Zakenman Chris Morel over zijn dochter Marie-Rose, Vlaams Belang-parlementslid

,,Een vent in een vrouwenlichaam? Dat vind ik geen verwijt''

,,Een vent in een vrouwenlichaam? Dat vind ik  geen verwijt''

Foto: © MARC HERREMANS -VUM

Brussel - ,,Ons Rose en Filip (Dewinter, red.) zullen nog veel met elkaar botsen. Filip heeft het nadeel dat hij twintig jaar lang nooit is tegengesproken, zeker niet door een vrouw.'' Chris Morel - een van Vlaanderens meest succesvolle internationale zakenlui ooit - volgt het politieke leven van zijn dochter op de voet. ,,Soms vraag ik haar of ze wel bij de juiste partij is terechtgekomen.''

Een mysterieuze zenuwziekte houdt ex-Alcateltopman Chris Morel sinds 2003 aan een rolstoel gekluisterd. Een zware klap voor een man die zijn hele beroepsleven lang de wereld rondreisde. Morel maakte vooral naam als baas van de Alcatel Bell-vestiging in Shanghai. Hij is ereburger van Shanghai, maar ook van Peking. 175 keer is hij intussen naar China gereisd, en binnenkort vertrekt hij opnieuw voor een week.

Nu hij met brugpensioen is, heeft Chris Morel (61) meer tijd om het politieke werk van dochter en Vlaams Belang-parlementslid Marie-Rose {minus} ,,ons Rose'' {minus} te volgen.

Zij zorgde deze week met een knalinterview voor een primeur: voor de allereerste keer werd het Vlaams Belang-toptrio Frank Vanhecke-Filip Dewinter-Gerolf Annemans uit verband gespeeld. Dochter Morel vreest dat Filip Dewinter opnieuw voor de harde lijn kiest én ze vindt het beneden alle peil dat hij aan Jean-Marie Dedecker het lijsttrekkerschap voor de VB-senaatslijst had aangeboden.

,,Dat konkelfoezen met Dedecker heeft haar gestoord'', vertelt Chris Morel tijdens een openhartig gesprek bij hem thuis in Merksem. ,,Ze verwijt Filip (Dewinter, nvdr.) niet alleen dat hij met hardere slogans zou uitpakken, maar vooral dat hij geen rekening wil houden met de ploeg. Over het lijsttrekkerschap van de Senaat moet niet alleen door die drie mannen worden beslist, maar door het partijbureau. Ze hebben mij bij de partij gevraagd, dus moeten ze op zijn minst naar mij luisteren alvorens te beslissen, vindt ze.''

Vindt u het een goede zaak mocht Dedecker met het Belang samenwerken?

,,Ik heb daar toch wat schrik voor. Ik vrees dat hij wat te egocentrisch is, teveel een eenzaat.''

Sommigen zien in dat interview van uw dochter het bewijs dat ze de buikspreker is van partijvoorzitter Vanhecke, die een machtsstrijd met Filip Dewinter uitvecht.

,,Dat zou me verwonderen. Mocht het buikspreker-spelen haar helpen om haar doel te bereiken, dan misschien wel. Maar in dit geval geloof ik van niet. Ze was vooral gefrustreerd dat men beslissingen voorbereidde zonder het partijbureau te raadplegen.''

,,Dat ons Rose nu eens met Filip gebotst heeft, vind ik niet eens ongezond. Na iedere storm is de lucht wat frisser. Laat mij eerlijk zijn: die twee gaan nog botsen, al denk ik dat er ook wederzijdse waardering is. De afgelopen twintig jaar heeft niemand ooit tegen Dewinter gezegd dat iets niet kon of mocht.''

Dewinter heeft te veel jaknikkers rond zich?

,,Natuurlijk! Dat is een groot gevaar. Want dan verlies je voeling met de realiteit.''

Filip Dewinter zegt van uw dochter dat ze een vent in een vrouwenlichaam is.

,,Die uitlating is tegenover vrouwen nogal denigrerend. Een vrouw kan toch net zo goed beginselvast zijn? Hij bedoelt daarmee dat Rose een eigen opinie heeft: ofwel moet je me overtuigen, ofwel ga ik niet akkoord.''

Zij is een vrouw met ballen?

,,Dat klopt en dat vind ik geen verwijt. Filip heeft andere vrouwen rondom zich die nooit neen zeggen. Dan wordt het contrast met Rose nog groter.''

Doe het u geen pijn dat ze als een ambitieuze bitch wordt afgeschilderd?

,,Ik vind dat niet plezant. Maar pijn? Dat zou ik niet zeggen. Ze wist waar ze aan begon en het was te verwachten dat ze dergelijke kritiek zou moeten slikken.''

Zijn de forse verklaringen van uw dochter niet ingegeven door haar ambitie om zelf lijsttrekster voor de Senaat te worden?

,,Ze zegt duidelijk van niet. Misschien wil ze dat over enkele jaren, maar nu nog niet. Ze is voldoende realist om zichzelf nog niet in staat te achten in de clinch te gaan met Verhofstadt en Leterme. Ze beseft dat ze die bagage nog niet heeft.''

Komkom, ze is toch ambitieus?

,,Ja, maar dat betekent nog niet dat je stom moet doen. Je kunt je ook vergalopperen.''

Wil ze dan geen partijvoorzitter worden, zoals velen vermoeden?

,,Ik weet dat die geruchten de ronde doen. Sommige journalisten schrijven dat ze nu naast het lijsttrekkerschap en voorzitterschap grijpt. Maar dat wil ze helemaal niet. Misschien over een jaar of vijf, maar niet nu.''

Ze wil een zachter profiel voor het VB. Als zij voorzitster wordt, kan ze de zachtere koers toch meteen belichamen?

,,De vraag is wat je daardoor niet allemaal verliest. Het VB heeft nog altijd een harde kern. Dewinter en Annemans hebben als Don Quichotes twintig jaar opgebokst tegen alles en iedereen en ze hebben dat overleefd. Daar heb ik bewondering voor. De vraag is nu wanneer je begint bij te sturen, en hoe snel of traag dat moet gebeuren.''

U bent in Merksem voor CD&V jarenlang OCMW-voorzitter geweest. Was het voor u geen pijnlijke verrassing dat uw dochter voor het Vlaams Belang koos?

,,Ik ga nooit vergeten dat op het einde van mijn mandaat, in 1982, een van mijn vrienden zei dat hij naar het Vlaams Blok overstapte. Toen dacht ik: wat vertelt die nu? Dat is toch zot? In mijn ogen was het Blok het extreme van het extreme. Maar vijfentwintig jaar later is het Vlaams Belang helemaal anders. Rose zegt toch ook dat vreemdelingen die zich aanpassen welkom zijn. Ik heb me ook overal moeten aanpassen. In Singapore mocht niet gerookt worden op straat. Wel, dan werd daar niet gerookt hé. Rose is dus helemaal niet zo radicaal als bepaalde uitspraken van topmannen vroeger. Filip heeft toch ook al gezegd dat een vreemdeling welkom is als hij Vlaming onder de Vlamingen wil zijn. Dat is toch niet racistisch.''

Waarom wil de partij dan niet breken met haar verleden door bijvoorbeeld het 70-puntenprogramma te veroordelen?

,,He is moeilijk toe te geven dat je twintig jaar lang teveel naar rechts bent uitgeweken. Dat is een deel van het probleem van Vlaams Belang: dat een deel van hun leden dat programma van toen nog correct vinden.''

Zit Marie-Rose daar dan wel op haar plaats?

,,Mijn vrouw en ik zeggen soms tegen haar: zit je wel op de juiste plaats? Als ik in deze partij niet blijf, doe ik niet meer aan politiek, zegt ze dan. Zij vindt dat het Vlaams Belang de enige partij is die wil vechten voor Vlaanderen. Was het cordon sanitaire al gesneuveld, dan weet ik niet of Rose vandaag bij het VB zou zitten.''

,,Ik had zelfs nooit verwacht dat ze in de politiek zou stappen. Dat is begonnen met (huidig N-VA-voorzitter) Bart De Wever, met wie ze aan de universiteit bevriend was. Ik had zeker niet verwacht dat ze bij het Vlaams Belang zou eindigen. Want ik heb me nooit gerealiseerd dat Rose zo'n sterke Vlaams-nationalistische reflex heeft. Dat zit er echt ingebakken.''

Heeft ze die dan niet van u?

,,Neen.''

U hebt toch het Warande-manifest ondertekend, dat pleit voor Vlaamse onafhankelijkheid.

,,Ja, de jongste jaren ben ik in die richting opgeschoven. Maar in mijn jeugd was ik een fel tegenstander van de Volksunie. Ik vond wel dat Vlaanderen meer bevoegdheden moest krijgen, dat wel. Toen Rose ons vertelde dat ze bij het Vlaams Belang aansloot, zei ik: oké, het is jouw leven. Maar je haalt je wel een hoop bullshit op je nek. Ze krijgt nu van alles op haar dak en is in een mannenbastion terecht gekomen. Ik bewonder haar, maar heb ook medelijden met haar.''

Waarom dat medelijden?

,,Ze ziet echt wel af. Kijk maar hoe ze behandeld wordt. In de pers, of door mensen die haar geen hand willen geven. Alsof ze een melaatse is. Dat vind ik triestig.''

Bent u er zelf nooit op aangevallen dat uw dochter bij het VB zit?

,,Ik ben enkele CD&V-vrienden kwijt gespeeld, inderdaad. We zijn in ruzie uit elkaar gegaan en nu zie ik hen niet meer. Maar dat zijn er maar twee of drie.''

U hebt wel merkwaardige gevolgen gedragen tijdens de handelsmissie van prins Filip naar China in november 2004. Omdat uw dochter mee was om uw rolstoel te duwen, meed de kroonprins u als de pest. U moest zelfs op 50 meter afstand blijven, werd gezegd.

,,Enkele mensen van het Verbond van Belgische Ondernemers en van de Belgisch-Chinese economische kamer zijn me toen inderdaad komen vragen of ik niemand anders kon meenemen. Dat wilde ik uiteraard niet. In Shanghai hadden Filip en Mathilde dan nog de fenomenale tegenslag dat ik op dezelfde verdieping sliep. Dat had voor gevolg dat we 's morgens in dezelfde ontbijtkamer zaten. Mathilde verslikte zich bijna in haar koffie toen ze op twee meter bleek te zitten van ons Rose.''

De schutskring van 50 meter is niet gerespecteerd?

,,Zeker niet. Ik weet trouwens niet of het paleis dat ooit zo letterlijk heeft gevraagd. Maar de prins heeft me op die missie niet eens goeiedag gezegd. Als ik hem in de gang tegenkwam, keek hij nadrukkelijk naar het plafond. Over wie zegt dat het meest? Moet ik dan geen medelijden hebben met die man? Vroeger hadden de prins en ik een uitstekende relatie. Ik vond hem wel een lieve jongen. In '80 heb ik hem voor 't eerst ontmoet, met, toen nog prins, Albert. Die wilde Filip tot een discussie met ons uitlokken. Maar dat lukte niet: met Filip viel echt niet te praten. We hebben hem toen naar China uitgenodigd. Hij is een week in onze fabriek geweest in Shanghai. Daarna is hij nog zeker drie keer teruggeweest. En dan stel je vast dat die man u plots volstrekt negeert.''

Heeft u dat gekwetst?

,,Een beetje wel. Maar eigenlijk vind ik dat vooral triestig.''

Wat vindt u dan van de nieuwe rel rond prins Filip, die twee hoofdredacteurs terechtwees?

,,Er is een verschil tussen kritisch zijn en oneerlijk zijn. Als de prins terecht kritiek krijgt dan moet hij daar blij mee zijn. Het ergste dat hem kan overkomen is dat hij alleen wordt omringd door ja-knikkers. Triestig is het, zonder meer.''

Stemt u eigenlijk zelf voor Vlaams Belang?

,,Ik stem voor mijn dochter, uiteraard. Ik steun haar in haar ideaal voor meer zelfbeschikkingsrecht voor Vlaanderen.''

Had u voordien al voor het Vlaams Blok/Belang gestemd?

,,Neen, altijd CD&V. Maar dat ze vasthouden aan het cordon sanitaire is alleen een geschenk voor de linkse partijen. Misschien is de nieuwe generatie bereid komaf te maken met de taboes van het verleden.''

Tot slot: u hebt zo'n actief leven achter de rug. Valt het u niet bijzonder zwaar dat u nu in een rolstoel zit?

,,Dat is zeer vervelend. Maar wat doe je eraan? Ik vergeef het mezelf soms niet dat ik niet in staat ben om van die rolstoel af te stappen. Ik had wat meer steun en toeverlaat willen zijn voor mijn vrouw, nu ik eindelijk eens thuis ben. Wat voor een flauwerik ben je dat je er niet in slaagt om te stappen, zeg ik dan tegen mezelf. Maar als ik twee meter verder tegen de grond smak, is dat ook geen oplossing natuurlijk. Ik kan nog wel de trap op en af, omdat ik me dan vastklamp aan de leuning.''

Bent u door dat voorval andere problemen gaan relativeren?

,,Ik besef nu dat gezondheid het belangrijkste is. In de auto zie ik mensen het zebrapad oversteken, en dan vraag ik me af: waarom kan ik dat niet meer? De dokters weten niet eens hoe het komt dat mijn rechterbeen niet meer meewil. Ik heb zelfs amputatie voorgesteld om met een kunstbeen te kunnen stappen, maar dat kan blijkbaar niet. In het leven win je niet alle veldslagen. Maar na een verloren strijd mag je niet doodgaan, natuurlijk. Want dan ben je niet klaar voor de volgende veldslag.''

Corrigeer

MEER NIEUWS