,,Vriendschap telt straks niet''

Dwight Yorke hoopt met T&T op nieuwe stunt tegen tweede vaderland Engeland

Dwight Yorke hoopt met T&T op nieuwe stunt tegen tweede vaderland Engeland

Dwight Yorke: de fans zijn gek van de sterspeler van Trinidad & Tobago. Foto: © AP

Dwight Yorke is dood, lang leve Dwight Yorke. U herinnert zich Yorke ongetwijfeld nog als de succesvolle spits van Manchester United. Nu schittert hij op zijn 34ste met Trinidad & Tobago op het WK als verdedigende middenvelder.



Liefst vijftien van de 23 WK-gangers van T&T verdienen hun brood in het Verenigd Koninkrijk. Acht onder hen voetballen in Engeland, de tegenstander van vanavond. Dwight Yorke is daar niet meer bij, maar toch is hij in Engeland en daarbuiten de meest gekende en gevreesde voetballer van de eilandengroep.

Yorke was van 1998 tot 2002 een icoon bij Manchester United, dat hem voor 18 miljoen euro wegkocht bij Aston Villa. Op Old Trafford werd de aanvaller een publiekslieveling. Yorke scoorde 47 goals in 96 wedstrijden voor Man U en won de Engelse titel, de FA-Cup en de Champions League.

Voetbalpensioen

Na zijn vertrek bij United ging het bergaf voor Yorke. Bij Blackburn en Birmingham leek het beste eraf en nu bereidt hij zich bij het Australische Sydney FC voor op zijn welverdiend voetbalpensioen. Maar uit het niets staat Yorke nu weer in het middelpunt van de voetbalwereld. Met Trinidad & Tobago, het kleinste land ooit op een WK, stuntte hij door Zweden op een doelpuntenloos gelijkspel te houden.

Vanavond krijgt hij tegen Engeland, zijn tweede vaderland, een nieuwe kans om voor sensatie te zorgen. ,,Het was altijd mijn droom om nog eens tegen Engeland te mogen spelen'', zegt Yorke. ,,Eigenlijk had ik die droom al opgegeven. Het is voor ons een eer om tegen Engeland te spelen. We kennen allemaal veel van hun spelers. Maar wees gerust: vriendschap telt straks niet.''

Lof van Beckham

Om het WK voor te bereiden, trainde Yorke enkele weken mee bij zijn ex-club Manchester United. Daar kon hij het goed vinden met de Engelse internationals Rio Ferdinand en Gary Neville. David Beckham is dan weer een goede vriend uit hun gezamenlijke periode op Old Trafford.

,,Ik heb hen de voorbije week een pak sms'jes gestuurd'', lacht Yorke. ,,Het was vooral wat gekeuvel. We wensten elkaar veel succes.''

David Beckham putte zich uit om Yorke lof te betuigen. ,,Dwight is iemand die altijd lacht. Hij is een uitstekende vriend gebleven. Yorkie is voor mij een van de beste spitsen ooit.''

Dan zal Beckham zich vanavond wel eens flink in de ogen mogen wrijven. Yorke kreeg van coach Leo Beenhakker een ongewone rol toebedeeld. Hij is een vrije middenvelder. ,,Hij mag doen wat hij wil op het middenveld. Hij kan zelf bepalen waar hij het team het meeste kan bijbrengen'', aldus Beenhakker.

Tegen Zweden betekende dat een rol als verdedigende middenvelder. Hij werd prompt verkozen tot man van de match .

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.

Uitslagen & standen

Bundesliga Regulier

Vorige speeldag

Speeldag 34

GS W V G DS P
1 FC Bayern München 34 27 4 3 92/28 84
2 FC Schalke 04 34 18 7 9 53/37 63
3 TSG 1899 Hoffenheim 34 15 9 10 66/48 55
4 Borussia Dortmund 34 15 9 10 64/47 55
5 Bayer 04 Leverkusen 34 15 9 10 58/44 55
6 RB Leipzig 34 15 11 8 57/53 53
7 VfB Stuttgart 34 15 13 6 36/36 51
8 Eintracht Frankfurt 34 14 13 7 45/45 49
9 Borussia Mönchengladbach 34 13 13 8 47/52 47
10 Hertha BSC 34 10 11 13 43/46 43
11 Werder Bremen 34 10 12 12 37/40 42
12 FC Augsburg 34 10 13 11 43/46 41
13 Hannover 96 34 10 15 9 44/54 39
14 1. FSV Mainz 05 34 9 16 9 38/52 36
15 SC Freiburg 34 8 14 12 32/56 36
16 VfL Wolfsburg 34 6 13 15 36/48 33
17 Hamburger SV 34 8 19 7 29/53 31
18 1. FC Köln 34 5 22 7 35/70 22