Louis Tobback maakt André Oosterlinck ereburger

Louis Tobback maakt André Oosterlinck ereburger

Oosterlinck en Tobback bestuderen samen De Totem van Jan Fabre, een geschenk van de KU Leuven aan de stad. Foto: © JOHAN VAN CUTSEM

LEUVEN - André Oosterlinck, die tien jaar lang rector was aan de Katholieke Universiteit van Leuven, ontving donderdagavond het ereburgerschap van de stad Leuven. Samen met hem overlopen we de relatie tussen de stad en de universiteit en zijn aandeel daarin. ,,Zonder de Universiteit was Leuven een stadje geweest zoals Aarschot, Diest of Tienen'', zegt hij.

,,De stad kan de universiteit niet naast zich neerleggen'', steekt Oosterlinck van wal. ,,Welk bestuur zou nu een bedrijf buitengooien met 15.000 werknemers? Dankzij mijn goede persoonlijke en zakelijke relatie met burgemeester Louis Tobback hebben we heel wat kunnen realiseren. We zijn allebei gericht op resultaat en daarin hebben we elkaar echt gevonden. We zijn vaak samen naar Brussel getrokken om een subsidiedossier rond te krijgen.''

Het ereburgerschap beschouwt Oosterlinck als een erkenning van die goede relatie. ,,De universiteit heeft een culturele, sociale én economische waarde voor de stad. We zijn bovendien een toeristische trekpleister. De stad en de universiteit kunnen dan ook maar beter samenwerken om gebouwen ter beschikking te stellen of activiteiten te organiseren. De stad kan niet zonder de KU Leuven en omgekeerd.''

Vrij van taksen

,,Vroeger, in de Middeleeuwen, gingen die privileges nog verder. Toen werden proffen vrijgesteld van taksen op bier en had de rector ook rechterlijke macht. Een gevangenis was misschien wel handig geweest soms, maar die tijd is nu eenmaal voorbij'', lacht de voormalige rector.

Over zijn aandeel in de gang van zaken, heeft hij geen twijfels. ,,Als rector zorg je ervoor dat de universiteit goed draait. Onder mijn rectorschap is Gasthuisberg uit een moeilijke periode opgeklommen tot een heel goed en financieel gezond ziekenhuis. De Leuvenaars beseffen te weinig wat voor luxe dat is. Ook het STUK is belangrijk als culturele realisatie van de KU Leuven, samen met de stad. Ik heb natuurlijk ook kritiek moeten verwerken, maar dat stoort me niet, tenzij het echt niet gefundeerd was. Mijn voorganger zei altijd: ,,Een rector moet een stevige slokdarm hebben, want we krijgen heel wat te slikken.''

Oosterlinck zegt altijd op de schouder van zijn voorganger te staan en ziet ook dat zijn opvolger Marc Vervenne, die dit jaar verkozen is, goed werk levert. ,,Je moet een oude rot in het vak niet vergelijken met een nieuwkomer, dat zou oneerlijk zijn. Maar hij werkt zich goed in en ik heb er vertrouwen in dat hij het beleid verder zal zetten.'' (LCH)

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio