Frankie Vercauteren wacht kil weerzien met 'zijn' Anderlecht ruim twee jaar na breuk

'Er is een verschil tussen hartelijk en doen alsof'

Marc Herremans - Corelio Foto: © Marc Herremans - Corelio

Frankie Vercauteren (53) was bij Anderlecht 21 jaar lang de kleine prins van de linkerflank en negen jaar lang assistent- en hoofdtrainer. Toch verwacht hij zondag niet de hartelijke ontvangst van een verloren zoon. 'Ik hou niet van doen alsof', aldus de Racing Genk-trainer. Michaël Van Damme

Al bij zijn aanstelling begin december vorig jaar werd Frankie Vercauteren ermee geconfronteerd: in maart 2010 zou hij met Genk bij zijn oude club Anderlecht op bezoek gaan. Het Anderlecht waarmee hij als speler drie Europese bekers en als hoofdtrainer twee landstitels won, maar waarvan hij twee keer gebrouilleerd afscheid nam. Goed voor 30 jaar van zijn leven. Zijn ontslag als trainer eind 2007 werpt echter een donkere schaduw over zijn relatie met de club van zijn leven. Met huidig Anderlecht-trainer Ariël Jacobs, zijn toenmalig assistent, klikte het niet.

Manager Herman Van Holsbeeck koos tijdens de fatale crisis een stoel achterin de perszaal in plaats van naast Vercauteren. Zijn werkwijze sloeg niet meer aan bij de spelers, vond voorzitter Roger Vanden Stock. Secretaris-generaal Philippe Collin kan zich niet anders dan bedreigd hebben gevoeld door de wens van Vercauteren om technisch directeur te worden, wat niet gebeurde. Als er in de ruim twee jaar na zijn afscheid nog iets werd gezegd, was het tandenknarsend. Dat Vercauteren schuld had aan het vertrek van Mbokani, aldus Anderlecht. Dat het niet waar was en dat zijn werk niet werd geapprecieerd, aldus Vercauteren, die tussen Genk en Anderlecht aan de slag was bij de voetbalbond.

Zondag zal hij tijdens de persbabbel na de wedstrijd niet plaatsnemen naast Anderlecht-trainer Ariël Jacobs. 'Niet omdat ik niet naast hem wil zitten', zegt Vercauteren ontspannen en sereen. 'Ik weet op voorhand welke vragen ik daar ga krijgen. Misplaatste vragen, dubbelzinnige vragen, vragen over zaken waarvoor ik daar niet ben. Dat is de foute belangstelling en het kan enkel scheef lopen. Na de match zal het zijn: wie is de beste tacticus? Voor de match: heb je al met hem gesproken? En heb je hem al de hand geschud?'

Dus nu al de vraag: zal je Ariël Jacobs zondag de hand schudden?

'Ik moet hem eerst nog tegenkomen en dan zullen we wel zien. Voor veel mensen is die hand belangrijk. Het hangt er maar vanaf wat er in die hand zit. Er zijn verschillende manieren om iemand een hand te geven, zoals er verschillende manieren zijn om iemand te kussen.'

Dat het ernstig fout is gelopen tussen jullie is duidelijk. Dat is moeilijk te ontkennen.

'Dat klopt. Maar welke zaken er fout zijn gegaan, is iets tussen ons. We zaten niet op dezelfde golflengte. Laat het me daarop houden.'

Heb je het gevoel dat Ariël Jacobs als assistent je positie als hoofdtrainer heeft ondermijd?

'Dat weet ik niet. Ik ken de antecedenten niet. Als je een aantal dingen naast elkaar zet, dan stel ik me vragen. Maar de antwoorden op die vragen zal ik nooit kennen. Ik was er niet bij betrokken en allicht gaat men mij dat niet vertellen. Ach, het is een afgesloten hoofdstuk. Waarom zou ik me nog bezighouden met wat er destijds precies is gebeurd?'

Ariël Jacobs zegt nochtans dat hij je verschillende keren heeft proberen bellen, maar je nam niet op.

