In Poppel wonen meer Nederlanders dan Belgen

In Poppel wonen meer Nederlanders dan Belgen

,,Belgen en Nederlanders leven hier vreedzaam samen. Van enige wrevel is geen sprake'', zegt burgemeester Leo Van Nooten.

poppel - In de Kempense grensgemeente Poppel zijn de Belgen voortaan in de minderheid. In het dorp wonen meer Nederlanders dan Vlamingen.

Sinds 2002 verhuizen elk jaar zo'n 5.000 Nederlanders naar het buitenland. Hun populairste toevluchtsoord is België, waar vandaag al 59.000 Hollanders wonen. Dat blijkt uit cijfers van het Nederlands Ruimtelijk Planbureau. Waarom onze noorderburen de grens oversteken? Vooral om fiscale redenen en omdat de huizen bij ons goedkoper zijn dan aan de andere kant van de streep.

De meest vernederlandste gemeenten bevinden zich in de grensstreek in Limburg en de Antwerpse Kempen. Het grensdorp Poppel spant de kroon: exact 1.928 van de ruim 3.800 inwoners in Poppel bestellen in de frituur een frikadel in plaats van een curryworst. Slechts 49 procent heeft de Belgische nationaliteit.

Dat de Belgen een etnische minderheid vormen in het dorp, vindt burgemeester Leo Van Nooten (CD&V) helemaal niet verontrustend. ,,Belgen en Nederlanders leven hier vreedzaam samen. Onze Nederlandse vrienden integreren zich prima in het verenigingsleven. Zo is de helft van de voetballertjes bij de duiveltjes van FC Poppel van Nederlandse origine. Van enige wrevel of spanning is geen sprake.''

Ook belasting betalen

Wat Poppel zo aantrekkelijk maakt voor Joop met de pet? ,,Nederlanders zijn dol op ruimte. Hier vind je nog grote bouwkavels, omgeven door weiden en bossen. En natuurlijk telt het dat je in amper twintig minuten met de auto van Poppel naar Tilburg of Breda kan rijden.''

Dat Nederbelgen sinds kort ook gemeentebelasting moeten betalen, is volgens burgervader Van Nooten niet meer dan logisch. ,,Want ook onze Nederlandse inwoners maken gebruik van onze wegen, onze bibliotheek en ons containerpark.''

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees