Pat McQuaid, wielervoorzitter tegen wil en dank

Pat McQuaid: 'De advocaten maken de sport kapot'

Pat McQuaid: 'De advocaten maken de sport kapot'

Pat McQuaid Foto: BELGA

Is het de slepende verkoudheid? Of toch de zwaarden boven zijn hoofd, van Keisse en vooral van Contador? UCI-voorzitter Pat McQuaid ziet bij het begin van het wielerjaar 2011 toch enkele buien hangen, hem al dan niet aangepraat in dit interview. Hans Vandeweghe

Pat McQuaid, dat is geen nieuwe vaststelling, is geen Hein Verbruggen. De visionaire Nederlander - af en toe megalomaan en dictatoriaal maar evengoed geniaal - heeft zich laten opvolgen door een Ier die sinds zijn aantreden in 2005 nog nooit is geroemd om zijn dossierkennis, diepere inzichten, visie, diplomatie of zijn vermogen om te verenigen. Maar misschien heeft deze sport wel de baas die ze verdient.

Een poging tot een beleefd interview.

Mijnheer McQuaid, kan u eens een plaatsbeschrijving geven van het wielrennen begin 2011?

'Het internationaal wielrennen was nooit gezonder en sterker. We hebben dit jaar achttien sterke teams en enkele nieuwe wedstrijden in de World Tour en - wat mij nog meer verheugt - ook onze continentale teams zijn zeer sterk. In Europa kan men daar een ander beeld van hebben omdat een aantal wedstrijden duidelijk last hebben van de crisis. De Ronde van Murcia gaat terug van vijf naar drie wedstrijddagen en dat is puur het gevolg van de economie, maar dat zijn regionale problemen. Wereldwijd staan we er goed voor.'

 Is de UCI weer vriendjes met het Wereld Antidopingagentschap WADA?

'Ja, de relaties zijn genormaliseerd. Ik ben lid van het executief van WADA en we werken nauw samen. We hebben af en toe nog eens een verschil van mening, maar daarover wil ik niet in detail treden. WADA beseft dat wij alles doen om doping uit de sport te bannen, maar het zou mij plezieren als ze meer publieke steun zouden verlenen en ons minder zouden bekritiseren. Dat is een oud zeer van uit de tijd van Dick Pound, maar er is beterschap. Door het biologisch paspoort en de juridische zaken zijn we dichter tot elkaar gekomen.'

Juridische zaken zoals die rond baanwielrenner Iljo Keisse?

'Jawel. We zijn daarin dezelfde mening toegedaan.'

Er is geen expert te vinden die durft te beweren dat het bij Keisse om doping gaat.

'Ik ken de details van de zaak Keisse niet en ik wil ze ook niet kennen. Ik laat mij adviseren door onze juristen.'

U heeft uitspraken van twee rechters in democratische landen van de Europese Unie genegeerd, dat is nogal wat.

'Geen enkele rechter sprak zich uit of hij al dan niet gedopeerd was. Dat is wat telt voor ons. Wij volgen de UCI-regels. Het nationaal rechtssysteem zou meer respect moeten opbrengen voor het internationaal juridisch systeem binnen de sport. Het kan best dat Keisse is vrijgesproken in België door de wielerbond, maar misschien is de wielerbond daar wat laks geweest.'

Het waren dezelfde juristen die recent twee jaar gaven aan Sentjens en Paulissen. Keisse spraken ze evenwel vrij. Daar hadden ze dan toch hun redenen voor?

'Die ken ik dus niet en ik wil het ook niet weten. (wordt ongeduldig) Nog eens, ik ken de details niet maar wat ik wel weet, is dat er te veel advocaten rond lopen die op de nek van die wielrenners flink hun boterham verdienen en tegelijk een goed systeem onderuit halen en daar zelf nog populair van worden ook. Dié zou men moeten aanpakken en dat men mij niet komt zeggen dat Keisse niks betaalt. Geen enkele advocaat doet het gratis.'

U zei van de week dat Contador misschien de Tour niet zou halen.

'Dat zei ik omdat ik dat als een reële optie zag voor hoe het nu verder moet. Maar men heeft daar van gemaakt dat hij de Tour niet zou rijden omdat ik dat had gezegd. Dat is nog wat anders. Contador is een ingewikkelde zaak die al erg lang aansleept en hoe die ook landt, het wordt moeilijk voor hem om direct niveau te halen.'

Lees het volledige interview in Het Nieuwsblad van 15 januari

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.