nu'', zegt hij. ,,De Ronde van Vlaanderen is in de hele wereld bekend. Iedereen wil deze heuvels wel eens beklimmen.''

Soep in de living

De Japanse jongens worden op de top aangemoedigd door enkele plaatselijke bewoners van de Koppenberg. Onder hen het koppel Toon en Cécile Quaghebeur. ,,Wij kijken elk jaar uit naar de koers'', vertelt Toon. Elk jaar wordt onze Koppenberg dan schoongemaakt. Ze komen hier nog alles afspuiten en vegen. Het is ook veel verbeterd in vergelijking met vroeger. Toen lagen de kasseien nog veel chaotischer. De renners mogen nu dus niet klagen, denk ik.''

Cécile lacht. ,,Zondagmorgen wordt de berg om 10.30 uur afgesloten. Dan zit er al twintig tot dertig man in onze living. Ik maak dan een grote pot soep en dan is het hier koersdag. De Koppenberg uit het parcours schrappen? Neen, dat zou ik doodjammer vinden.''

Cécile vlucht naar binnen. De regen gutst nu met bakken uit de lucht. De Koppenberg verandert in een glijbaan. ,,Ja, bij zo'n weer hebben ze zondag pech. Dan wordt het een beetje moeilijker en gevaarlijker'', zegt Fred De Wever (61) die op de top een bezoekerstent heeft staan en een groot videoscherm zal installeren. ,,Ach meneer, er wordt elk jaar steen en been geklaagd over deze berg.''

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.