,,Leeftijd speelt geen enkele rol''

Hij trad onder andere op in Beiroet, Gstaad en Las Vegas, entertainde Richard Burton, Liz Taylor en Frank Sinatra, verkocht honderdduizenden exemplaren van zijn grote hit Concerto voor jou Natasha en beleeft voor het tweede opeenvolgende jaar - dankzij Ben Crabbé en het Eén-programma De tabel van Mendelejev - een echte revival als artiest. De Pianoman met het witte pak en de reuzenbril Johan Stollz is opnieuw terug van eigenlijk nooit weggeweest.

Een energieke en opvallend frisse Johan Stollz ontvangt ons samen met Chopin, de pas geopereerde hond des huizes, in zijn gezellige villa in het Oost-Vlaamse Oostakker, waar hij nu al een tijdje met zijn levensgezellin woont. De opnames van de Tabel - vier keer per week - lopen steevast uit, maar dat is hem hoegenaamd niet aan te zien. Hij is niet meer van de jongste en weigert halsstarrig om ons zijn leeftijd te verklappen.

,,Gilbert Bécaud fluisterde ooit in mijn oor na een optreden: ,,L'age ne compte pas.'' Leeftijd speelt geen enkele rol. Je bent zo oud als je je voelt'', stelt hij kordaat.

,,Veel artiesten hebben het tegenwoordig al gehad als ze twee keer 45 minuten optreden. Wel, ik behoor nog tot de generatie die om acht uur start en pas stopt midden in de nacht. Ik heb daar geen enkel probleem mee, Ik heb namelijk genoeg aan vijf uurtjes slaap. Als je er 's morgens al begint tegenop te zien dat je 's avonds een lang optreden voor de boeg hebt, dan is het tijd om er een streep onder te trekken. Maar zover ben ik lang nog niet. Ik beleef nog altijd het grootste plezier aan mijn optredens.''

Ik heb gehoord dat u nog internationale plannen heeft.

Johan Stollz: ,,Inderdaad. Ik heb recent een aanbod gekregen om in het Burj Al Arab hotel in Dubai te gaan spelen, ik denk het meest luxueuze hotel in de wereld. Het is ruim 300 meter hoog, heeft de vorm van een zeil en staat driehonderd meter in zee. Iedereen heeft daar al wel foto's van gezien. Ik ben hiervoor nog steeds aan het onderhandelen. Er zal wel aan enkele voorwaarden tegemoetgekomen moeten worden. Zo ben ik niet bereid om er maanden aan één stuk op te treden, maar een kortere periode zie ik wel zitten. Ik wil de band met het thuisfront en de optredens hier niet verliezen door opnieuw lang in het buitenland te gaan spelen. Het spreekt mij wel aan, daar niet van. Ik heb in heel veel grote hotels mijn ding mogen doen en dit is wel het allermooiste hotel ter wereld.''

U bent geboren in Eeklo en woont nu in Oostakker. Toch noemt u zich een onvervalste West-Vlaming. Leg dat eens uit?

,,Brugge zal altijd de stad van mijn hart blijven. Ik heb er dertig jaar lang gewoond en vind het nog altijd de mooiste plaats op aarde. Ik keer er nog zeer geregeld terug en niet alleen om er op te treden. Ik sluit zeker niet uit dat we er ooit weer gaan wonen. Ik trad er trouwens al op lang voor ik enige bekendheid had bij het bredere publiek. Mijn carrière startte voor een deel in Hostellerie des Princes en de Lodewijk Van Maele.''

U wou al vlug van muziek uw beroep maken. ,,Inderdaad, en zeer tegen de zin van mijn moeder. Mijn vader verongelukte toen ik 18 was en ik ben enig kind, wat het voor haar nog moeilijker maakte. Je kunt met muziek je brood niet verdienen, zei ze. Maar ze heeft mij toch altijd gesteund en kwam vaak naar mijn optredens kijken, ook in het buitenland. Ik zat vanaf mijn vierde aan de piano en speelde op mijn zevende al op feestjes, zonder muzikale kennis of opleiding, dat volgde later. Het kon dus niet anders of ik koos voor een loopbaan in de muziek. Oh, ik heb daarvoor wel tien verschillende jobs gehad: bediende bij de gemeente Eeklo, in een plastiekfabriek, een postorderbedrijf... Langer dan enkele maanden hield ik het nooit uit. Professioneel muzikant moest en zou ik worden. Ik had in het conservatorium in Gent een klassieke opleiding gevolgd, maar had al vlug door dat er met klassieke muziek niet veel te verdienen valt. Ik vormde dan maar een orkest van vier en we konden vrij vlug redelijk wat optredens versieren.''

Maar u trok al gauw de wijde wereld in, niet?

,,Mijn eerste muzikale optredens in het buitenland waren in Nederland. Tijdens een optreden in het casino van Middelkerke, waar ik trouwens Udo Jürgens leerde kennen die nog altijd een goede vriend is, kwam de befaamde Nederlandse impresario Lou Van Rees naar ons toe en nodigde ons uit om over de grens te gaan toeren. Van dan af is het allemaal heel vlug gegaan. In Nederland zag de burgemeester van Kitzbühel ons aan het werk en vroeg ons of we naar de wintersport wilden komen, wat we graag deden. In Oostenrijk leerde ik vervolgens Moshe Mayer kennen, de grote baas van de Intercontinental Hotels, en voor ik het wist, trad ik op in zijn hotels in Afrika. Ik speelde er maanden na elkaar, maar mijn muzikanten werden kort na onze aankomst in het Liberiaanse Monrovia uit het land gezet voor een ,,vrouwenaangelegenheid''. Ik ben toen op zoek gegaan naar getalenteerde zwarte muzikanten en heb ze ook gevonden. Nadien heb ik opgetreden in alle werelddelen.''

U hebt waarschijnlijk ook ,,le beau monde'' van deze wereld ontmoet.

,,Over die herinneringen kan ik een dik boek schrijven. Zo kwam ooit in de jaren zestig in Torremolinos Frank Sinatra naar me toe. Hij was samen met achttien van zijn bodyguards even daarvoor in Malaga geland en zette de bloemetjes buiten in het hotel waar ik speelde. Toen al raadde hij me aan om een plaat op te nemen met jazznummers en suggereerde er zelfs enkele. Nadien is het wel enigszins uit de hand gelopen. Hij had zijn oog laten vallen op een Cubaanse zangeres en bood haar via een van zijn lijfwachten aan om met hem te dansen. ,,Dat Sinatra me dat zelf komt vragen'', riep ze. Toen hij dat ook deed, gooide ze een glas champagne in zijn gezicht, waarop een regelrecht gevecht ontstond. Ik ben toen onder mijn piano gekropen, zo hevig ging het eraan toe. 's Anderendaags vertrokken Sinatra en zijn gevolg met stille trom en mocht hij een hele tijd niet meer naar Torremolinos komen.''

Is het waar dat Liz Taylor en Richard Burton u gevraagd hebben om voor hen op te treden?

,,Liz en Richard hadden een chalet in het Zwitserse Gstaad, waar ze meestal in de winter verbleven. Ze kwamen geregeld in het Gstaad Palace, waar ik optrad, en op een avond vroeg Burton me of ik iets met hem wou drinken. Van het een kwam het ander en ik sprak met hem af om na mijn optreden in het hotel te gaan spelen in zijn chalet. Those were the days : tot tien uur in het hotel en daarna de hele nacht bij Burton, ongelooflijk hectisch. Daar heb ik ook de echte jet set aan het werk gezien. Jacqueline Kennedy, William Holden, David Niven, Roger Moore, Petula Clark... De lijst is lang en indrukwekkend. De alcohol vloeide er bij beken, maar drugs heb ik toen nooit gezien. Wist je dat onder de vloer van hun leefruimte een zwembad was geïnstalleerd, waarin iedereen op het einde van de nacht met kleren en al een duik in ging nemen?''

Was Canzonissima de grote doorbraak in eigen land?

,,Zo kan je het wel noemen. In 1968 drong Rocco Granata er bij me op aan om deel te nemen aan deze liedjeswedstrijd, de prehistorische voorloper van Eurosong. Daar heb ik dan voor het eerst Concerto voor jou, Natasja gezongen en hoewel ik de wedstrijd niet heb gewonnen, werd het een reuze hit. Ik verkocht er in België en Duitsland 700.000 exemplaren van. Jammer dat ik toen het advies van Gilbert Bécaud niet heb opgevolgd. Hij raadde me aan om het liedje ook in het Frans op te nemen en dat heb ik toen niet gedaan.''

Nu bent u opnieuw beroemd in Vlaanderen door uw optreden in De Tabel van Mendelejev . Is het leuk werken bij Crabbé?

,,TV-werk is natuurlijk een whole other ballgame , maar toch wel leuk om te doen. Vermoeiend, dat wel, en Ben Crabbé is een echte perfectionist. Maar het is prettig samenwerken met talentvolle mensen zoals Frank Vander Linden en Yannick Peeters. Geef toe, het is een ongewone combinatie: een kale rockgitarist, een mooie, jonge en getalenteerde contrabassiste en ikzelf aan de piano. Maar het werkt uitstekend. Ik zou niet durven stellen dat ik hierdoor nog meer optredens krijg - die zijn er trouwens nog altijd meer dan genoeg - maar het doet wel iets aan je bekendheid, vooral bij de jongere mensen die mij niet meer kennen.''

Voor welk publiek speelt u het liefst?

,,Dat speelt geen enkele rol. Ik ken meer dan tweeduizend liedjes uit het hoofd en ik weet nooit vooraf wat voor repertoire ik zal spelen. Na al die jaren ken je het publiek in de zaal door en door en ik pas mijn playlist aan in functie van de mensen die in de zaal zitten. Ik kijk hoe ze reageren op bepaalde liedjes en speel wat ze graag horen. Dat heet ervaring. Ik treed nog het liefst van al op in Vlaanderen. Het aantal personen voor wie ik moet optreden, doet niets terzake. Zo kreeg ik een tijdje geleden een telefoontje om op te treden in het Hilton Hotel in Brussel. Ik moest niets van materiaal of instrumenten meebrengen, lieten ze weten, alles stond er al. Toen ik aankwam, werd ik naar een luxueuze suite gebracht, waar inderdaad een witte piano stond en het publiek tot mijn verbazing uit slechts twee mensen bestond die hun dertigste huwelijksverjaardag vierden. Ik heb daar toen voor hen tot drie uur 's nachts opgetreden terwijl ze iets aten en af en toe eens dansten.''

U heeft ooit een zeer zwaar ongeluk gehad. Heeft dat uw levenswijze beïnvloed?

,,Het ongeval gebeurde in 1982 aan de Macro in Wijnegem, op mijn verjaardag. Iemand reed op mij in en ik werd uit de wagen geslingerd, waarop een andere auto over mij reed. Mijn hart heeft toen minutenlang stilgestaan en er werd zelfs een laken over mij gelegd omdat men dacht dat ik dood was. Negen dagen heb ik in coma gelegen en ik had een resem breuken om u tegen te zeggen. Maar ik heb mij erdoor gesparteld en verbazend genoeg heb ik er geen letsels aan overgehouden. Na zoiets ga je inderdaad het leven wat relativeren en ga je meer en meer genieten van de kleine dingen.''

En de toekomst?

,,Doorgaan zolang ik nog kan. Muziek is en blijft mijn leven. Ik speel nog iedere dag piano en treed nog heel veel op. Ik voel me trouwens erg goed in mijn vel en rij zelf naar al mijn optredens. Neen, hier eindigt het nog niet voor mij.''

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio