Natuur in de stad bedreigd door restauraties

Reddingsactie voor de gierzwaluw

Reddingsactie  voor de gierzwaluw

Nick Wouters plaatste al heel wat nestkastjes voor gierzwaluwen. Foto: © KMS

LEUVEN - Bij de restauratie van het Pauscollege in Leuven dreigen vijftig koppels gierzwaluwen hun nest te verliezen. Het is een van vele bedreigingen voor de typische stadsnatuur. Natuurpunt en de stad Leuven slaan de handen in elkaar voor een reddingsactie om de gierzwaluw in de stad te houden.

Natuurpunt organiseerde gisteravond een wandeling langs de Dijle in de binnenstad onder het motto 'biodiversiteit dicht bij jou'. In het hart van Leuven vinden nog steeds heel wat plantensoorten, vleermuizen en vogels een geschikte leefomgeving. De huiszwaluw en de gierzwaluw dreigen echter te verdwijnen, blijkt uit tellingen.

Louis-Philippe Arnhem van Natuurpunt Leuven is sinds enkele jaren bezig aan een inventarisatie van de gierzwaluw.

Centrale werkplaatsen

,,Er zijn steeds minder gierzwaluwen in Leuven. Ik schat hun aantal nu nog op vijf- tot achthonderd. De vogels nestelen zich doorgaans tussen de gevel en de kroonlijst van gebouwen of in verluchtingsgaten in de gevel. Mensen hebben dat niet graag en dichten de gaten, of een restauratie verjaagt de vogels. In het Pauscollege aan het Hogeschoolplein zit een kolonie van dertig tot vijftig koppels. Als het college wordt gerestaureerd tegen 2010, dreigen al deze dieren te verdwijnen.''

Ook bij de afbraak van de voormalige centrale werkplaatsen in Kessel-Lo verdween een hele kolonie gierzwaluwen.

De stad Leuven en Natuurpunt zetten daarom een beschermingsproject op het getouw.

,,De stad Leuven geeft subsidies aan inwoners die een nestkastje willen ophangen aan hun gevel'', weet Nick Wouters van Natuurpunt. ,,Wij gaan op zoek naar mensen die dit willen doen. We gaan eerst ter plaatse kijken of de locatie geschikt is. Een nest van een gierzwaluw, bijvoorbeeld, moet minstens tien meter boven de grond hangen.''

Info bij de Leuvense milieudienst via mail: geert.vanhorebeek@leuven.be

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio