Philippe Gilbert over zijn doelen en zijn ploeg van 2011

Gilbert: 'Ik wil ooit een gele trui'

Philippe Gilbert, momenteel op stage met Omega Pharma-Lotto, is onder de indruk van zijn vernieuwde ploeg. 'Als zíj zich uit de naad rijden, kan ik toch niet verliezen?'

'Wie zou dát nu weer zijn?' Het is de meest gestelde vraag in de patrouille journalisten die gisteren neerstreek op Palma de Mallorca. Fietshotel Barceló mag dan wel stilaan een vertrouwde omgeving zijn voor Omega Pharma-Lotto, de vertegenwoordigers zijn dat niet. Maar liefst 15 nieuwe renners zijn er dit jaar, op een totaal van 27. En de meeste komen dan nog uit het buitenland ook. Aan tafel wordt Engels gepraat, op officiële persconferenties ook. 'Het is alsof ik zelf van ploeg veranderd ben', grinnikt Philippe Gilbert.

Schrikt je dat niet af? Wil een kopman niet vooral met een vaste kern rond zich werken?

'In het begin had ik wel een beetje schrik, ja. Het duurt normaal toch een tijdje vooraleer zo'n groep op elkaar ingespeeld raakt. Maar de teambuilding eind november heeft veel veranderd. In de Ardennen deden we op drie dagen tijd het werk van vijf maanden. En ook hier klikt het enorm: niemand klaagt, iedereen is enorm gemotiveerd om te trainen. Dat werpt zijn vruchten af.'

André Greipel is een grote nieuwe naam, maar de klassieke ploeg lijkt verzwakt door het vertrek van Van Avermaet en Hoste.

'Er komen ook jongens bij, hé. Frederik Willems heeft tonnen ervaring op Vlaamse wegen, Jurgen Van De Walle heeft een motor die op kilometer 60 aanslaat en na kilometer 190 nog niet kapot is. Zulke jongens zijn zeldzaam, hé. En dan is er nog Jürgen Roelandts die weer een stap vooruit kan zetten.'

Wat vind je van Quick Step? Boonen uitte in september twijfels over de sterkte van zijn ploeg.


'Maar Quick Step ís Boonen. En Boonen is nog altijd één van de allerbeste coureurs, vooral in de kasseiklassiekers. En hij zal er ook dit jaar zeker staan. Je kan dus niet zeggen dat Quick Step minder gevaarlijk zal zijn.'

Een koers als Luik-Bastenaken-Luik werd de laatste jaren vaak beslist door duo's: de broertjes Schleck, Contador-Vinokourov, Kolobnev-Rodriguez,... Heb jij daar een partner?


'Jurgen Van Den Broeck. Hij is ambitieus om mij te helpen in het Waalse drieluik. En op hem kan je rekenen: als hij er wíl staan, staat hij er. Trouwens: vorig jaar win ik de Amstel ook door hem.'

En als hij jou helpt in de Ardennen, kan jij hem helpen in de Tour.


'Mja. Zo werkt het natuurlijk niet. Koers is geen chantagespelletje. Maar inderdaad: ik kan Jurgen ook een handje helpen op zijn terrein.'

Een Touretappe en de gele trui: mis je dat nog op je palmares?

'Zeker. Dat wil ik absoluut nog behalen voor ik stop. En dit jaar maak ik een goede kans. Die Mont des Alouettes (aankomst 1ste rit, red.) en de Mur de Bretagne (aankomst van 4de rit, red.) zijn me op het lijf geschreven. In 2008 werd ik op een gelijkaardige finish in Plumelec tweede achter Valverde.'

Lees het volledige interview in Het Nieuwsblad van vrijdag 14 januari.

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.