Economische crisis heeft ook steenrijke emiraat in zijn greep

Sprookje van Dubai is uit

Sprookje van Dubai is uit

In de Emiraten, waarvan Dubai deel uitmaakt, zijn al voor 14 miljard projecten uitgesteld of afgeblazen.

BLANKENBERGE / ZANDHOVEN - Er leek geen einde te komen aan de groei in Dubai. De torens van het emiraat werden elk jaar hoger, de hotels luxueuzer, de prijzen astronomischer. Maar de crisis slaat nu in alle hevigheid toe. Wie goud hoopte te scheppen, ontwaakt ruw uit zijn droom. 'Het sprookje is voorbij.'

Eerst overwonnen ze het zand, door de woestijn vol te bouwen met pocherige torens en hotels. Toen het water, door kunstmatige eilanden uit de zee te laten verrijzen en die vol te zetten met peperdure villa's voor onder meer David Beckham en Michael Schumacher. En de politieke leiders van Dubai hoopten ook de lucht te overwinnen, met een toren die een kilometer hoog moest reiken. Althans, dat was het plan. Maar toen kwam de kredietcrisis.

'De werknemers worden de jongste weken bij duizenden ontslagen. In mijn bedrijf, dat bouwprojecten uitvoert op onder meer de beroemde Palmeilanden, is het aantal werkkrachten al van 16.000 naar 10.000 gezakt. En elders is het net zo. Ook ik durf niet meer te zeggen dat ik hier over enkele weken nog zal werken', zegt Luc De Ville, een man uit Blankenberge die al een jaar of drie in Dubai aan de slag is als projectmanager voor een bouwbedrijf. In november was het nog feest in Dubai. De opening van het kunstmatige eiland Palm Jumeirah ging gepaard met een der meest luxueuze feesten uit de geschiedenis. Robert de Niro, Charlize Theron, Kylie Minogue en een rist andere wereldsterren deden zich tegoed aan duizenden oesters, 1,5 ton kreeft en sloten topchampagne. 23 miljoen euro kostte het feest. Het eindigde met een spektakel van 100.000 vuurwerkpijlen.

Luide knallen, veel licht en dan stilte. Het lijkt symbolisch voor de dip waarin Dubai is terechtgekomen na jaren van economische oververhitting. De banken zijn niet meer zo gul met hun leningen, waardoor het geld om te bouwen opraakt en de bouwkranen één na één stilvallen. Tal van prestigieuze projecten zijn in de koelkast beland. In de Verenigde Arabische Emiraten, waar Dubai deel van uitmaakt, zijn al voor 14 miljard euro aan projecten uitgesteld of afgeblazen, melden Arabische media. Vele tienduizenden arme Aziatische bouwvakkers zijn zonder pardon naar huis gestuurd, met maandenlange, onbetaalde vakantie.

'De eerste vraag die mensen elkaar hier tegenwoordig stellen is: Voelen jullie de kredietcrisis ook? Iedereen is erover bezig.' Griet Van den Auwelant (28) uit Zandhoven woont nu twee jaar in Dubai en ziet het emiraat veranderen. 'Er is veel minder verkeer de jongste tijd. En het is stiller. Vroeger werd hier 24 op 24 gebouwd, zeven dagen op zeven. Nu zijn alle nachtshifts geschrapt. En veel mensen vertrekken hier.' 'Ik heb al verschillende verhalen gehoord van mensen die hals over kop vertrokken zijn, terug naar huis', zegt ook Luc De Ville. Veelal zijn het mensen die aan hun schuldeisers proberen te ontkomen. En mensen met schulden zijn er genoeg in Dubai. 'Wie hier nieuw aankomt, moet een grote investering doen. Onderwijs voor de kinderen is peperduur, wonen nog duurder. Mijn bescheiden tweekamerappartement in een degelijke wijk en kost mij 25.000 euro per jaar. Bovendien moet de huur hier in schijven van zes maanden betaald worden. Die investering is normaal geen probleem omdat de lonen hier ook hoger liggen. Maar de jongste tijd worden er massaal mensen afgedankt en zagen we hier al veel sociale drama's.'

Met de intrede van de crisis heeft ook de vastgoedmarkt, het kroonjuweel van de lokale economie, klappen gekregen. Speculanten joegen de prijzen de voorbije jaren naar krankzinnige hoogtes. 'Nu zijn er koopjes te doen', zegt Mirose de Baecke van makelaar AA Properties . 'Een appartement op Palm Jumeirah kunnen we nu aanbieden voor 360.000 euro in plaats van 600.000 euro. We hebben villa's voor 550.000 euro in plaats van 800.000.' Toch vindt ze de toestand niet rampzalig. 'De markt heeft zichzelf wat gecorrigeerd. De prijzen zitten nu weer op het niveau van begin vorig jaar.'

'Dubai is nog steeds een fantastisch land, maar moet een tijdje de broekriem aanhalen', zeggen Jeroen van de Geer en zijn vrouw Ellen Meurrens, die naar Dubai vertrokken en zich daar in de vastgoedmarkt gooiden. 'Mensen moeten niet denken dat we hier nu in armoede leven. De populairste restaurants zitten nog steeds vol, maar je moet niet meer dagen op voorhand reserveren. Wie een sportwagen wilde kopen, kan hem meteen meenemen en moet geen twaalf maanden meer wachten.'

Corrigeer

NIEUWS