,,De honger is nog altijd even groot''

Wesley Sonck viert volgende week terugkeer bij Mönchengladbach na nieuwe blessure

Wesley Sonck viert volgende week terugkeer bij Mönchengladbach na nieuwe blessure

Wesley Sonck voelt zich goed bij Borussia Mönchengladbach en hoopt dat hij weldra Bernd Thijs (inzetfoto midden) kan vervoegen in de basis. ,,In België zijn ze een beetje blind. Dit is een topclub.'' Foto: © Pol De Wilde - VUM

,,Als ik straks naar Servië-België kijk, zal het een wrang gevoel geven'', zucht Wesley Sonck. De 28-jarige Rode Duivel is opnieuw fit, maar deze interland kwam net te vroeg. In bijna twee jaar bij het Duitse Mönchengladbach kon Sonck nog maar weinig tonen. Hij zou er moedeloos van kunnen worden, maar blijft strijdlustig. ,,Ik ben goed, maar geen Europese top.''

Woensdagochtend, de trainingsvelden van het Duitse Borussia Mönchengladbach worden ingepalmd door een massa schoolkinderen. Uitgelaten volgen ze de training van hun idolen. Even uitgelaten is ook Wesley Sonck. ,,That's Michael Jordan style!'', lacht de Ninovieter naar doelman Casey Keller na een hoge sprong en knappe kopbalgoal. ,,Godverdomme'', vloekt Keller in zijn beste Nederlands terug. ,,Dat heb ik hem niet geleerd'', verdedigt Sonck zich na de training. ,,Er zijn er hier nog die Nederlands spreken.''

Of Sonck zich goed in zijn vel voelt, hadden we gepland als eerste vraag. Overbodig, want de lichaamstaal van de ex-spits van RWDM, GBA, Genk en Ajax schreeuwt het uit. Het zit prima bij Sonck. De langgerekte Scheisse na een trap naast doel verraadt dat hij staat te springen om zijn comeback na twee maanden afwezigheid door een knieblessure.

Is die blessure verleden tijd? ,,Volledig. Met pijn herbeginnen, doe ik niet meer. Volgend weekend spelen we tegen Wolfsburg. Dat haal ik zeker.''



Niet gedacht dat er een vloek op deze club voor je rust? 2005 ging bijna volledig de mist in door allerlei blessures en nu dit.

,,Het was een samenloop van omstandigheden. Ik had hier vier blessures: een keer overbelasting, twee keer een ribblessure door een ongeluk en nu een vieze tackle. Daar kan je niets aan doen. Als je tegenwoordig de krant openslaat op de voetbalpagina's lees je maar over één ding: blessures. Het is ongelooflijk hoe dat in tien jaar is veranderd.''



Merk je dat? ,,Ja. Het wordt fysiek zwaarder en de concurrentie is harder. Er zijn geen hardere tackles dan vroeger, maar ze zijn wel geniepiger.''



Denk je tijdens al die revalidaties niet: laat dat voetbal nu maar?

,,Neen. Ik blijf een voetballer. Ik revalideerde om terug te kunnen spelen. De eerste weken was het zwaar. Dan denk je: laat me nu maar eerst gezond worden, dan zien we wel. Maar eens je weer kan lopen, dan gaat er een nieuwe wereld open. Lopen is nooit mijn ding geweest, maar dan was een uurtje lopen in het bos een verlossing. Ik kijk er erg naar uit om weer te spelen. Ik wil altijd winnen. Die honger is nog altijd even groot en dat zal altijd zo blijven.''



Jullie staan zowaar op één puntje van de eerste plaats. ,,Het is nog te vroeg voor conclusies. Sommige wedstrijden waren goed, andere waren niet om aan te zien.''



In de twee jaar dat je hier bent, is er veel veranderd.

,,Dit is nu mijn derde trainer en er zijn al zeker tien spelers vervangen. Met deze trainer (Jupp Heynckes, ex-Bayern München en Real Madrid, red.) denk ik dat er wel stabiliteit komt.''



Al die trainerswissels, dat moet in je nadeel spelen? ,,Een voordeel is het niet. Ik ben binnengehaald door een andere trainer (Dick Advocaat, red.) . Maar deze trainer wist toch dat ik bij Genk en Ajax gespeeld heb.''



Vorig jaar blaakte je van zelfvertrouwen. Als ik fit ben dan sta ik hier altijd in de ploeg, zei je. ,,Ik vind dat nog altijd. Ik ben nog niet honderd procent, maar mijn kwaliteiten heb ik nog. Je zag het daarnet toch tijdens dat wedstrijdje op training? We wonnen met 5-1. Dat was genieten.''

Vriend Thijs in de basis

Je vriend Bernd Thijs lijkt zijn basisplaats vast te hebben. ,,Eindelijk. Het werd tijd dat er eens iemand zijn waarde inzag. Bernd heeft bij ons het beste loopvermogen, speelt het simpelste voetbal. Hij is nog jong maar heeft toch al veel ervaring. Hij is bij ons de ideale man.''



Hebben ze hier Wesley Sonck al op topniveau gezien? ,,Misschien in vijf matchen heb ik het niveau gehaald dat ik zou moeten halen. Dat is niet genoeg, dat weet ik. Maar je moet daarvoor fit zijn en een trainer hebben die in je gelooft.''



Was dat bij de vorige, Horst Köppel, niet het geval? ,,Neen. Maar dat was bij veel spelers hier zo. Met deze trainer loopt het gewoon beter.''



Kijk je naar Servië-België? ,,Als het kan wel. Maar ik zal er wel een wrang gevoel bij hebben. Het doet pijn als je niet kan meedoen. Ik zou erbij willen zijn, maar het kan nog niet. Die match kwam nog te vroeg.''



Denk je dan: ze kunnen me goed gebruiken? ,,Natuurlijk. Ik kan de ploeg helpen. Dat denk ik altijd. 15 goals in 37 interlands: ik heb toch scorend vermogen. Ik heb ook ervaring. Ik kan een steunpilaar zijn.''



Na de draw tegen Kazachstan en de nipte zege tegen Armenië zijn er weer vooral twijfels. ,,Ach, dat is typisch voor onze mentaliteit. Ik hoopte ook op zes op zes, maar het is nu vier op zes. In Nederland komt iedereen in het oranje en vol enthousiasme naar wedstrijden. Waarom kunnen wij dat niet?''



In België vindt men dat een beetje lachwekkend. ,,Maar ze steunen hun ploeg wel. Dat moet bij ons toch ook kunnen?''



Met goede prestaties komen er vanzelf wel meer fans opdagen. ,,Is men in België ooit content? Vorig jaar waren Boonen en Everts wereldkampioen. Maar als die het een keer wat minder doen, zegt men al: zie je wel, ze komen tekort. Wat wil men nog meer? Je mag kritisch zijn, maar je moet ook realistisch zijn. Wij hebben een goede ploeg, maar zijn niet super. We kennen onze plaats.''



Is die plaats op het EK? ,,Dat kan, met wat geluk.''



Hoe is de samenwerking tussen de spelers en Vandereycken? Voor de pers is hij geen gemakkelijke. ,,Jullie moeten de regels leren naleven. Bij de nationale ploeg geen vragen over de clubs.''



Velen spelen in het buitenland. Als die nog eens in België zijn, is het toch logisch dat we willen weten hoe het bij hun club gaat?

,,Dan moeten jullie naar het buitenland gaan. Met die jongens ter plaatse gaan praten.''



Bij Emile Mpenza ligt dat moeilijk. Qatar is een eind weg.

,,Waarom? Je moet ook niet elk weekend gaan. Duitsland, Nederland: dat is allemaal niet ver.''



Vincent Kompany krijgt in Duitsland al kritiek. ,,Dat ligt niet aan Kompany. Hij heeft de kwaliteiten en zal zich wel redden. Bij de Duivels kunnen we achteraan Van Buyten, Kompany en Vermaelen opstellen: daar hebben we geen problemen.''

Geen Europese top

Het gebrek aan creativiteit: dat is wel een probleem. ,,We hebben niet echt iemand die het spel verdeelt. Vooraan hebben we ook geen spitsen die het verschil kunnen maken. Alle toplanden hebben dat wel. België moet het nog altijd hebben van zijn collectief.''



Een topfitte Sonck of Emile Mpenza: kunnen die het verschil niet maken? ,,Om tegen de echte toplanden het verschil te maken: ik weet van mezelf dat ik niet kan wat iemand anders dan kan. Ik moet realistisch zijn.''



Je bent goed, maar geen Europese top? ,,Ja.''



Vroeger wilde je almaar hoger. Wil je die stap nog zetten? ,,Ik ben al gegroeid door bij Ajax en hier te spelen. Als je in Duitsland tien tot vijftien doelpunten maakt, ben je top. Als je in België tien goals maakt dan ben je, sorry, modaal volgens mij.''



Hoeveel kan jij er maken in Duitsland? ,,Daar plaats ik geen cijfer op. Vertrouwen krijgen en werken: dan komt alles wel goed.''



Ben je belangrijke jaren verloren door die blessures? ,,Ze zeggen dat de beste jaren tussen 28 en 32 komen. Hopelijk is dat zo. Ik voel me goed.''



Waar zie je jezelf dan tijdens jouw topjaren? Niet bij Mönchengladbach, vermoed ik?

,,In het voetbal weet je nooit en kan je niets plannen.''



Je kan wel dromen of hopen. ,,Als je presteert, dan mag je dromen. Nu zet ik alles op Mönchengladbach. Ik heb na dit seizoen nog een jaar contract. Als het aan mij ligt, blijf ik langer. Ik voel me hier niet slecht.''



Zou je dat niet erg vinden? ,,Als een grotere club me wil, moet daar altijd over gesproken worden. Maar dit is toch al een relatief grote club. We spelen thuis altijd voor 54.000 fans. In België is men een beetje blind. Ze denken: het is maar Mönchengladbach. Maar een topclub in België komt niet bij ons in de buurt qua budget of merchandising. Het is hier soms echt een gekkenhuis.''



Hoe vaak heeft Standard je deze zomer gebeld? ,,Dat is voor mij een afgesloten hoofdstuk: geen interesse.''



Waarom niet? Omdat je vermoedde dat Boskamp snel buiten zou liggen? ,,Ik snap het niet. De Mos hebben ze ook eens gehaald terwijl hij geen Frans sprak en hij was ook snel weg. Iedereen weet een beetje hoe het bij Standard functioneert. Er is altijd wel iets. Ik denk niet dat ik me er goed zou voelen. Zelfs niet als ze me veel vertrouwen zouden geven. Pas op: ik heb veel respect voor die mensen, maar persoonlijk wil ik er niet naar toe. En dan hebben we nog niet gesproken over het financiële.''



Blijft dat de reden waarom we je niet snel terugzien in België? ,,Maar ook: je hebt in België tien goede matchen per seizoen. Hier moet je elke week op je sjiek bijten , het is hier nooit simpel.''



Volg je het succes van Genk? ,,Ik ga soms nog kijken. Het doet me denken aan mijn periode bij Genk, toen we kampioen werden. Het is nog te vroeg om te zeggen of hen dat nu opnieuw lukt.''



Was je verrast toen voorzitter Vaessen opstapte? ,,Ik vind het jammer. Maar hij is een emotie-mens, net als ik. Genk was zijn levenswerk. En dan komen er mensen die denken dat ze het warm water hebben uitgevonden. Dan bedoel ik niet Steven Defour, maar de mensen rond hem. Die de kop zot maken van een jonge gast die nog niet veel weet.''



Je Duits is vlekkeloos. ,,Wij Belgen zijn niet dom, hoor. Wij spreken veel talen. Als ik merk hoe moeilijk Duitsers het hebben om Engelse te spreken.''

Liever wielrenner

Je woont in Aken: leef je naar je gevoel in België of Duitsland? ,,Ik volg wat er in België gebeurt, maar ik leef in Duitsland. We hebben voor de kinderen wel een Belgische school gekozen.''



Je hebt een dochtertje van zeven en een zoontje van 3,5. Waren ze niet blij dat ze je tijdens je blessures vaker zagen?

,,Ze zagen me net minder. Ik was toen langer op de club aan het werken dan nu. Ze vragen me nu soms: papa, ben je nu al thuis?''



Ben je, nu je weer fit bent, vrolijker thuis? ,,In mijn hoofd maakte dat geen enkel verschil. Het werkte niet op mijn gemoed of ik deed niet negatief. Soms was het wel vervelend als ik iets met de kinderen wilde doen. Spelen in de tuin kon bijvoorbeeld niet.''



Wat voor vader ben jij? ,,Een strenge. Dat denk ik wel. Mijn vrouw is rustiger en heeft meer geduld. Ze is hele dagen met de kinderen onderweg, ze weet dat beter. Maar ik vind dat de kinderen wel iemand nodig hebben die zegt wat mag en wat niet mag.''



Wordt je zoontje voetballer? ,,Ik denk dat hij aanleg heeft. Hij is 3,5 maar shot al met links én rechts. Hij zegt dat hij fietser wordt.''



Mag dat van jou? ,,Ik zou liever hebben dat hij wielrenner wordt. Dat is een veel leukere sport om naar te kijken dan voetbal!''

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.