VIDEO. Het 16-jarig godenkind van Anderlecht

Herman Van Holsbeeck, manager van Anderlecht, zit momenteel in Colombia. De Brusselse club heeft er zijn oog laten vallen op Oswal Alvarez, een godenkind van 16 jaar waar AA Gent een paar maanden geleden de tanden op stukbeet.

Wie overtuigd wil worden, moet maar eens naar bijgevoegd filmpje kijken. Een wedstrijd van vorige week in de Copa Colombia, die uitdraaide op een onemanshow van een knaapje van zestien. Ene Oswal Andres Alvarez Salazar, te herkennen aan het rugnummer 17 en het gigantische nektapijt daarboven. Alvarez slalomt, spurt, schiet de hele defensie van Millonaros op een hoopje. En als hij dan toch eens op de keeper botst, maakt een ploegmaat het wel af. 5-2 werd het. Pittig detail: Millonaros is het Anderlecht van Colombia, de club uit de hoofdstad met de meeste titels op het palmares. Academia FC komt ook uit Bogotá, maar speelt in tweede klasse.

Kortom: Alvarez is dezer dagen hot in Colombia. Met zijn 1,78m en zijn 77 kg wordt hij al vergeleken met Aguero, de Argentijnse aanwinst van Manchester City. Maar eigenlijk werd hij al een paar maanden geleden ontdekt, en wel door een Belg. Gunther Schepens, scout bij AA Gent, zag in september toevallig zijn eerste match voor Academia FC. 'Hij kreeg een invalbeurt van 20 minuten en scoorde direct twee keer. En geen intikkers, hè, doelpunten met kwaliteit. Dan was ik al onder de indruk, maar ik had nog geen spelersfiche gezien. Na de match hoorden we dat hij 16 was. Tja, dan ben je direct verkocht. Ook al is het tweede klasse in Colombia, een niveau dat niet te vergelijken is met dat bij ons, hij heeft de kwaliteiten om door te groeien.'

Praktische problemen

Gent dacht dat het zijn goudhaantje te pakken had, maar al snel bleek de transfer niet zo simpel als verwacht. 'Over zijn kwaliteiten waren we overtuigd, maar praktisch botsten we op problemen', aldus manager Michel Louwagie. 'Ten eerste kan je een Colombiaan van jonger dan 18 niet speelgerechtigd maken in Vlaanderen. En ook voor zijn vader, die mee zou komen naar België, kreeg ik niet zomaar een arbeidskaart. Jammer, in Vlaanderen lukte het dus niet. Misschien kan het in Brussel wel.'

Een knipoog naar zijn collega Herman Van Holsbeeck, die deze week afreisde naar Bogotá. Ook Anderlecht probeert nu immers Alvarez aan de haak te slaan.

'Momenteel is er enkel interesse, niks meer', zegt Werner Deraeve, Anderlecht-scout in Zuid-Amerika. 'Natuurlijk is een transfer van een minderjarige soms complex, maar het kán wel. Fernando Canesin (een Braziliaan, nvdr.) was ook pas 17 toen hij naar Brussel kwam. Soms kunnen de ouders mee, soms niet. Dat moeten we individueel bekijken.'

Hamvraag is natuurlijk: hoe vang je zo'n jongen op? Daarvoor heeft Anderlecht sinds 2006 een sociale cel voor spelers uit Zuid-Amerika, waar onder meer Suarez en Canesin al passeerden. De spelers kunnen terecht bij Luiza De Melo, een Braziliaanse vrouw die hen bijstaat in praktische zaken én een luisterend oor biedt.

Nooit zeker

Toch kan je je afvragen: waarom doet Anderlecht zoveel moeite voor een broekje van zestien? Om financiële redenen, vooral. Nu is hij nog betaalbaar, over een jaar misschien niet meer. 'Maar denk niet dat we daarbij over één nacht ijs gaan', zegt Deraeve. 'Bij een jonge gast uit Zuid-Amerika let je niet enkel op voetballende kwaliteiten. Je moet je afvragen: is hij nog een kind of is hij al volwassen? Ook met de ouders hebben we altijd een gesprek, want dat vertelt veel over zijn mentaliteit. Maar dan nog heb je nooit zekerheid. Om het cru te stellen: ons product is een mens. Je weet nooit honderd procent wat er achter een eerste indruk zit. Al heb je dat probleem ook met een speler van 25. Daar heeft leeftijd op zich weinig mee te maken.'

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.