,,Geen dag tegen mijn goesting gewerkt''

Jos Huysmans gaat met pensioen bij fabriek Eddy Merckx en begint aan zijn ,,vierde'' leven

Jos Huysmans gaat met pensioen bij fabriek Eddy Merckx en begint aan zijn ,,vierde'' leven

Jos Huysmans: ,,Ook mijn vierde leven zal in het teken van de fiets staan.'' Foto: © avt-press/verhoeven

Op 18 december werd hij 65 en gisteravond nam Jos Huysmans afscheid van Eddy Merckx. Dat gebeurde na 36 jaar dienst: eerst als renner, nadien als ploegleider en ten slotte als werknemer in de fietsenfabriek van Merckx in Sint-Brixius-Rode.

Profiteren? Wat is profiteren?'' vraagt de Merckx-luitenant zich af. ,,Ik heb af en toe wel tegen mijn goesting gefietst, maar hier geen dag tegen mijn goesting gewerkt.''

Dat bleek donderdagavond nog. Huysmans zegde af voor een feestje af dat (wieler)cartoonist Nesten organiseerde en waar zijn vroegere ploegmaats wel present tekenden. En vrijdag, op zijn laatste werkdag, wist hij niet goed waar eerst helpen. ,,Eindejaar is stockperiode en dat is altijd een van mijn taken geweest.''

Schilder

Na 36 jaar aan de zijde van Eddy Merckx is Huysmans de voorlaatste die opstapt. Voordien deden Bob Lelangue, Georges Bruyère en het duo Georges Pintens-Herman Van der Slagmolen, hem dat voor. Straks blijft van de vroegere Merckx-garde alleen Ward Janssens (61) over.

,,Ik heb hier jarenlang de planning gedaan. Dat is al het werk dat tussen de bestelling en de levering zit. Voordien heb ik meegewerkt aan de eigenlijke opstart van de fietsenzaak. Zelfs de plafonds en de muren heb ik helpen schilderen.''

Fietstocht

Huysmans krijgt op dit ogenblik hulp en wordt opgevolgd door Merckx' schoonzoon Eduardo Masso. ,,Ook een harde werker. Maar de stock werk ik, zoals in al de jaren dat ik hier mijn kost verdiende, toch liever zelf af.''

Daardoor werd het vrijdag geen groots afscheidfeest in Sint-Brixius-Rode. Wel veel heen en weer getelefoneer met gelukwensen voor de feesteling. ,,Waardering is het plezierigste wat je van klanten kan terugkrijgen,'' neemt Huysmans alles met een brede glimlach in ontvangst. ,,Maar afscheid? Is het dit wel echt?''

,,Volgende zaterdag trekken we er met Eddy en de ganse bende op uit voor ons wekelijks fietstochtje. En de dag na nieuwjaar sta ik hier opnieuw. Alleen om wat orde op zaken te stellen. Maar ze hoeven me in de fabriek niet om kwart voor acht te verwachten, zoals dat 26 jaar het geval was. Ik ben een man van de vroegte maar vanaf volgende week slaap ik wel wat langer.''

Schaduw

Jos Huysmans fietste van 1970 tot '79 in dienst van zijn patron, probeerde het nog even als ploegleider bij C&A en Flandria, maar koos al snel voor de fietsenfabriek. ,,Ik was in de koers de helper van Eddy en dat ben ik gebleven,'' zegt hij. ,,Omdat ik me goed voelde in de schaduw. Ik fietste in veertien jaar profbestaan wel een mooi' palmares bij mekaar, maar won slechts 35 wedstrijden. Tweede en derde plaatsen genoeg. Wel allrounder, geen afwerker.''

,,Ik had slechts één grote uitschieter slechts: winst in de Waalse Pijl van 1969. Nee, dat Eddy me daarom vroeg voor zijn team is niet waar. Hij had een jaar vroeger al gesolliciteerd. En vermits ik toen bij Faemino het dubbele aangeboden kreeg...''

Zwarte gat

,,De Ardennen waren meer mijn terrein dan de Alpen of de Pyreneeën,'' zegt Huysmans. ,,Al kon ik beter mee dan de doorsnee knecht. Ik reed op de Galibier ooit tussen Poulidor en Anquetil naar boven. Vreemd, het is me meer bijgebleven dan die twee ritzeges in de Tour, het dubbelsucces in Koolskamp en mijn tweede plaats in de Ronde van Zwitserland.''

Jos Huysmans is dan wel 65, hij blijft meer man van de toekomst dan van het verleden. ,,Ik kon vijf jaar geleden al met pensioen. ,,Ik ben hier gebleven omdat ik gewoon graag werk,'' zegt hij. ,,Dat het zwarte gat nu dreigt? Heb ik al vaker aan gedacht. Ik heb er zelfs een beetje schrik van. Je kan wel prettige fietstochtjes maken, de feestjes afschuimen en je amuseren, maar toch.''

Hij zal ook iets vaker fietsen: met Vic Van Schil, Lode Troobeeckx, Willy Vekemans, Jos De Schoenmaeker, af en toe Herman Van Springel, Eddy als hij in België is, Jos Spruyt en veldritcoach Rudy De Bie - onze vaste groep - trekken wij vaak de weg op.

,,In de koudere periode rijden we ritjes van 70 à 80 kilometer in de buurt van Meise of door de Kempen. In de zomer zoeken we de heuvels van het Hageland op. Pas op, we halen nog altijd gemiddelden van boven de 30 kilometer per uur.''

,,En misschien gaat het straks nog wat sneller'', lacht Huysmans. ,,Ik heb plots meer tijd om te trainen. Na veertien jaar prof, twee jaar ploegleider, zesentwintig jaar in de fietsenzaak van Eddy, wordt het pensioen mijn vierde leven. Maar het zal alweer in het teken van de wielrennerij staan.''

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.