Huilende Kim Gevaert na teleurstellende halve finale op de 100 meter

Huilende Kim Gevaert na teleurstellende halve finale op de 100 meter

Kim Gevaert spurt zelf het liefst op de 60, 100 en 200 meter. ,,400m? Dan nog liever verspringen'', liet ze weten. Foto: © Photo News

Om 20.27 uur wees de thermometer 27 graden aan in Athene. Gevaert kroop in een bomvol olympisch stadion in de startblokken voor een moment van de waarheid: zou ze op haar eerste Olympische Spelen meteen een finaleplaats halen, op haar minst goeie nummer?
Ze had baan drie, niet ideaal maar toch ook geen buitenbaan. Elf lange seconden na het startschot bleek van niet. Zevende, op één na laatste, in een zeer magere tijd van 11"40 bij een rugwind van -0,1 meter per seconde. De vijftiende tijd van de zestien kwartfinalisten. Ze had de derde reactietijd vertoond na het startschot, 159 honderdste van een seconde. In haar kwartfinale was het nog 155, in de reeksen zelfs 148 duizendste. ,,Deze tijd liep ik in 1999 of 2000, jaren geleden.'' ,,Ik weet niet wat er gebeurd is, ik heb niet echt mijn start gemist bijvoorbeeld. Het tweede deel van mijn wedstrijd was gewoon slecht. Ik voelde het gewoon, ben wat in paniek geraakt,'' was de vice-wereldkampioene indoor met roodomrande ogen keihard voor zichzelf, maar wel eerlijk. Het huilen stond haar nader dan het lachen. ,,Na 60 of 70 meter heb ik het in mijn hoofd opgegeven en laten lopen. Megaslecht was het.''

Haar dag was al niet goed begonnen. ,,Ik stond op en had pijn in de quadriceps van mijn rechterbeen. De hele voormiddag heb ik het laten behandelen en de pijn is weggegaan. Maar dat is geen excuus. 't Is gewoon mislukt,'' zei ze. ,,Ja, da's wel een tik, ik zal het moeten verwerken met mijn coach en mijn vriend.'' En toen moest radiocollega David Naert van VRT-Sporza radio geen vraag meer stellen: de tranen vloeiden. Gevaert probeerde ze wat weg te vegen, bedacht zich even en stapte weg uit de mixed zone in de onderaardse gang, op weg naar de kleedkamer.

Wat verderop in de gang wilde ze dan toch weer praten. Had Gevaert haar tijd geëvenaard van de kwartfinale, 11''18, was het op enkele honderdsten of duizendsten aangekomen met de Amerikaanse LaTasha Colander, die met 11''18 de slechtste tijd had van de acht geplaatsten voor de finale. In theorie dan toch, want in de praktijk moest Kim absoluut in de topvier geëindigd zijn van haar finale, en die miste ze met drie plaatsen en liefst 22 honderdste van een seconde. ,,Als ik dan toch iets positiefs moet onthouden: ik zal met een wedstrijd minder in de benen aan de start komen van de reeksen in de 200 meter.''

Gevaert is niet de enige grote naam die in de halve finales uitgeschakeld werd: ook de Franse Europese recordhoudster Christine Arron, de licht geblesseerde ex-wereldkampioene Sjanna Block, de Amerikaanse winnares van het tornooi in 1992 en 1996 Gail Devers én de 43-jarige meervoudig olympisch gemedailleerde Sloveense Merlene Ottey konden het niet redden. Geen man overboord evenwel voor Gevaert: de halvefinaleplaats was min of meer als realistisch vooropgesteld, een finale niet. Gevaert had vóór dit tornooi de achttiende wereldbesttijd van het jaar staan, al haalde ze zowel in de reeksen als de kwartfinale de achtste beste tijd. Dat zei genoeg. Toch kreeg de 26-jarige Belgische in het zwoele Athene een kans die ze misschien nooit meer zal krijgen. Morgenochtend om tien uur al kan ze tonen hoe goed ze met deze ontgoocheling omgaat: dan loopt ze de reeksen van de 200 meter.



Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.