Specialisten over sneeuw op een steeds warmere aarde

Allemaal de schuld van de klimaatswijziging

Allemaal de schuld van de klimaatswijziging

Foto: epa

Opwarming van de aarde? Al eens naar buiten gekeken? Volgens klimaatspecialisten hoeven we ons geen zorgen te maken om een nieuwe ijstijd, maar des te meer over de gevolgen van de klimaatsverandering.

Het winterweer in Europa brengt, net als vorig jaar, chaos en frustratie met zich mee. De Britse mobiliteitsminister Philip Hammond is niet van plan om bij de pakken te blijven zitten. Hij heeft bij de top van de Britse onderzoekers al een rapport besteld dat de vraag moet beantwoorden of zijn land zich, als gevolg van de opwarming van de aarde, voortaan moet wapenen voor strengere winters.

'Helemaal niet dom', meent milieuwetenschapper Peter Tom Jones van de KU Leuven. 'De bestaande modellen voor het veranderende klimaat zijn vooral gericht op de lange termijn. Daarom wordt er nu gewerkt aan wiskundige modellen die dankzij snellere computers en grote resoluties voorspellingen voor kleinere regio's op korte termijn kunnen doen.'

Toch lijkt het erg tegenstrijdig dat in tijden waarin iedereen de mond vol heeft over de opwarming van de aarde, een onderzoek naar extreme wintertoestanden nodig is. 'Het pijnlijke is dat wanneer het over klimaat gaat, er steeds gesproken wordt over de soms misleidende term global warming', zegt regisseur Nic Balthazar, drijvende kracht achter de klimaatactie The Big Ask. 'Over de opwarming van de aarde wordt door veel mensen lacherig gedaan. Twee graadjes warmer, heerlijk! Maar zodra het koud is en een tijdje koud blijft, krijg je opmerkingen zoals: Waar zit je nu met je onzin over global warming?'

Balans is zoek

Volgens Jones is door de opwarming van de aarde de balans in het klimaat zoek. Veranderende weersomstandigheden zoals extreme droogte of overstromingen, maar soms ook plaatselijke koude, kunnen daarvan het gevolg zijn. 'Zo bleek dat het vorige winter, toen het bij ons bijzonder koud was, in de poolgebieden beduidend warmer was dan normaal', zegt hij.

'Ik begrijp dat voor de gewone man een strenge winter niet te verzoenen is met een opwarmende aarde. Sceptici zullen deze extreme winter wellicht gebruiken om te zeggen dat het met de klimaatsverandering wel meevalt. Maar we moeten het bredere plaatje onder ogen durven te zien: 2010 wordt het warmste jaar sinds de start van de metingen in 1850.'

Geen nieuwe ijstijd

Ook voor Marc Vandiepenbeeck, klimatoloog bij het Koninklijk Meteorologisch Instituut (KMI) is het duidelijk dat we niet snel in een nieuwe ijstijd terechtkomen. 'Wat er deze winter en de vorige aan de hand is, is uitzonderlijk. Normaal gezien trekken tijdens de winter lagedrukgebieden over ons land. Die zorgen voor een afwisseling van koude en warme lucht. Nu hangt er al enige tijd een hogedrukgebied boven de Atlantische Oceaan dat permanent koude lucht uit het noorden aanvoert. Wanneer die over de Noordzee komt, wordt ze vochtig en kan er veel sneeuw uitkomen', legt hij uit. 'Maar dat is nu eenmaal eigen aan de variatie in het klimaat. Wellicht trekken er volgend jaar opnieuw lagedrukgebieden over ons land tijdens de winter. In een nieuwe ijstijd komen we zeker niet, daarvoor zijn er te veel hittegolven tussen de winters.'

Maar Balthazar maakt zich wel degelijk zorgen wanneer hij uit het raam kijkt. 'Ik ben geen meteoroloog of klimatoloog. Maar wanneer ik zie dat de bossen rond Moskou een maand lang branden, dat er miljoenen mensen op de vlucht zijn voor de overstromingen in Pakistan en dat we nu worden geconfronteerd met extreme weersomstandigheden, denk ik dat het toch hoog tijd is om eindelijk te luisteren naar de wetenschappers die ons nu al decennia waarschuwen voor de gevolgen van de opwarming van de aarde.'

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees