Auteur de mond gesnoerd tijdens lezing in Antwerpen

Benno Barnard 'blij' met actie radicale moslims

Benno Barnard 'blij' met actie radicale moslims

Foto: if

ANTWERPEN - 'Dit was mijn beste lezing ooit.' Schrijver Benno Barnard reageert cynisch op de radicale moslimjongeren die hem woensdagavond in Antwerpen de mond snoerden. 'Ze hebben bewezen dat mijn kritiek op de islam terecht is.' Steven De Bock en Jozef Leysen

'Lang leve God, weg met Allah', had Benno Barnard zijn lezing getiteld. 'Een beetje een provocerende titel. Maar ook eentje met een zekere ironie. De lezing werd georganiseerd door de vrijzinnige dienst van de Antwerpse universiteit.' Alleen ontging die ironie de radicale moslimjongeren die op de lezing waren afgekomen na een oproep op Sharia4Belgium, een website in handen van extreme Antwerpse jongeren. 'De vijanden van onze religie hebben weer een stap dichterbij gezet naar hun openlijke belediging van de islam en zijn volgelingen', stond er. 'Laten wij als moslims dit zomaar gebeuren of beantwoorden wij deze zuivere provocatie met een scherpe tong?'

Gegijzeld

Dat laatste dus. Barnard had de aanwezigen amper begroet of de jongeren sprongen al recht. 'Eentje van hen, de bendeleider, riep: Met Allah wordt niet gespot. Met verschillende tegelijk stormden ze naar het podium. Hysterisch kreten uitstotend. Ik stond daar. Verbijsterd. Het is bij roepen en schelden gebleven. Maar alleen omdat ik bodyguards had meegebracht.'

Na minutenlang gescheld en geschreeuw werd de zaal ontruimd en werd de lezing afgeblazen. 'Een kaakslag voor de vrije meningsuiting', noemt organisator Jurgen Slembrouck het. 'Ik ben aangeslagen. Het publiek wist dat ze na de lezing hun vragen en kritische bemerkingen konden uiten. Maar we zijn gegijzeld door radicale jongeren, die ook de reputatie van gematigde moslims door het slijk hebben gehaald. Ik kan alleen hopen dat veel andere moslims opstaan en zeggen dat ze zoiets niet in hun naam willen laten gebeuren.'

Slapende linksen

Barnard koestert op dat vlak weinig illusies. De Nederlandse schrijver stond al bijzonder kritisch tegenover de islam, en die mening is er alleen maar scherper op geworden. 'De christelijke en de joodse traditie is er een van verdraagzaamheid. De islam predikt geen verdraagzaamheid, maar geweld. En een gematigde islam bestaat niet. Natuurlijk zijn er tegenkrachten binnen de moslimgemeenschap. Maar die zijn er alleen omdat veel moslims hun eigen godsdienst niet kennen. Over dat alles had mijn lezing moeten gaan. Een wat saaie, academische tekst eigenlijk. Maar het werd mijn beste lezing ooit, want die extreme jongeren hebben mijn gelijk bewezen.'

De schrijver hoopt 'dat al die slapende linksen, zoals ik er zelf ook lang eentje was, nu wakker zullen worden en de onverdraagzaamheid van de islam zullen erkennen'. 'Wat betreft de gevaren van de islam is Filip Dewinter een profeet. Die man heeft het al twintig jaar bij het rechte eind. Het is toch onaanvaardbaar dat je in 2010 in België politiebescherming moet krijgen omdat je kritiek durft te uiten op de islam.'

De Antwerpse politie relativeert het voorval. 'Er is geen fysieke aanval geweest. Er was volgens ons ook geen reden om mensen op te pakken. Maar 10 à 12 van de veertig aanwezige moslims deden mee aan de ordeverstoring', zegt woordvoerder Fons Bastiaenssens. 'Toen de agenten in uniform tussenbeide kwamen, was alles snel gekalmeerd.'

Burgemeester Patrick Janssens denkt daar anders over. 'Een symbooldossier dat onmiddellijk reactie vereist', noemt hij het. Hij vroeg zijn juridische dienst te onderzoeken welke stappen nu kunnen. Minister van Binnenlandse Zaken Annemie Turtelboom (Open VLD) noemt de actie 'gevaarlijk'. Ze heeft de politie de opdracht gegeven de website Sharia4Belgium permanent te volgen.

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees