Niels Albert wil per se leidersplaats verdedigen in Roubaix

Tandartsspuit tegen gebroken rib Albert

Niels Albert komt zondag met zijn gebroken rib van Oostmalle aan de start in Roubaix. 'Hij reageert goed op een plaatselijk verdovingsmiddel die de pijn vermindert', aldus huisdokter Guy De Schutter. Hugo Coorevits

Albert kreeg donderdag een inspuiting in het weefsel rond de ribfractuur. 'Hij kon goed trainen, maar koersen en een leidersplaats in de Wereldbeker verdedigen is nog wat anders. Ik hoop dat het zondag lukt', aldus dokter De Schutter.

Het klinkt voor de man in de straat wonderbaarlijk, crossen met een gebroken rib. 'Er is effectief een breuk van de negende, voorste rib langs de rechterkant. Ze is volledig gebroken, maar door de spierstructuur rond het been zit die rib mooi op haar plaats. De pijn ontstaat door het bewegen van de beide uiteinden van de fractuur. Dat gevoel proberen we weg te nemen door een lokale inspuiting te geven die vergelijkbaar is met wat de tandarts toedient, waardoor je een viertal uur je tanden niet voelt.'

'Crossen in deze omstandigheden is niet gevaarlijk, anders gaven we geen toelating. Veel andere personen die een rib breken, gaan ook werken. Bij hoesten of niezen heeft Niels evenveel last als iemand anders. De voorbije dagen werd af en toe ook een tape aangebracht om de beweging van deze rib te beperken, maar die wordt wel weggehaald voor de veldrit zelf. Het hindert bij het ademhalen. Als je voortdurend met zo'n tape crost, vermindert dat de ventilatie van de longen. Je kan in de achterste regionen van de long slijm krijgen, waardoor een longontsteking kan ontstaan.'

Geen verboden product

Om zeker te zijn van zijn zaak, nam De Schutter contact op met zijn collega Hans Cooman van Medisch Verantwoord Sporten. 'Het pijnverdovend middel staat op geen enkele lijst van verboden producten. We maken wel een attest op dat Niels bij een eventuele antidopingcontrole van de UCI overhandigt.'

De vraag is wat er gebeurt indien Albert per ongeluk een nieuwe crash maakt. 'We gaan ervan uit dat dit niet gebeurt. Er zijn geen al te grote risico's. Het is een heel ander verhaal als vorig jaar in Gavere-Asper, toen hij een miltscheur opliep en ribbreuken. Het euvel situeerde zich toen links in het lichaam, waar er ook veel organen liggen. Let wel, perfect kan deze situatie nooit zijn. Ook voor ons is het een vraagteken of Niels met zo weinig mogelijk pijn kan fietsen. Na de test van donderdag zag ik zijn zelfvertrouwen wel omhoog schieten.'

Toch is volgens zijn lijfarts na zondag niet alle ellende achter de rug. De wereldkampioen vertrekt overigens onmiddellijk na Roubaix naar Benicassim in Spanje om er een weekje in de zon te trainen. 'Een fractuur betekent altijd een helingstijd van een zestal weken, maar na twee à drie weken is de pijn wel achter de rug. Nu heeft Niels de meeste last.'

De wereldkampioen begint met een voorsprong van 20 punten op Zdenek Stybar aan de voorlaatste proef van de Wereldbeker. Na de piste van Roubaix volgt volgende week zondag de Grote Prijs Adrie van der Poel in Hoogerheide als sluitstuk.

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.