'Eén keer heeft hij me proberen bellen. Dat was de ochtend van mijn ontslag. Toen heb ik niet geantwoord.'

Ben je sinds november 2007 geen enkele keer meer in het Constant Vanden Stock-stadion geweest?

'Ik ben er welgeteld nog één keer geweest. Erwin Vandenbergh had me uitgenodigd voor zijn boekvoorstelling. Ik had toegezegd, maar toen de gedrukte uitnodiging kwam, zag ik dat het op Anderlecht was. Eigenlijk wilde ik dan niet meer gaan, maar ik had het Erwin beloofd. Als je ergens in die omstandigheden weggaat, dan ga je er 's anderendaags niet weer naartoe. Ik kan dat toch niet.'

'Als speler ben ik er weggegaan met dezelfde problemen. Rensenbrink ook. Arie Haan ook. Hugo Broos als trainer ook. René Vandereycken ook. Die komen er evenmin nog.'

Eigenlijk is dat triest. Anderlecht is een groot deel van je leven. Het zou toch veel mooier zijn als je er kon binnenspringen wanneer je wilde en er hartelijk werd ontvangen?

'Daar gebruik je een heel belangrijk woord: hartelijk. Er is een verschil tussen hartelijk en misschien doen alsof. En ik hou niet van doen alsof.'

Met wie op Anderlecht heb je nu nog een goed contact?

'Met niemand.'

Niemand?

'Er was één iemand, revalidatietrainer Olivier Beukelaers. Hij is na mij nog twee jaar gebleven, maar dan ook buiten gebonjourd. Ik beschouw hem als een vriend en we wisten dat dat een probleem zou zijn. Er zijn natuurlijk wel mensen op Anderlecht die ik een mailtje stuur als ze verjaren of met Kerst, maar ik hoor of zie ze niet. Er zijn er ook een paar die hebben geprobeerd me te bellen, maar daar heb ik niet op geantwoord. Die vragen zich misschien een aantal dingen af.'

Het gaat Anderlecht nu voor de wind, maar er wordt met geen woord over jou gerept. Vind je dat je een aandeel hebt in het huidige succes?

'Successen zijn altijd successen van een team, maar er is veel veranderd sinds ik op Anderlecht ben toegekomen. Ik weet waar bepaalde dingen binnen de visie en de structuur vandaan komen. Ik weet hoe de profielen van de spelers geëvolueerd zijn. Ik durf te zeggen dat ik daar iets aan heb bijgedragen. Sommigen mensen hebben hun oogjes open gedaan, maar ik moest eerste drie jaar vechten. Ze zullen nooit over Frankie spreken, maar tegelijk handelen ze wel zoals ik hen destijds heb gezegd. Tiens, denk ik dan. Ach, ik krijg erkenning. Van een aantal kenners, spelers en insiders. Sommigen durven er niet voor uit te komen omdat het gevaarlijk kan zijn voor hen.'

Wat vind je van dit Anderlecht?

'Anderlecht is de kampioen van dit jaar, voor de Belgische competitie te sterk. De enige twee negatieve punten zijn de uitschakeling in de beker tegen Cercle en voor de Champions League tegen Lyon. Vijf en drie tegengoals was misschien wat te zwaar tegen Lyon, maar eigenlijk was die uitschakeling logisch. In de Europa League hadden ze niet de moeilijkste poule, maar de wedstrijden tegen Bilbao waren goed tot zeer goed. In het kampioenschap is het parcours van Anderlecht sterk. Om van hun kern nog maar te zijgen. Bijna drie spelers op iedere positie en niet van de minste. Play-offs of geen play-offs: Anderlecht is de beste.'

Sterker dan jouw Anderlecht?

'Je kunt ploegen niet vergelijken, maar ik zou dat toch niet zomaar durven te stellen. Ahmed Hassan heeft in de huidige ploeg zijn plaats. Wij speelden toen tegen Fenerbahçe. Met alle respect, maar Fenerbahçe schat ik hoger in dan Ajax. Wij speelden Champions League in een groep met Chelsea, Liverpool en Betis Sevilla. Dat is toch iets anders.'

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.