WINNAAR CATEGORIE SPORT EN RECREATIE

van wapengekletter tot watergespetter

Nu is het Donkmeer een vredig recreatiegebied, maar enkele eeuwen geleden werd er nog strijd geleverd tussen de Gentenaars en de troepen van de Hertog van Bourgondië. Foto: © evd

Waar op 5mei 1452 een bloedige veldslag beslecht werd tussen de Gentenaars en de troepen van de Hertog vanBourgondië, liggen vandaag tientallen bootjes aangemeerd. Wapengekletter behoort hier voorgoed tot het verleden en nu zijn het surfers of zeilers die de strijd met de wind aanbinden. Welkom op het Donkmeer in Berlare, uw mooiste plekje in de categorie Sport en recreatie. foto's Emiel VERMEIR

Tussen de kerktorens van Berlare, Overmere en Uitbergen bevindt zich Overmere-Donk, de vierde woonkern van de fusiegemeente Berlare die aan het prachtige Donkmeer ligt. Met een wateroppervlakte van ongeveer 86 hectare is het Donkmeer het grootste binnenmeer van Vlaanderen.

Lekker varen of zeilen is echter niet altijd het visitekaartje van het Donkmeer geweest. Waar vandaag de bootjes aangemeerd liggen, werd in 1452 bloedig slag geleverd tussen de Gentenaars en de troepen van de Hertog van Bourgondië. 400 Gentenaars lieten er het leven. Ter herinnering wordt de lokatie nog steeds 'Strijddam' genoemd. Op 12 oktober 1798 was het opnieuw van dat. In Overmere kwamen de boeren in opstand tegen de Franse bezetters.

Turfputten

Hun voorbeeld werd overal te lande gevolgd waardoor de beruchte Boerenkrijg werd ingeluid. De jongste eeuw lijkt er echter geen vredigere plek te zijn dan het Donkmeer en de natuurgebieden die het meer omringen. ,,Een oeroude meander van de Schelde veranderde met de tijd in moerasgebied waar men in de 17de en 18de eeuw turf ging steken'', legt René Stevens van het VVV Donkmeer uit. ,,De turfputten liepen nadien vol water en zo ontstond het grootste binnenmeer van Vlaanderen.''

Het toerisme aan het Donkmeer kwam begin de 20ste eeuw op gang. ,,Toen onderzoekers een laboratorium op de oevers hadden en geregeld met de schuiten van boeren het meer opgingen om vissen en andere waterdieren te onderzoeken, ontdekte de burgerij dat varen op het Donkmeer een aangenaam tijdverdrijf was'', zegt Stevens. ,,In 1937 werd het VVV Donkmeer opgericht om het toerisme te promoten.''

Het Donkmeer is als landschap al een bezoekje waard, maar het meer en de omgeving hebben nog tal van andere troeven. ,,Op het meer zelf wordt gevist, gezeild en gesurft'', zegt Stevens. ,,Er is ook een overzetboot 'De Kooiker', die van aan de aanlegsteiger een verbinding met de Eendekooi verzorgt.'' De Eendekooi is een aanpalend natuurgebied waar vroeger wilde eenden gevangen werden. Het dierenpark met eenden, ganzen en flamingo's is een mooie bestemming om te wandelen.

,,Ook het natuurgebied Berlaarsbroek sluit op het Donkmeer aan'', zegt Stevens. ,,Wie het iets actiever wil, kan terecht in het aanpalend recreatie- en parkdomein Nieuwdonk dat onder andere een zwemvijver telt. Bovendien beschikt Nieuwdonk over speeltuigen die ook voor gehandicapten toegankelijk zijn.''

Ontspannen of inspannen, de omgeving van het Donkmeer heeft mogelijkheden zat. Na het sporten is niets heerlijker dan één van de terrasjes met zicht op het meer op te zoeken. Een zonsondergang weerspiegeld in het Donkmeer maakt een mens lyrisch. ,,Maar het hoogtepunt zijn de Waterfeesten op de eerste zondag van augustus met optredens van Vlaamse artiesten op een vliegend podium dat boven het meer hangt.''

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees