Simons voor het eerst aanvoerder Rode Duivels

Simons voor het eerst aanvoerder Rode Duivels
Nadat Bart Goor (17 keer) en Eric Deflandre (2 keer) de laatste twee jaar steevast als aanvoerder van de Rode Duivels opstapte, beleeft Timmy Simons (27) vanavond een primeur in zijn 34ste interland. Na bij de start van het seizoen Dany Verlinden bij Club Brugge te hebben opgevolgd als kapitein, stapt hij vanavond voor het eerst het veld op met de nationale driekleur rond zijn arm.

Is die band iets speciaals, Timmy? ,,Ik zie het aanvoerderschap als een eer, maar in wezen verandert het weinig. Bij Brugge kom ik ook als eerste buiten. Vroeger heb ik in de nationale ploeg ook steeds mijn verantwoordelijkheid genomen. Ik ga dan ook niets speciaals doen. Dat hoeft ook niet, want we houden mekaar sowieso scherp voor deze match. Druk is er al genoeg.'' Het mag dan ook niet mislopen. ,,Daar gaan we niet vanuit. Of we nu winnen of niet: alle komende matchen staan we onder druk. We moeten altijd winnen. Ik geloof erin. Het zou spijtig zijn als we voor de tweede keer op rij een tornooi missen. We hebben een schitterende groep, die op een groot tornooi een stap vooruit kan zetten.'' Tegen Servië kunnen jullie de ommekeer inluiden. Hoe is de sfeer in de groep? ,,Die is goed. Er zijn enkele nieuwe jongens bij. Sommige jongens hebben veel vertrouwen. Ik denk aan Daerden, Huysegems, de mannen van Club Brugge. Het is aan hen om dat over te brengen naar de andere spelers, die bij club wat minder speler. Ik zie enkele jongens helemaal openbloeien hier. Wesley Sonck bijvoorbeeld, die is helemaal klaar. Er zijn misschien wat twijfels over onze groep, maar een goed resultaat kan die wegnemen.''

Vukic oude bekende

Hoe verwacht je de Serviërs? ,,Hopelijk zijn ze overmoedig en willen ze er een open wedstrijd van maken. Als zij vooruit beginnen te gaan, verwaarlozen ze misschien hun verdediging. Zij weten dat ze bij winst een goede zaak doen. Misschien jaagt dat hen vooruit. Anderzijds is het mogelijk niet zo slecht dat ze met het idee starten om een puntje te houden. Dat loopt gewoonlijk slecht af.'' Met Zvonimir Vukic kom je vanavond een oude bekende tegen. In de voorronde van de Champions League bezorgde hij jou een slechte herinnering toen hij tweemaal scoorde voor Shakhtar Donetsk tegen Club. ,,Ik zie dat eerder als een goede herinnering, want hij heeft me een ervaring rijker gemaakt.''

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.