Bob Van Houtte behaalde twee titels op de Special Olympics

Olympisch goud en zilver

ZULTE - ,,Hij heeft vooral genoten van de uitbundige sfeer en de speciale aandacht. Maar hij heeft ook mooie prestaties neergezet'', zegt de moeder van Bob Van Houtte (27) uit de Berkenlaan. Bob keerde zopas terug van de 25ste Special Olympics in en rond Antwerpen en haalde er een gouden en een zilveren plak.

Bob werd eerste in de honderd meter sprint voor rolstoelers, een prestatie waarmee hij zijn titel van vorig jaar verlengde. Hij behaalde ook de tweede plaats in de dertig meter slalom. ,,En die zilveren medaille is misschien nog meer waard dan die gouden'', aldus Bobs mama, ,,want het is geen evidentie voor een zwaar mentaal gehandicapte om die afstand te overbruggen en geen enkel poortje te missen. Zo'n parcours vergt uiterste concentratie van onze zoon. Het was trouwens de eerste keer dat hij in deze proef de aankomst bereikte.''

Het was Bobs vierde deelname aan de Special Olympics, het meerdaagse tornooi voor mentaal gehandicapten dat volgens Bobs moeder nog altijd te weinig in de media komt: ,,Er zijn veel meer zwaar dan licht gehandicapten. Toch komt vooral de tweede categorie altijd weer in beeld. Dit is jammer, want hierdoor wordt de werkelijkheid wat verdoezeld. Nochtans mag het niemand afschrikken om te tonen hoe de opvoeders, dag en nacht, bezig zijn met mensen als Bob. Die inzet is gewoon bewonderenswaardig. Ik dank dan ook heel hartelijk de begeleiders van Borgwal Vurste, het centrum waar Bob tijdens de week verblijft.''

Sfeer belangrijker

Bob mag dan wel mooie resultaten behalen, voor hem is de sfeer rond zo'n happening veel belangrijker: op het podium staan, een medaille krijgen, de muziek, de vele contacten en de aandacht van het publiek. Bovendien was het ditmaal een feestelijke, want 25ste editie van de Special Olympics. De koning en de koningin kwamen langs en Eddy Merckx stak de vlam aan. ,,Bob heeft echt een fantastische week achter de rug'', aldus Bobs moeder.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio