Wetenschappers raken het niet eens aan finish World Solar Challenge

Toekomst van de energie, energie van de toekomst

Toekomst van de energie, energie van de toekomst

Foto: © EPA

,,Auto's op zonne-energie zullen nooit rendabel zijn.'' David Rand is een Australische topwetenschapper en geeft zijn commentaar terwijl hij als 'official' aan de eindstreep staat van de World Solar Challenge, het wereldkampioenschap rijden-met-de-zon. ,,Over vijftien jaar wordt zonne-energie écht rendabel'', weerlegt David Uitdenbogaard, woordvoerder van Nuon, de hoofdsponsor van het winnende Nederlandse team.

De World Solar Challenge is bijna afgelopen. Het Nuna-team van de universiteit Delft zit te wachten op zondag. Dan krijgen ze hun derde beker op rij. Andere zonne-auto's lopen met uren of dagen achterstand binnen in Adelaide in het zuiden van Australië.

De Aurora uit Victoria (Melbourne) staat als tweede te blinken in de tentgarage naast het podium. De Amerikaanse Momentum uit Michigan staat op drie geparkeerd. Daarna volgen de Japanse Tiga en de Taiwanese Apollo. De Tesseract van MIT (Boston) wordt vanavond nog verwacht, wat een sterke prestatie is voor een wagen die nog voor de start zichzelf over kop reed. De Belgische Umicar van de Leuvense 'Groep T' loopt ten vroegste vrijdagavond binnen - nog net binnen de toptien.

Dak vol zonnepanelen

De grote verschillen spreken voor zich: op een traject van 3.000 km maakt spitstechnologie het verschil. ,,Duurzame energie en het efficiënt beheer ervan leverden ons de overwinning op'', zegt David Uitdenbogaard, de woordvoerder van Nuon. ,,Dit is de toekomst: een mix vinden van energiebronnen die ons over niet eens al te lange tijd onafhankelijk zal maken van olie of kernenergie.''

Nuon is een zeer ambitieus bedrijf. ,,Wij geloven dat over vijftien jaar zonnecellen dermate goedkoop en krachtig zullen zijn, dat ze rendabel kunnen concurreren met klassieke stroombronnen, die door de olieprijzen steeds duurder zullen worden. In 2020 zal het dak van elke stroomverbruiker in Nederland en België vol liggen met zonnepanelen. Omdat die investering tegen dan ook zonder overheidssubsidies winst zal opleveren voor de verbruikers. Zonnecellen worden even plooibaar als plastic en kunnen evengoed in dubbel glas verwerkt worden.''

De Duitser Hans Gochermann is het daar niet mee eens. Hij heeft een bedrijf dat gespecialiseerd is in zonnepanelen. ,,Ik heb het paneel van de Nuna gebouwd. Nog een half dozijn andere wagens rijden in deze wedstrijd met mijn panelen. Voor het imago van mijn bedrijf is het natuurlijk mooi dat ik medewinnaar ben. Maar denken dat zonne-energie ooit kerncentrales kan vervangen, is onzin.''

Managers van energie

Zonne-energie is helemaal niet 'clean' en dus ook niet duurzaam, zegt Gochermann. ,,Ik zit meer dan veertig jaar in deze business. De productie van zonnecellen is onvoorstelbaar vervuilend voor het milieu - haast even gevaarlijk als radioactief afval. Bovendien liggen het rendement nog veel te laag om bruikbaar te zijn. De peperdure Nuna-cellen halen een rendement van 30 procent. Dat wil zeggen dat amper een derde van het licht omgezet wordt in stroom. Betaalbare cellen zoals de verbruikers nu op hun dak leggen, halen maar de helft van dat rendement.''

Gochermann ziet nog een tweede bezwaar. ,,De Europese regeringen duwen de stroomproducenten in de richting van 'groene' stroom. Dat maakt dat de vraag naar zonnecellen veel groter is dan het aanbod. Er zijn gewoon te weinig fabrieken om ze te maken. De betere Nuna-cellen zijn die van een volgende generatie, maar het zal lang duren voor we ze commercieel kunnen aanbieden. Lang betekent tientallen jaren.''

David Uitdenbogaard betwist dat: ,,Wij bouwen een park van alternatieve bronnen uit. Zon is er een van, wind een andere. En we investeren ook in het schoon vergassen van steenkool met een uitstoot die uiteindelijk één derde minder vervuilend zal zijn dan de klassieke kolencentrales nu."

Uitdenbogaard: ,,Uiteindelijk willen we als bedrijf energiemanagers worden. De vraag is zeer tijdsgebonden en de olieprijzen fluctueren voortdurend. Elke dag opnieuw bekijken we de vraag van onze klanten. En door bijvoorbeeld te voorspellen wanneer de vraag zal pieken, kunnen we ons aanbod aanpassen..''

Wachten op kernfusie

Jorrit Lousberg, de ploegleider van de winnende Nuna, geniet van de zon: ,,Kijk, dit is voor ons natuurlijk een avontuur. Maar het gaat bij elk lid van het team om meer: we zijn bezig met nieuwe technologie en daarin moeten we vooruit. Deze versie van de Nuna helpt ons om ons straks scherp te stellen op de toekomst.''

David Rand is wedstrijdleider van deze World Solar Challenge . Hij is chef researcher van het Australische bedrijf CSIRO dat alternatieve energiebronnen zoekt. ,,Op dit moment kan 'groene' zonnestroom nooit een concurrent worden van de klassieke bronnen wegens niet rendabel. Dat zal over vijftien of twintig jaar niet anders zijn. Windenergie blijft een commerciële ramp.''

,,En dus zullen de kerncentrales moeten openblijven, al haat ik ze hartsgrondig. China wil snel 200 kerncentrales bouwen en dan zal iedereen die straks toonaangevende wereldeconomie volgen: wij in Australië, jullie in België evengoed. Het is de foute weg: uranium zal even schaars worden als olie.''

,,Zijn er alternatieven? Ik weet het echt niet, hoewel ik er al verschillende boeken over schreef. Het blijft behelpen tot we kernfusie onder de knie krijgen. Als daarin evenveel geld gepompt zou worden als in zinloze oorlogen, zou er vooruitgang zijn. Want met fusie brengen we de zon echt duurzaam binnen op deze aarde. Maar daarop moeten we nog tientallen jaren wachten. Het waardevolle aan deze race is dat we de jongeren die hieraan deelnemen, kunnen overtuigen zich echt te storten op de toekomst van de energie.''

Corrigeer

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees