Russisch team van Dick Advocaat zou 4 miljoen euro betalen aan AA Gent

Lombaerts naar FK Zenit Sint-Petersburg

Lombaerts naar FK Zenit Sint-Petersburg

Afwachten of Nicolas Lombaerts binnenkort ook de armen van Russische schonen mag versieren. Foto: © Photo News

Nicolas Lombaerts (22) verkast naar een buitenlandse ploeg. Niet naar de Bundesliga waar de verdediger zo op hoopte, maar wel voor vier jaar naar het Russische topteam Zenit Sint-Petersburg. De ploeg van Dick Advocaat zou vier miljoen betalen aan AA Gent.

Een maandje geleden op het EK voor Beloften werd Nicolas Lombaerts uitgeroepen tot eerlijkste speler. De verdediger van AA Gent had zich laten ontvallen: 'Ik speel op dit EK voor een transfer' en 'Ik voetbal voor het geld'. Zijn twee wensen worden nu vervuld.

Gisteren tekende Nicolas Lombaerts een overeenkomst voor vier jaar bij het Russische FK Zenit Sint-Petersburg. 'Het is allemaal heel snel gegaan', aldus Lombaerts vanuit Sint-Petersburg. 'Op het EK sprak ik met Dick Advocaat. Dat hij mijn trainer wordt, speelde zeker mee in mijn beslissing.'

De transfer van Lombaerts zat er al een tijdje aan te komen hoewel hij in Gent nog een contract had tot 2009. De verdediger had zich eerder deze week al afgemeld voor het oefenkamp van de Buffalo's in Mierlo. Zogezegd omdat hij te vermoeid was. Gent had zijn verdediger al van de Intertoto-lijst geschrapt, want de gesprekken met Sint-Petersburg waren al enkele dagen aan de gang. Ook Hertha Berlijn informeerde, maar de Duitse interesse was minder concreet dan de Russische. 'Sint-Petersburg reageerde sneller en betaalde meer. Alle partijen, ook Gent, worden er beter van. Ik heb veel te danken aan Gent, maar ben opgelucht dat de transfer eindelijk een feit is', beweerde Lombaerts.

Dat de Russen een grote transfersom betalen voor Lombaerts staat buiten kijf. De rijke club betaalde in februari al 15 miljoen euro aan Shaktar Donetsk voor de Oekraïense international Anatoliy Tymoschuk. AA Gent zou nu op zijn beurt vier miljoen euro vangen voor Lombaerts. 'Zenit heeft een goed bod gedaan waar andere clubs niet tegenop konden', vertelde Lombaerts. 'Het gaat om enkele miljoenen maar hoeveel precies kan ik niet zeggen. Of ik binnen een jaar binnen ben? Dat is te zien hoeveel ik hier uitgeef.'

Sint-Petersburg staat halfweg de Russische competitie aan de leiding. 'Het is een ambitieuze club. Ze willen de topteams uit Moskou overtreffen.', vervolgde Lombaerts. 'Dit seizoen spelen we de tweede kwalificatieronde van de UEFA Cup en in de huidige competitie doen we nog mee voor de Champions League. De Russische competitie is niet meer zo klein als vroeger. In Moskou spelen zelfs drie Braziliaanse internationals. De sponsor van Zenit, het gasbedrijf Gazprom, is één van de rijkste bedrijven ter wereld. De club bouwt een stadion voor 62.000 toeschouwers en die fans zijn heel fanatiek.'

Spasiba

Lombaerts gaat zo snel mogelijk aan de slag. 'Ik blijf nu in Rusland en maandag train ik al mee. Ik ben aangetrokken als centrale verdediger: mijn favoriete positie. Volgende zondag speel ik al mee tegen Rostov. Er zijn vijf verdedigers van Zenit geschorst of geblesseerd en de coach drong aan op een snelle komst. Dat geeft mij vertrouwen. Iedereen spreekt hier Engels, maar ik zal proberen wat Russisch te leren. Ik ken al het woord spasiba. Dat betekent alsjeblieft.'

De keuze heeft ook gevolgen voor het thuisfront van Lombaerts. 'Ik geef mijn studies rechten voorlopig op. Het is een pauze in mijn studies. Mijn verloofde verhuist ook mee naar Rusland. Ze moet nu nog een week werken in België, maar dan komt ze over. Sint-Petersburg is een erg Westerse stad. Ik ben hier al twee dagen en zie hier dikkere voituren rondrijden dan in België.'

De West-Vlaming denkt niet dat hij in een Russische vergeethoek zal belanden. 'Ik zal misschien minder in Belgische media opduiken, maar dat is niet erg. De scouts van de nationale ploeg zullen de weg naar Rusland ook wel vinden. Anders kunnen ze mij aan het werk zien in de UEFA Cup. Misschien speel ik zelfs tegen AA Gent.'

Lembi als vervanger?

Bij Gent denkt men al aan een vervanger voor Lombaerts. De eerste keuze zou Nzelo Lembi zijn van het Oekraïnse Metallurg Donetsk. Sollied kent de Congolese verdediger nog van bij Club Brugge. AA Gent beschikt nu alleszins over voldoende geld om een vervanger voor Lombaerts in te lijven en ook een extra spits staat nu met stip op het verlanglijstje. (jug, mre, lgg, vdm)



Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.