Arts Francis Coucke bestraft voor 'niet-wetenschappelijke' behandeling

Patiënten nemen het op voor geschorste dokter

© PMS

Zeventig patiënten met CVS -het chronisch vermoeidheidssyndroom- stappen volgende week maandag op een bus naar Brussel om er op te komen voor hún dokter, Francis Coucke. Hij wordt bedreigd met een schorsing van twee jaar. 'Dat zou een ramp zijn', zegt Julie Vanherck, een van de initiatiefneemster. 'Dan gaat het in geen tijd weer bergaf met mij.'

KaatjeDeConinck

Volgende week maandag om 15 uur moet dokter Francis Coucke, endocrinoloog in het AZ Jan Portaelsziekenhuis in Vilvoorde, zich voor de nationale Orde der Geneesheren verantwoorden, voor zijn 'niet-wetenschappelijke' en 'te dure' behandeling van patiënten met fibromyalgie en CVS. Maar die bewuste patiënten zijn het daar zelf niet mee eens. Daarom lanceerden Julie Vanherck en Maike Van Gool, twee CVS-patiënten van dokter Coucke uit Lommel, twee weken geleden een oproep onder hun lotgenoten: 'Kom mee naar Brussel en geef dokter Coucke een steuntje in de rug.' En voilà, twee weken later staan al meer dan zeventig mensen klaar om Coucke met hand en tand te verdedigen. 635.000 euroEven ter opfrissing: het Riziv verplichtte endocrinoloog Francis Coucke en zijn collega neuropsychiater Anne-Marie Uyttersprot in juni 2010 om een monsterbedrag van 635.000 euro terug te betalen voor 'onterecht aangerekende prestaties'. Dat wil zeggen dat ze volgens het Riziv aan CVS-patiënten medicijnen hadden voorgeschreven die voor die behandeling niet in aanmerking zouden komen. Maar Coucke en Uyttersprot gingen meteen in beroep tegen het vonnis. 'Wij hebben de criteria van het Riziv rigoureus toegepast', zegt Coucke daarover. 'Maar het Riziv is ons liever kwijt dan rijk, omdat we een nieuwe behandeling voor CVS-patiënten gebruiken die haar vruchten afwerpt.'Mede als gevolg van die zaak, en omdat hij er onder andere van beschuldigd wordt te veel hormonen voor te schrijven en met niet-wetenschappelijke behandelingen werkt, vraagt de Oost-Vlaamse afdeling van de Orde der Geneesheren twee jaar schorsing voor Coucke.'Twee jaar niet werken, dat is een extreem harde straf. Strenger dan een gevangenisstraf', reageert Coucke. 'Hoe moet ik die immense boete betalen als ik twee jaar niet mag werken? En waar moeten mijn 2.000 CVS-patiënten dan naartoe?'Tussen de orenDat vraagt ook Maike Van Gool zich af. Zij kwam zes jaar geleden bij Coucke terecht. 'Ik woog nog 38 kilogram toen ik bij hem kwam', vertelt ze daarover. 'Ik kon niet meer lopen, zitten of eten: ik was een levend lijk.' Maike had toen al veel te maken gehad met ongeloof. 'Men schreef mijn aandoening toe aan psychische problemen', zegt ze. En ook de vijf 'referentiecentra' waar CVS-patiënten móeten worden behandeld als ze een invaliditeitsuitkering willen, beschouwen CVS als een psychosomatische ziekte, iets wat tussen de oren zit, en handelen daar ook naar.Dokters Coucke en Uyttersprot daarentegen combineren deze therapie met een biomedische behandeling. Ze praten dus niet alleen met de patiënten, ze behandelen ook de lichamelijke klachten. 'Dan schrijven we medicijnen voor. En heel wat patiënten voelen zich achteraf beter', vertelt dokter Coucke. Zo ook Maike en Julie. Zij kregen onder andere dagelijks groeihormoon. 'Dankzij die behandeling ben ik er nu bovenop', vertelt Maike. 'Uit eigen ervaring weten wij dus dat de methode van dokter Coucke werkt', vult Julie aan. 'Daarom willen wij nu onze stem als patiënt doen gelden en de dokter steunen die ons zo gesteund heeft.' Spits die altijd scoortWat Coucke daar zelf van vindt? 'Ik moedig het niet aan, maar ik vind het wel fantastisch dat mijn patiënten dit doen. Bekijk het zo: als je een spits die altijd scoort weghaalt bij zijn voetbalclub omdát hij scoort, dan zullen de supporters ook in opstand komen. Dat is hier niet anders. Ja, onze behandelingen zijn duur, maar ze hebben tenminste resultaat.'

Aangeboden door onze partners

Hoofdpunten

Video

Keuze van de redactie